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Aumente la capacidad de su WLAN con nuevos estándares

Los beneficios de los nuevos estándares 802.11ac y 802.11ad permitirán mejorar el rendimiento de las redes inalámbricas corporativas.

Muchas LAN inalámbricas corporativas son víctimas de su propio éxito, y tienen el desafío de servir a una población de dispositivos inalámbricos y aplicaciones sedientas de banda ancha que se eleva vertiginosamente. Para satisfacer la creciente demanda, los administradores de WLAN pueden tomar un enfoque doble: Utilizar de manera más eficiente los canales existentes, y aprovechar nuevas frecuencias para descargar a los grandes consumidores de ancho de banda. En conjunto, estas estrategias ofrecen esperanza a las empresas que ya se acercan a los límites de 802.11n.

Más capacidad de la WLAN con el proyecto de 802.11ac

Los pasos más inmediatos que las empresas pueden tomar para aumentar la capacidad de su WLAN corporativa es migrar los puntos de acceso (AP) existentes para 802.11ac. Comúnmente conocido como Gigabit Wi-Fi, el proyecto del estándar 802.11ac refina aún más los avances introducidos por 802.11n, combinándolos para aumentar significativamente la capacidad total de WLAN.

Los productos Wi-Fi certificados como ac utilizan velocidades de datos más rápidas, transmisiones más con paquetes más apretados, canales de 5 GHz más limpios y canales más amplios para soportar aplicaciones de muy alto rendimiento, tales como video de alta definición. En concreto, las empresas pueden obtener las siguientes mejoras mediante la migración a 802.11ac:

Velocidad: Las velocidades de datos de 802.11n alcanzan un máximo de 450 Mbps a 600 Mbps, utilizando tres a cuatro secuencias espaciales para entregar el tráfico. La primera ola de productos 802.11ac utiliza los mismos flujos espaciales para alcanzar velocidades de hasta 1.3 Gbps. A finales de 2014,la siguiente ola de productos 802.11ac llegará a 6.93 Gbps. Pero los resultados en el mundo real siguen dependiendo de la capacidad del cliente y la distancia. Por ejemplo, puede esperar que un smartphone de flujo único que transmite a 150 Mbps con 802.11n llegue a 433 Mbps con 802.11ac. Debido a que enviar datos más rápido requiere como mucho un tercio de tiempo aire, 802.11ac podría permitir a los administradores ver un aumento correspondiente en el número máximo de usuarios por AP.

Eficiencia espectral: Tanto 802.11n como 802.11ac usan una modulación de amplitud en cuadratura (QAM) para enviar datos, pero 802.11ac puede empacar hasta cuatro veces más datos en cada transmisión. Desafortunadamente, 256 -QAM solo funciona en distancias cortas, y por lo tanto solo se cuadruplicará la capacidad para los clientes dentro de unos seis metros.

Solo 5 GHz: A diferencia de 802.11n, que opera sobre canales elegidos tanto de la ruidosamente concurrida banda de 2.4 GHz y de la menos congestionada banda de 5 GHz, 802.11ac sirve a los clientes únicamente en la banda de 5 GHz. Debido a la reducida interferencia en los 5 GHz y los avances de ingeniería de RF relacionados, los dispositivos 802.11ac son propensos a experimentar una mejor tasa por encima del rango que sus contrapartes 802.11n, nuevamente incrementando  la capacidad total de la WLAN empresarial.

Canales más anchos: 802.11n duplicó el rendimiento mediante la combinación de dos canales de 20 MHz de ancho en un canal de 40 MHz de ancho. La primera ola de productos 802.11ac repite esto añadiendo canales de 80 MHz; la segunda ola del próximo año sumará canales de 160 MHz. Los canales más gordos no aumentan el espectro disponible; la banda de 5 GHz es de apenas 1 GHz de ancho, sin importar cómo se divide en canales. Pero los canales de doble ancho le dan a las aplicaciones de alto rendimiento su propio carril expreso en el que se mueven más rápido sin ser obstaculizadas o que pierdan ancho de banda por aplicaciones más lentas, sensibles a la latencia.

