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Consejos de ERP para empresas latinoamericanas

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Alternativas a las suites ERP de SAP y Oracle para quienes planean comprar un ERP

Las empresas que optan por el ERP para el mercado medio tienden a tener recursos de TI limitados, pero requieren un producto flexible.

Nota del editor de SDC en español: Este artículo es un extracto de un reporte de Gartner sobre sus cuadrantes mágicos para el ERP del mercado medio. Aunque los proveedores mencionados pueden no tener presencia en América Latina, creo que los consejos emitidos por el autor y los entrevistados pueden ser de utilidad para la comunidad de lectores de la región que laboran en pequeñas y medianas empresas y están buscando opciones para contratar servicios ERP.

La idea detrás de la planificación de recursos empresariales (ERP) es proporcionar a las compañías un solo producto que ofrezca el software para apoyar las principales funciones de negocio en una empresa. Los productos más importantes, como SAP y Oracle, dicen abarcar las mejores formas de ejecutar los procesos de negocio. Pero dado que se han enfocado en grandes y complejas empresas, tales sistemas solían ser demasiado sofisticados para las organizaciones más pequeñas, que pueden no tener los mismos requisitos en cuanto a la magnitud y complejidad de las operaciones de negocio.

Las empresas que optan por el ERP para el mercado medio tienden a tener recursos de TI limitados, pero requieren un producto flexible. George Lawrie, analista principal de Forrester Research, dice que hay dos razones por las que SAP realmente no ha despegado a lo grande en el mercado medio. "Se necesita un canal para vender a las empresas más pequeñas y las PyME cuestionan la facilidad de su aplicación."

SAP y Oracle pueden ser muy buenas para proporcionar a las empresas con procesos de negocio bajo estándares de la industria, pero la normalización erosiona el único punto de venta en las empresas más pequeñas.

Como tal, los principales productos ERP, de la talla de SAP y Oracle, no siempre son una buena opción para las organizaciones más pequeñas. Lawrie señala que la personalización de estos sistemas puede ser prohibitiva. Él dice que "las PyMEs están preocupadas por las altas tasas de mantenimiento y las implementaciones complejas asociadas a los principales softwares ERP."

Es por esto que ha crecido un mercado de ERP dirigido a las PyME. "Los ERP del mercado medio tienden a ofrecer una especialización vertical", dice Lawrie.

Si SAP y Oracle no son la opción más adecuada, ¿cómo debería una empresa de tamaño mediano elegir un sistema ERP? Las empresas deben andar con cuidado al seleccionar un ERP de mercado medio. Una empresa con un producto ERP que funciona para un negocio del Reino Unido tal vez no ofrezca el mismo producto en el extranjero.

Enfoque regional

Incluso las empresas que son fuertes a nivel internacional, pueden no ofrecer el mismo producto en cada región, advierte el analista de Gartner, Christian Hesterman. Por ejemplo, dice, "Lawson S3 se utiliza principalmente en los sectores de educación y de salud pública de Estados Unidos, mientras que el producto N3 se centra en los negocios de alimentos, textiles y bebidas en el resto del mundo."

Hesterman dice que el producto debe ser lo suficientemente bueno en la mayoría de las áreas, pero las empresas deben tener la flexibilidad para adaptarlo. La alternativa a tener la flexibilidad de personalizar un sistema ERP es una suite de productos que sea desarrollada específicamente para un sector de la industria.

Microsoft Dynamics AX es un ejemplo de ese tipo de productos, tal como Gartner lo ha identificado. Hesterman dice: "Microsoft tiene una estrategia clara para que los revendedores de canal [resellers] construyan la funcionalidad, para después comprarles la funcionalidad e integrarla en el núcleo del producto." Este enfoque ha puesto el producto AX en la parte superior del Cuadrante Mágico de Gartner para ERP del mercado medio.

