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CPU vs. microprocesador: ¿Cuáles son las diferencias?

Las CPU y los microprocesadores pueden ejecutar muchas de las mismas tareas, como la aritmética y el procesamiento de E/S. Sin embargo, hay algunas tareas que las CPU no pueden ejecutar de manera efectiva.

Las CPU y los microprocesadores son la base de un sistema operativo exitoso. Ambos ejecutan tareas integrales de la computadora, como operaciones aritméticas, de procesamiento de datos, lógicas y de E/S, pero las diferencias entre CPU y microprocesador no son tan blancas y negras. Aunque algunos administradores de TI usan CPU y microprocesadores de manera intercambiable, la realidad es que la mayoría de las CPU son microprocesadores, pero no todos los microprocesadores son CPU.

En los primeros días de TI, las CPU eran el caballo de batalla principal del sistema, ya que manejaban una variedad de comandos de computadora que a menudo eran complejos y llevaban mucho tiempo. Sin embargo, los microprocesadores se convirtieron en la respuesta a muchas de las tareas complejas que las CPU simplemente no podían manejar día a día, como la representación de imágenes y la creación de redes. Tanto las CPU como los microprocesadores aún ejecutan muchas de las mismas tareas en las TI modernas, pero sus funciones difieren ligeramente.

¿Qué es una CPU?

Un procesador, o CPU, es un circuito lógico que responde y procesa instrucciones básicas para conducir una computadora. Una CPU es integral para las operaciones del sistema porque es responsable de interpretar la mayoría de los comandos de una computadora, como los procesos básicos de aritmética, lógica y E/S. Una CPU también puede asignar comandos a voluntad para otros chips y componentes dentro de un sistema.

Varios elementos dentro de la CPU le permiten ejecutar estos comandos de computadora, como la unidad de lógica aritmética, la unidad de punto flotante, los registros y la memoria caché L1 y L2. Con la ayuda de estos componentes, una CPU puede cumplir funciones tales como buscar, decodificar y ejecutar. En esta función de tres partes, el paso de búsqueda recibe instrucciones de memoria del programa de la RAM de un sistema, el paso de decodificación convierte las instrucciones para comprender qué partes de la CPU son necesarias para continuar las operaciones y el paso de ejecución realiza la operación.

La mayoría de las CPU en las TI modernas son procesadores multinúcleo, lo que significa que el circuito integrado tiene dos o más procesadores conectados para ayudar a mejorar el rendimiento, reducir el consumo de energía y admitir el procesamiento simultáneo de varias tareas de la computadora. En términos generales, una CPU multinúcleo es dos veces más potente que una CPU de un solo núcleo.

¿Qué es un microprocesador?

Por otro lado, un microprocesador, también conocido como chip lógico, es esencialmente una implementación de chip único de una CPU. Un microprocesador contiene todas las funciones de una CPU y puede realizar operaciones aritméticas y lógicas con registros. Sin embargo, las funciones de un microprocesador difieren en algunos aspectos de una CPU. Por ejemplo, un microprocesador puede sumar, restar, comparar y buscar números dentro de un sistema de un área a otra.

Cuando los administradores encienden una computadora, el microprocesador recibe las primeras instrucciones del BIOS. A partir de ahí, el microprocesador recibe más instrucciones del BIOS, el sistema operativo que carga el BIOS en la memoria de la computadora o una aplicación que controla el microprocesador. En las TI modernas, la mayoría de las CPU tienden a ser microprocesadores por defecto debido a su capacidad para ejecutar movimientos de datos, realizar cálculos complejos y aumentar la velocidad dentro de un sistema.

Los dos principales proveedores de microprocesadores que obtienen una popularidad significativa son Intel y Advanced Micro Devices. Otros microprocesadores en el mercado incluyen ARM, Sparc y PowerPC.

El veredicto final: CPU vs microprocesador

Comprender las diferencias entre las CPU y los microprocesadores puede ser difícil debido a sus similitudes. Muchos administradores usan la CPU y el microprocesador de manera intercambiable, pero la realidad es que, si bien una CPU es esencialmente un microprocesador, no todos los microprocesadores son CPU.

Por ejemplo, muchos sistemas se basan en GPU, que son microprocesadores que se especializan en renderizar y administrar imágenes con la ayuda de operaciones geométricas optimizadas. Las GPU pueden procesar imágenes mucho más rápidamente que una CPU con la ayuda del procesamiento paralelo. Además, también hay unidades de procesamiento neuronal que se especializan en acelerar algoritmos de aprendizaje automático. Estos tipos de microprocesadores eliminan esencialmente ciertas operaciones, como gráficos y procesamiento de red, de la CPU para mejorar las velocidades y el rendimiento de la CPU.

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