Por estas razones, las empresas reemplazando antiguos AP de 802.11a/g o 802.11n con puntos de acceso Wi-Fi certificados ac, probablemente verán un aumento inmediato en la capacidad de la WLAN, especialmente cuando es utilizada por los más recientes teléfonos inteligentes, tabletas y portátiles, que ahora se venden con 802.11ac. Los clientes heredados no cosecharán todos los beneficios del estándar, pero aún podrían ver una cierta mejora, permitiendo a los administradores  aumentar el número total de dispositivos que cada WLAN puede soportar. Cuando la segunda ola de productos 802.11ac emerja a finales de 2014, las capacidades de multiusuarios, múltiples entradas y múltiples salidas le permitirá a cada punto de acceso conversar simultáneamente con hasta cuatro clientes, aumentando aún más la capacidad WLAN.

Añadir más capacidad WLAN con 802.11ad

Migrar las redes WLAN existentes a 802.11ac beneficia a todos los dispositivos y aplicaciones Wi-Fi. Sin embargo, ciertos dispositivos y aplicaciones –más notablemente tabletas y video– son muy exigentes, engullendo el limitado ancho de banda compartido. Aunque los métodos de calidad de servicio como Wi-Fi Multimedia (WMM) ayudan a priorizar el tráfico y evitar el hambre [de ancho de banda], todos los dispositivos 802.11ac finalmente compiten por el mismo parche finito de canales de 5 GHz.

Afortunadamente, las empresas pronto serán capaces de saciar la sed creciente de ancho de banda mediante el uso de 802.11ad para trasladar a los grandes consumidores de ancho de banda hacia los canales de 60 GHz que no se utilizan. El estándar emergente 802.11ad –comúnmente llamado WiGig– aprovecha muchas de las mismas tecnologías utilizadas por 802.11ac para alcanzar velocidades de datos de hasta 7 Gbps. Sin embargo, 802.11ad trabaja su magia en un conjunto completamente diferente de canales, lo que aumenta el espectro total disponible para el uso de la WLAN en casi un orden de magnitud.

Dicho esto, los canales de 60 GHz utilizados por 802.11ad están mucho más limitadas en alcance y poder de penetración. Sin embargo, sus propiedades hacen de 802.11ad adecuado para la comunicación de muy alto rendimiento entre dispositivos cercanos, preferiblemente en la misma habitación. Por lo tanto, los administradores de WLAN corporativas pueden utilizar 802.11ad para ampliar la capacidad descargando dispositivos y aplicaciones que prosperan en estas condiciones. Los ejemplos incluyen la transmisión de video de alta definición hacia pantallas inalámbricas montadas en la pared, y la comunicación constante entre las tabletas de reemplazo de escritorio y los monitores externos.

Planificar la capacidad

Se espera que los productos Wi-Fi certificados para ad estén disponibles a principios de 2014. En ese momento, un número creciente de dispositivos soportará tanto 802.11ac como 802.11ad, permitiendo la comunicación de alto rendimiento a corta distancia y larga distancia. Por lo tanto, los administradores empresariales deberían empezar a pensar en cómo y dónde utilizar mejor 802.11ad en el lugar de trabajo, por ejemplo, para descargar tráfico de video desde los puntos de acceso 802.11ac, cada vez más consumidos.

En última instancia, combinar 802.11ac y 802.11ad es como repavimentar una autopista mientras se la añade carriles: Ambas estrategias hacen posible que más vehículos se muevan más rápido, aumentando la capacidad total. Juntos, estos dos estándares pueden ayudar a los administradores de WLAN corporativa a diseñar y desplegar redes nuevas y actualizadas que ofrezcan velocidades de datos significativamente mayores, y una densidad de usuarios amplificada.

Sobre el autor: Lisa Phifer es dueña de Core Competence Inc., una firma de consultoría especializada en el uso de negocios de las tecnologías emergentes de internet. Ella ha participado en el diseño, implementación y evaluación de las redes, seguridad y gestión de productos por casi 30 años. Ella es una reconocida experta en la industria de la seguridad inalámbrica, seguridad de dispositivos móviles y redes privadas virtuales.

Este artículo se actualizó por última vez en marzo 2014

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