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Almacenamiento para virtualización de servidores: opciones disponibles

Cada tipo de almacenamiento tiene sus ventajas y desventajas, pero ¿cuál es el mejor almacenamiento para la virtualización de servidores?

En entornos de servidores virtuales, el almacenamiento es, a menudo, el factor más importante para determinar el rendimiento general. Pero, ¿cuál es el mejor tipo de almacenamiento para la virtualización de servidores? Lo crea o no, no hay una respuesta simple a esta pregunta.

Hay una serie de hipervisores en el mercado, cada uno con sus requisitos únicos de almacenamiento. Cada tipo de almacenamiento disponible tiene sus propias fortalezas y debilidades: algunos son más capaces de hacer frente a los requisitos de IOPS extremos, mientras que otros pueden tener un bajo costo por gigabyte de almacenamiento. Por lo tanto, no hay tal cosa como un método perfecto de almacenamiento para la virtualización de servidores. Este artículo analiza tres opciones de almacenamiento que funcionan especialmente bien con los servidores virtuales.

Opción 1: Hiperconvergente

En el último año, ha habido muchos proveedores de almacenamiento y analistas de la industria que han proclamado que la infraestructura hiperconvergente pronto será el estándar para la virtualización de servidores. Aunque una afirmación tan fuerte es, sin duda, tema de debate, hay una muy buena razón por la cual la infraestructura de hiperconvergente se está volviendo tan popular.

Los sistemas de almacenamiento hiperconvergentes están diseñados específicamente para su uso con servidores virtuales. Todos los componentes principales (CPU, almacenamiento, redes, etc.) están certificados para trabajar uno con otro y para ser compatibles con el software del proveedor del hipervisor. Esta es la ventaja de utilizar almacenamiento hiperconvergente para la virtualización de servidores: el almacenamiento está incluido con el resto del hardware, por lo general preconfigurado y garantizado para proporcionar una experiencia óptima.

Por desgracia, la desventaja de usar una infraestructura hiperconvergente es que el almacenamiento es un componente integrado. Si usted necesita aumentar la capacidad de almacenamiento, es posible que tenga que adquirir módulos adicionales, incluso si no necesita los recursos de cómputo o de red que se incluyen con esos módulos. El costo de aumentar la capacidad de almacenamiento probablemente sería más alto que si usted utilizara un tipo diferente de almacenamiento.

Opción 2: Virtualización del almacenamiento

La virtualización del almacenamiento es una tecnología más o menos genérica, debido a que puede ser implementada de varias maneras. El sistema operativo Windows Server, por ejemplo, puede proporcionar la virtualización del almacenamiento a través de su función de Windows Storage Spaces.

El concepto básico detrás de la virtualización de almacenamiento es que el almacenamiento físico está enmascarado por una capa de abstracción. Esta capa de abstracción permite que múltiples dispositivos físicos de almacenamiento sean agregados en un solo dispositivo de almacenamiento lógico.

Pero la virtualización del almacenamiento es algo más que la mera agregación de capacidades. Si ese fuera el único objetivo, podría ser más fácil simplemente construir una matriz RAID.

Como se mencionó anteriormente, cada proveedor tiene su propia forma de virtualizar el almacenamiento. En algunos casos, la virtualización del almacenamiento puede combinar múltiples dispositivos NAS en un único dispositivo de almacenamiento lógico. En otras situaciones, la virtualización del almacenamiento podría ser usada para crear un dispositivo de almacenamiento lógico con varios discos.

Una cosa que tiende a diferenciar la virtualización del almacenamiento de una matriz de almacenamiento normal es que la virtualización del almacenamiento a menudo permite combinar  las capacidades de diferentes tipos de dispositivos de almacenamiento. Supuestamente, la virtualización de almacenamiento fue utilizada para crear un disco lógico compuesto por almacenamiento tanto con una unidad de estado sólido (SSD), como con una unidad de disco duro  (HDD). En este tipo de situaciones, es probable que la capa de abstracción utilice el almacenamiento SSD como una capa de alta velocidad que actúa como una caché de lectura/escritura y el disco duro para almacenar datos a los que se accede con menos frecuencia. Este enfoque funciona muy bien para la virtualización de servidores, porque la capa de alta velocidad podría ayudar a absorber los picos de IOPS, mientras que la capa estándar (compuesta de almacenamiento en disco duro) probablemente tendría capacidad suficiente para almacenar los distintos discos duros virtuales.

Opción 3: Almacenamiento en la nube

El almacenamiento en la nube también tiende a funcionar bien para los servidores virtuales. Sin embargo, las actuales limitaciones de ancho de banda tienden a hacer que sea poco práctico  migrar todos sus discos duros virtuales de almacenamiento hacia la nube, mientras que las máquinas virtuales (VM) continúan funcionando en el centro de datos interno. Aun así, el almacenamiento en la nube tiene su lugar.

No hace tanto tiempo, los proveedores de nube se dedicaban a un empuje de marketing a fondo para conseguir que los clientes movieran todos sus recursos a la nube. Hoy en día, la mayoría ha aceptado la idea de que algunas máquinas virtuales son más adecuadas para usarse en el centro de datos local, mientras que otras funcionan mejor en la nube. Como tal, la nube se trata a menudo como una extensión del centro de datos local. Servicios tales como Microsoft Azure y Amazon AWS permiten a los administradores no solo ejecutar máquinas virtuales en la nube, sino  configurar el almacenamiento en la nube que puede ser utilizado para una variedad de propósitos.

Aunque el almacenamiento en la nube probablemente no es una buena opción para el almacenamiento de propósito general, sí tiene sus usos. Por ejemplo, una organización que necesita escalar verticalmente una carga de trabajo de forma temporal podría crear VMs en la nube para complementar lo que ya se está ejecutando localmente. Del mismo modo, algunas organizaciones mueven archivos de datos hacia el almacenamiento en la nube para liberar capacidad de almacenamiento local.

En última instancia, no hay tal cosa como un tipo de almacenamiento de máquina virtual que se adapte bien a cada uso concebible. Afortunadamente, los hipervisores modernos pueden usar una variedad de tipos de almacenamiento, lo que permite a los administradores elegir el tipo de almacenamiento para la virtualización de servidores que mejor se adapte a sus necesidades.

Próximos pasos

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