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Aproximación a las interconexiones NAS: Fast Ethernet y Gigabit

Comprender el papel de interconexiones como Fast Ethernet y Ethernet Gigabit, que se emplean para la integración en redes de dispositivos NAS, puede ayudarnos a tomar decisiones más acertadas a la hora de implantar estos sistemas de almacenamiento conectados a la red.

Los gestores de sistemas de almacenamiento emplean las interconexiones NAS para acoplar los dispositivos NAS a sus redes. Una correcta comprensión del funcionamiento de las interconexiones NAS facilita a los administradores de sistemas de almacenamiento la toma de decisiones adecuadas sobre la implantación de los sistemas NAS.

La opción de interconexión NAS sobre la que más se ha escrito es Fast Ethernet, (FastE, 100 Mbps). No obstante, aunque FastE conlleva un menor costo y un aprendizaje más sencillo, también es cierto que resulta lento en el desarrollo de todas sus funciones, salvo cuando opera en los núcleos más básicos del flujo de archivos FastE constituye una solución adecuada para grupos de trabajo compuestos por diez personas o menos  que realizan transferencias de archivos de un tamaño inferior a los 10 MB. En el momento en que se maneje documentos de mayor volumen, se topará con las limitaciones de FastE y contemplará una actualización al siguiente estadio de interconexión: Gigabit Ethernet (1.000 Mbps).

GigE puede asumir una gama más amplia de tareas de interconexión NAS. Este estándar permite dar servicio a un número increíblemente elevado de personas cuyo trabajo exija la transferencia de archivos de 10,1 MB e, incluso, de tamaño superior. Aun con 100 personas conectadas al servidor a velocidades FastE proporciona un rendimiento nada desdeñable.

Sin embargo, la velocidad de GigE empieza a quedarse corta cuando es necesario dar capacidad a grupos de más de 500 personas que transfieren un inmenso conglomerado de archivos ligeros y pesados.Observará solo un rendimiento operativo cuando comience a utilizar protocolos que dispongan de accesos a tus equipos NAS con nivel de bloqueo.

Para este tipo de situaciones, nuestros colegas del campo de las redes Ethernet han desarrollado el estándar 10 GigE (10.000 Mbps). 10 GigE, el recién llegado de la familia Ethernet, es, con mucho, la solución más rápida del mercado, y ofrece un elevado rendimiento incluso en los entornos de transferencia de archivos más exigentes. La mayoría de los fabricantes de dispositivos NAS corporativos proporcionan conexiones Ethernet modulares (de tipo “combina y acopla”). El precio suele constituir el factor determinante a la hora de elegir las interconexiones. En términos generales, a mayor costo de estos dispositivos, mayores también las funcionalidades atípicas que incorporan.

Las conexiones de Canal de Fibra suelen reservarse para los dispositivos SAN (Storage Area Network, red de área de almacenamiento), pero los proveedores de sistemas NAS están empezando a incorporar el Canal de Fibra. Las interconexiones de Canal de Fibra están disponibles en velocidades de 2 Gbps, 4 Gbps y 8 Gbps. La tecnología de Canal de Fibra incluye tanto un protocolo como una interconexión. Dado que la gran mayoría de las soluciones SAN corporativas no proporcionan acceso compartido a archivos, los proveedores de sistemas NAS han sacado al mercado dispositivos para acoplar NAS a la red SAN por medio del Canal de Fibra. Estas opciones permiten manejar el almacenamiento albergado en la SAN a través del acceso a archivos que ofrece el dispositivo NAS.

Asimismo, el Canal de Fibra se aplica a los dispositivos NAS para reducir los tiempos de espera y multiplicar el ancho de banda de las conexiones a bloques en múltiples hosts.  El Canal de Fibra aventaja a GigE en lo que concierne a la capacidad de ancho de banda y a los tiempos de espera, pero libra con 10 GigE una batalla en términos de rendimiento que puede llegar a resultar cuestionable. Para aquellos que desean impulsar su inversión en el Canal de Fibra, esta interconexión se configura como la más provechosa. Llamada de advertencia: No todos los proveedores de sistemas NAS ofrecen productos compatibles con el Canal de Fibra, por lo que, si tiene instalado alguno de ellos en su entorno, no debe dejar pasar la oportunidad de incluir la cuestión de la compatibilidad en su solicitud de propuestas.

La última interconexión diseñada para dispositivos NAS es InfiniBand, que ofrece una enorme capacidad de ancho de banda y reduce al máximo los tiempos de espera, por lo que suele emplearse en clústers que precisan un elevado rendimiento. InfiniBand empezó con una velocidad aproximada de 10 Gbps, y se comenta que la versión de 40 Gbps llegará pronto al mercado (el mero hecho de escribir 40 Gbps dibuja una sonrisa en el rostro de este administrador de redes).

Con InfiniBand, nos movemos ya en la esfera de un ancho de banda estratosférico, que permite transmitir una película con calidad DVD y de tamaño considerable en tres segundos. Actualmente, sólo unos pocos proveedores de sistemas NAS proporcionan estas interconexiones, cuya implantación se limita a entornos muy exigentes. ¡Ya me gustaría que se encontrara entre ellos el sótano que constituye mi laboratorio de trabajo! Como interconexión, InfiniBand ha comenzado a implantarse a ralentí. Pero, gracias a la creciente aceptación que está cosechando la virtualización, tanto entre los hosts como entre los sistemas de almacenamiento, para los sistemas a gran escala que no dependen de una gran unidad central, poco a poco, veremos cómo se consolida la demanda de estas interconexiones de elevado rendimiento.

Sobre el autor: Tory Skyers es ingeniero de sistemas “senior” de la empresa Prudential Fox & Roach Realtors, además de propietario y gestor independiente de The Prudential Real Estate Affiliates Inc. Suele participar como ponente en conferencias sobre tecnologías de almacenamiento (como ""Decisiones de Almacenamiento”), y colabora asiduamente con el blog de SearchStorage.com, denominado “Storage Soup”.

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