ERP en la nube

Proveedores como Salesforce.com han hecho posible poner los sistemas de gestión de relaciones con clientes (CRM) en la nube, pero el núcleo de la planificación de recursos empresariales (ERP) hasta ahora se ha mantenido intacto. Si los departamentos de TI pueden hacer ahorros considerables al cambiar de sistemas internos hacia esquemas de software como servicio (SaaS) en la nube, ¿por qué quedarse solo con el CRM? Las empresas deben considerar el uso de la nube para ERP.

Andrew Vize, quien como director de propuestas realiza los paneles de CIOs de Computacenter, dice: "La eficiencia de los servicios de Google y Amazon es magnífica. Ofrecen los costos de energía más bajos y son de cinco a 10 veces más baratos que los pequeños centros de datos tradicionales."

Tiene sentido para un director de TI, pero los principales proveedores de ERP han sido reacios a moverse hacia el cómputo de nube. SAP ha estado promocionando su suite de Business ByDesign SaaS para las empresas más pequeñas.

Mientras tanto, Oracle ofrece sus productos middleware y de base de datos en la nube Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2), pero no recomienda poner el software ERP E-Business Suite en la nube.

Oracle publicó en una entrada de su blog: "Dado que Amazon EC2 utiliza un motor de virtualización que no es soportado por Oracle y no ha sido certificado con E-Business Suite, este entorno no está soportado para el uso en producción de E-Business Suite. El uso de Amazon EC2 para el alojamiento de E-Business Suite puede ser adecuado para los casos que no son de producción, tales como demostraciones, ambientes de prueba y de desarrollo".

De hecho, aún no es claro cómo los principales proveedores de ERP realizarán los cargos por el ERP basado en la nube. Los ingresos importantes y continuos que reciben por el mantenimiento anual de software de aplicaciones in situ hacen que para las empresas establecidas de ERP sea más difícil ofrecer software considerablemente más barato sobre una base de suscripción mensual.

Sin embargo, las compañías de software más pequeñas están haciendo que el ERP flote.

La compañía de cómputo de nube NetSuite dio a conocer el software de gestión de flujo de trabajo, SuiteFlow, que permite a los usuarios de suites de negocios en la nube automatizar y agilizar complejos procesos de negocio. NetSuite dice que SuiteFlow permite a las empresas personalizar los flujos de trabajo para soportar la forma en que tienen que trabajar.

Las empresas pueden utilizar SuiteFlow para desarrollar e implementar nuevos procesos de negocio. NetSuite dice que puede ser utilizado para apoyar procesos como los flujos de trabajo de renovación de contratos con las tareas, recordatorios y notificaciones de clientes, procesos de ventas que incluyen la entrada de datos obligatorios, el seguimiento de las tareas y notificaciones de repeticiones y los procesos de atención al cliente, incluyendo recordatorios de inactividad, escaladas y el cumplimiento de acuerdos de niveles de servicio (SLA).

Lawson Software, que se ha centrado principalmente en el ERP tradicional, se ha trasladado a la nube, ofreciendo su suite central de gestión de sistemas empresariales y de administración de talentos en la infraestructura de Amazon EC2. Los productos se incluirán en la oferta de servicios de nube externos de Lawson, la cual forma parte de la cartera de servicios en la nube de la compañía.

El servicio de ERP en la nube de Lawson está dirigido a medianas empresas y organizaciones que buscan una opción de implementación más asequible, flexible y ágil para todas las funciones de software empresarial.

"Estamos haciendo más fácil para nuestros clientes las licencias, uso, actualización e incluso el pago del software empresarial con todas las funciones de Lawson. Esto debería ser una gran noticia para los CFO y CIO que se preocupan por las complejas y tardadas implementaciones en las empresas, el costo y la ineficiencia de sus centros de datos, la mejor manera de asignar el personal de TI, y la complejidad y dificultad de mantener versiones y actualizaciones de software", dice Jeff Comport, vicepresidente senior de gestión de productos de Lawson Software.

Código abierto

Del mismo modo, el proveedor de ERP de código abierto Compiere, que es utilizado por empresas como Specsavers, ha desarrollado una versión de su producto que funciona en Amazon Web Services en la nube.

