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Aumenta la popularidad del NAS en clusters

Las tiendas generalistas están adoptando los servidores NAS en cluster, atraídas por el hecho de que en la actualidad, el almacenamiento en clusters explota normas abiertas y tecnologías asentadas.

La utilización de tecnología de organización en clusters para escalar el rendimiento, la capacidad, conectividad y disponibilidad de los servidores no es nada nuevo. Pero el almacenamiento en clusters es harina de otro costal.

Aunque a menudo se asocia el almacenamiento en clusters con la informática de altas prestaciones, la veDRad es que los entornos comerciales corrientes están adoptando rápidamente el almacenamiento en clusters. A las empresas les atrae la forma en la que el almacenamiento en clusters aprovecha actualmente tecnologías bien asentadas como los protocolos InfiniBand, Ethernet, y canal de fibra, basándose en métodos de acceso abierto como NFS y CISS de Windows, y utilizando servidores comerciales corrientes y medios de almacenamiento de cualquier proveedor.

Las soluciones de almacenamiento en clusters que más deprisa están creciendo quizá sean los servidores de archivo en red (Network Attached Storage, o NAS). El despliegue de esta tecnología obedece a la necesidad de las organizaciones de escalar más allá de los límites de una sola caja de almacenamiento, para administrar datos tanto estructurados como no estructurados.

Los sistemas NAS en clusters ofrecen ventajas de escalamiento a varios niveles:

   el escalamiento del rendimiento en entradas/salidas por segundo en anchos de banda secuenciales grandes (rendimiento) o aleatorias pequeñas (de transacción) y de las búsquedas de meta datos;
   el escalamiento de la capacidad de almacenamiento;
   el escalamiento de la disponibilidad local o distribuida para aislar de cara a los fallos de dispositivos o de sitios;
   el escalamiento de la flexibilidad, incluido el acceso simultáneo a los mismos datos o a datos distintos, junto con el acceso paralelo a los datos para necesidades aplicativas distintas;
   el escalamiento para ofrecer un crecimiento modular del almacenamiento (pague conforme crezca); y
   el escalamiento para facilitar tareas como el aprovisionamiento de medios de almacenamiento, la redistribución de la carga y la protección de datos.

Planteamientos de NAS y organización del servicio de archivos en clusters

Las tecnologías que la mayor parte de las empresas están organizando en clusters son las de almacenamiento, sistemas de archivos y servidores de archivos. La organización en clusters añade a los sistemas de almacenamiento capacidades de reserva o de relevo de funciones que, a su vez, permiten el escalamiento mediante un gran número de controladores, procesadores o nodos de almacenamiento junto con los sistemas de archivos en clusters. Uno de los motivos de la confusión imperante en las discusiones sobre el almacenamiento en clusters es que éste se puede basar en el almacenamiento tanto por bloques (iSCSI y canal de fibra) como por archivos (NAS NFS y CIFS), en bibliotecas de cintas virtuales y en otros tipos de soluciones de almacenamiento en clusters.

Los sistemas de archivo en clusters permiten a los administradores acceder a una fuente de recursos de almacenamiento común para todos los servidores de aplicación. Los sistemas de archivo en clusters también permiten un acceso compartido (lectura y escritura) a los archivos de datos, que resulta útil para mantener la coherencia e integridad de los datos, tanto en el almacenamiento directo como en el almacenamiento en red. SGI CXFS, Quantum StorNext, Red Hat GFS e IBM SFS y GPFS son ejemplos de sistemas de archivo en clusters. No todas los productos NAS en cluster tienen un sistema de archivo en clusters, y no todos los sistemas de archivo en clusters se basan en servidores NAS  enclusterizados. Algunos sistemas (por ejemplo, IBRIX Fusion) combinan ambos.

Lo que diferencia a un servidor de archivos enclusterizado de un servidor de archivos tradicional o de un sistema de almacenamiento en clusters es la forma en que se combina el haDRware y software. Un sistema de archivo en clusters se puede instalar en servidores de aplicación, o en dispositivos o servidores dedicados, transformándolos en servidores de almacenamiento (en realidad, convirtiéndolos en servidores de archivos enclusterizados). Algunos servidores de archivos enclusteizados, como HP PolyServe o IBRIX Fusion, son híbridos que permiten desplegar un sistema de archivo enclusterizado y/o paralelo en servidores comerciales corrientes.

Algunos proveedores que tienen controladores de almacenamiento, motores de almacenamiento, cabeceras o puertas de enlace NAS duales o redundantes que utilizan modos activo/activo (los dos controladores en funcionamiento) o activo/pasivo (un controlador de reserva) afirman que ofrecen sistemas de almacenamiento en clusters. Todo lo que puedo decir al respecto es que si se considera que un par de controladores o de procesadores de almacenamiento constituye un cluster, habrá que considerar que cada sistema de almacenamiento con al menos dos nodos constituye un cluster... lo cual abarca buena parte de los sistemas de almacenamiento SAN, DAS y NAS de gama media del mercado.

Hay muchos más proveedores que ofrecen NAS en almacenamiento enclusterizados (en otras palabras, más allá del  básico sistema de protección de fallos) y, lo que es más importante, servidores de archivos enclusterizados. NAS, es, por naturaleza, una solución de servicio de archivos que se sitúa en la cúspide del haDRware y que, en algunos casos, tiene la capacidad de transformar el haDRware en un servidor de archivos enclusterizado. NetApp GX, BlueArc Titan, y algunas ofertas de Isilon y Panasas son ejemplos de soluciones de haDRware/software NAS que también permiten la organización en clusters de los sistemas de archivos y del haDRware subyacente.

Isilon y Panasas utilizan procesadores y soportes de almacenamiento propietarios. BlueArc utiliza procesadores optimizados que se conectan y comparten acceso con los soportes de almacenamiento subyacentes equipados con RAID de diversos proveedores. Otros ejemplos explotan el software de sistema de archivo enclusterizado instalado, o servidores comerciales corrientes, transformándolos en servidores de almacenamiento como HP PolyServe e IBRIX Fusion, entre otros.

Información sobre el autor: Greg Schulz es fundador y analista senior de la empresa de análisis y consultoría de infraestructura IT StorageIO Group. También es autor del libro imprescindible sobre redes de almacenamiento, Resilient Storage Networks, publicado por Elsevier, y es colaborador habitual de la revista Storage y de otros foros de TechTarget. 

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