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CIOs comparten sus secretos para obtener los beneficios de la computación híbrida

Algunos CIOs que usan la computación híbrida comparten sus recomendaciones para percibir los beneficios y evadir los obstáculos de esta arquitectura.

Muchos elementos que hacen atractiva a la computación híbrida fueron la razón por la que algunos líderes intrépidos de TI decidieron explorar este ambiente desde que surgió.

El CIO y vice canciller de Lone Star College en Houston, Link Alander, dijo que su institución desarrolló una estrategia de nube desde el 2009 y que actualmente tenían casi 30 aplicaciones híbridas en la nube, incluyendo un sistema de gestión de aprendizaje y un sistema de orientación en línea para estudiantes. Un ambiente de computación híbrida era sin duda la mejor solución para satisfacer las necesidades de negocio del colegio y permitía al área de TI hacer llegar sus servicios rápidamente al usuario.

“Lo primero que vemos cuando analizamos un problema de negocios que queremos solucionar es: ¿Cuánto tiempo tomaría implementar lo que queremos hacer? y ¿Cuál es el costo total de propiedad a lo largo de ese tiempo?”, dijo Alander. “Cuando optamos por la nube, cambiamos nuestra filosofía y decidimos que ningún proyecto podría tomar más de 18 meses. Las unidades de negocio no quieren esperar por un nuevo servicio.”

Un ejemplo de esta filosofía se evidenció en el 2011 cuando el programa de orientación de Lone Star College no era muy bueno y Alander empezó a buscar opciones de servicios de nube. Alander encontró una empresa que proporcionaba programas de orientación para compañías del Fortune 500 y pensó ¿por qué no aplicar esta solución en una Universidad? En menos de 60 días la universidad tenía un programa de orientación online completamente desplegado en el que nuevos estudiantes podían aprender sobre todos los servicios disponibles en el campus. Si el departamento de TI hubiese desarrollado su propio programa podría haber tomado 6 u 8 meses, dijo Alander, agregando que hubiese sido difícil duplicar el mismo nivel de calidad que tenía el programa en la nube ya que este permitía hacer cambios y actualizaciones rápidamente. “Fue exitoso desde el principio” reafirmó Alander.

El CTO de los Boston Celtics, Jay Wessland, también está aprovechando la flexibilidad y agilidad que la nube híbrida ofrece. Hoy en día, cuando su equipo de TI necesita juntar datos sobre el rendimiento de los jugadores, el análisis estadístico se hace en la nube mientras que la data se guarda internamente. La decisión de mover la analítica a la nube no necesitó mucha contemplación.  

“El incremento en la cantidad de servidores era excesivo y necesitaba ser controlado. Hubiésemos tenido que comprar un servidor grande para usarlo sólo una hora a la semana” dijo Wessland. “La nube nos permitió ejecutar el análisis cuando queríamos y tenerlo cerrado cuando no. Nos dio el rendimiento cuando lo necesitamos sin tener que comprar equipo adicional.”

Sin embargo, desplazarse a un ambiente de computación híbrida requiere de un cambio de responsabilidades en el trabajo, incluyendo las propias funciones, de acuerdo con Wessland, y esto es algo a lo que hay que adaptarse.

Wessland continuó diciendo: “Casi todo lo que hemos hecho en los últimos cinco años me ha hecho ver que hay cosas que ya no son mi responsabilidad, ahora son responsabilidad de otros, y me ha tomado tiempo acostumbrarme a esto. Pero generalmente las cosas funcionan muy bien y he aprendido a soltar algunas responsabilidades, y está bien ya que aún tengo más trabajo del que el tiempo me permite hacer.”

Al manejar aplicaciones en la nube, está bien hacerlo poco a poco

Dave Bartoletti, analista principal en Forrester, sugiere que los CIOs deben crear una estrategia clara para la nube, y que para lograr esto se debe contar con el apoyo de los equipos internos de desarrollo de aplicaciones, arquitectos de tecnología empresarial y equipos de infraestructura.

“Se debe hacer un inventario de aplicaciones para decidir qué conviene dejar en el centro de datos y qué es mejor mudar a la nube. Hay aplicaciones que no encajan bien en la nube”, dijo Bartoletti.

Muchas empresas optan por mantener en casa algunos sistemas como contabilidad, inventarios y recursos humanos, pero consideran un ambiente híbrido de computación para sistemas con los que interactúan con clientes –por ejemplo, las aplicaciones que cambian con frecuencia y tienen ciclos de liberación rápidos como campañas de mercadeo o aplicaciones para dispositivos móviles funcionan bien en la nube.

“Si quiere usar la nube para darle acceso más rápido a los clientes a nuevas aplicaciones, el enfoque debe ser primero en velocidad y segundo en costos”, afirmó. 

Además de considerar velocidad, agilidad y costos de operación; los expertos dicen que los CIOs deben trabajar con su proveedor de nube para determinar por adelantado cuáles son los requisitos para la integración. Al ver cómo estarán conectadas las aplicaciones, los CIOs deben tener claro cómo serán protegidos los datos y cómo se pueden acceder cuando se necesiten.

Alander, de Lone Star College, comentó que al entrar a un ambiente híbrido de computación era importante tener una estrategia de salida clara en caso de que el departamento de TI tuviera la necesidad de retirarse de los servidores del proveedor. “Las expectativas deben estar claramente delineadas y las prácticas de seguridad verificadas. Hay que considerar preguntas como: ¿Debería dejar este servicio? ¿A dónde van a ir mis datos? ¿Qué le pasará a los datos? Inicialmente era difícil encontrar lineamientos claros para incluir los mecanismos de seguridad en el sistema, pero ahora todo está señalado en el contrato”, afirmó.

De hecho, algunos líderes de TI dicen que está bien ir poco a poco en el mundo de la computación híbrida.

Wessland dijo que en los Celtics se pensaba que era importante no apurarse por entrar a la nube, que era mejor tener un enfoque metódico y pausado para identificar cualquier complicación que podría presentarse. Por ejemplo, el departamento de TI empezó a examinar el sistema de Amazon hace dos años con la meta de hacer pruebas el primer año y luego sacarle utilidad en el segundo año.

“Hicimos experimentos y pruebas, construimos cosas y luego las tumbamos. Soy partidario de siempre tener en curso algún proyecto de investigación y desarrollo (I+D) para no estancarse en lo que los usuarios necesitan hoy, y así poder ver hacía adelante en búsqueda de algo que nos ayude a mejorar. A veces se invierte tiempo y dinero en algo y de repente te das cuenta de que no funciona como debería”, dijo Wessland.

La nube híbrida ha presentado una variedad de retos, pero los CIOs dicen que se están acostumbrando a hacer las preguntas correctas a los proveedores y están creando el protocolo adecuado para hacer la transición más fluida.

Al final, independientemente de los retos, la mayoría dice que los beneficios que vienen con la nube justifican el esfuerzo necesario para implementarla.

En las palabras de Wessland: “Estamos ahorrando dinero, tiempo y dolores de cabeza.”

Sobre el autor: Dina Gerdeman es freelance y editora de la fuente de noticias y lanzamientos, con sede en Boston.

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