Algunos expertos creen que es poco probable que el ERP se mueva completamente hacia la nube. Los principales sistemas ERP tienden a ser establecidos en una arquitectura de grandes sistemas de TI homogéneos, lo que puede no ser una buena opción de entrega a través de la nube de internet. Las licencias de los principales sistemas ERP que se despliegan en la nube son todavía inmaduras. En cambio, las empresas de software de nicho probablemente crearán servicios basados ​​en la nube que hacen muchas de las funciones del ERP.

"Vamos a tener muchos más sistemas especializados que hacen un parte de todo lo que hace un ERP", predijo David Bradshaw, gerente de investigación de IDC para el software y los servicios en Europa.

El ERP basado en la nube podría ser el camino a seguir para las empresas pequeñas y medianas. Tanto Oracle como SAP ofrecen productos dirigidos a las empresas más pequeñas, como JD Edwards de Oracle y SAP Business ByDesign. Estos pueden tener un mejor ajuste con algunas organizaciones, pero la implementación de sistemas tradicionales ERP para el mercado medio en las instalaciones del cliente será muy probable el enfoque que las empresas tomarán hasta el cómputo de nube madure.

El papel de SaaS y el código abierto en los ERP para el mercado medio

Gartner ve una creciente disponibilidad de sistemas ERP bajo el esquema de software como servicio (SaaS), y, a diferencia de las grandes empresas, donde el uso de SaaS ERP es limitado, SaaS ERP está jugando un papel cada vez más importante tanto en las aplicaciones front-office y back-office para las empresas del mercado medio. La reducción de costos en la implementación y operación son uno de los factores importantes para SaaS ERP, y las ofertas de SaaS evitan la necesidad de inversiones iniciales de capital, ya que pueden ser financiadas como un gasto operacional. Sin embargo, cuando se analiza el costo total de propiedad de un ERP SaaS durante cinco años, Gartner estima que SaaS no es necesariamente menos caro que un ERP en las instalaciones.

NetSuite es el mayor ejemplo de una suite ERP basada en SaaS. Ofrece una amplia gama de módulos de aplicación, incluyendo finanzas y contabilidad, compras, nóminas, gestión de pedidos, control de inventario y gestión de los empleados, así como una función de integración con sus capacidades de CRM y comercio electrónico en la misma plataforma. Gartner habló con algunos de los clientes de este fabricante, los cuales expresaron un alto nivel de satisfacción con las ofertas de NetSuite.

Otros notables jugadores SaaS ERP son Plex Online (antes Plexus Online) y Glovia. SAP también tiene una solución ERP bajo demanda denominada SAP Business ByDesign.

El código abierto se ha utilizado ampliamente en componentes de infraestructura, pero tiene un impacto limitado en los ERP actualmente. En los últimos dos años, sin embargo, algunos de los nuevos proveedores de ERP con software de código abierto han surgido con un enfoque en el aprovechamiento de software de código abierto para reducir el costo total de propiedad de las aplicaciones de negocio, y para permitir personalizaciones que serían difíciles de alcanzar sin el acceso al código fuente. Aunque tenemos dudas de que los modelos de negocio de software de código abierto realmente confieran estas ventajas a un ERP con software de código abierto, estas ofertas en fase inicial no obstante son prometedoras y deben ser evaluadas. Ejemplos de suites ERP con software de código abierto incluyen a Compiere y Openbravo.

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1 comentario

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Totalmente de acuerdo, Por ejemplo lo que funciona para una empresa dedicada a los servicios hospitalarios con más de 5000 empleados y presencia en 20 ciudades (ejemplo aquí en la ciudad de Puebla con SAP Business Suite) no forzosamente puede funcionar para otro hospital también de la ciudad de Puebla (el cual apostó por que implementaramos un SIH (Sistema de Información Hospitalario) desarrollado por Mexicanos específicamente para cumplir con los estándares del país y las mejores prácticas. Este SIH (sistemas de Información Hospitalario) ya fue probado en otros tres hospitales de la ciudad de México con excelentes resultados.
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