Requisitos de almacenamiento de datos corporativos con FCoE

Entre los proveedores de almacenamiento, NetApp ha sido el más agesivo en dar soporte al Canal de Fibra sobre Ethernet (FCoE). Conozca que otros proveedores de almacenamiento dan también soporte a FCoE y algunos de los requisitos de almacenamiento que están asociadas con FCoE.

De entre los proveedores de soluciones de almacenamiento, NetApp se ha convertido en el más ferviente promotor de la adopción del Canal de Fibra sobre Ethernet (Fibre Channel over Ethernet, FCoE), y afirma ser la primera empresa que proporciona “un FCoE nativo”, que define como una solución de extremo a extremo: desde el sistema de almacenamiento al conmutador y al entorno del servidor central.

Las series de NetApp FAS 6000 (de gama alta), FAS 3100, 3040 y 3070 (de gama media), y FAS 2050 (de gama baja) trabajan ya con FCoE a través de un “adaptador” (target adapter) unificado QLogic. Las tarjetas de adaptadores complementarios, que constan de dos puertos, se instalan en las ranuras exteriores de la interfaz de conexión de periféricos (PCI Express) que presenta el controlador.

Qué proveedores ofrecen tecnología FCoE?

Los adaptadores unificados de primera generación, que salieron al mercado en febrero de 2009, consistían, básicamente, en prototipos experimentales y pruebas de concepto. Las segunda generación de tarjetas, cuyo lanzamiento se produjo en septiembre de 2009, es compatible no sólo con la especificación FCoE, sino también con el protocolo iSCSI por medio de una solicitud de variación del producto. Los proyectos para el año próximo están orientados a desarrollar la compatibilidad con los sistemas NAS (Network-Attached Storage, almacenamiento conectado a la red), según nos informa Michael McNamara, responsable senior del área de marketing de productos de NetApp.

Aunque ninguna de las matrices de NetApp cuenta en la actualidad con puertos 10 GigE integrados en los controladores, McNamara explica que su objetivo final no es otro que suministrarlos. “En el futuro” —declara, sin especificar, sin embargo, un plazo.

“Con el estándar 10 Gig, los precios aumentan, por lo que conseguir la evolución del Canal de Fibra sobre Ethernet y su adopción generalizada entre los usuarios finales va a llevar cierto tiempo"—afirma.

NetApp asegura que algunos de sus clientes ya están ejecutando el FCoE de extremo a extremo mediante el uso de conmutadores de la serie Nexus 5000 de Cisco. Pero el enfoque arquitectónico, esto es, el acceso, bajo el estándar FCoE, desde los adaptadores de redes combinadas (CNA, sigla del inglés Converged Network Adapter) al conmutador top-of-rack y al sistema de almacenamiento, ofrece una escalabilidad limitada, derivada de la ausencia de (Core Switches) conmutadores principales compatibles con la especificación FCoE.

McNamara reconoce que muchos clientes de gran envergadura prefieren recurrir a los (Core Switches) conmutadores principales para ganar en flexibilidad y fiabilidad, y apunta que NetApp prevé que algunos de ellos retrasarán la aplicación del FCoE a entornos productivos hasta que tales (Core Switches) conmutadores principales, tales como el Nexus 7000, trabajen con el Canal de Fibra sobre Ethernet.

Otros importantes proveedores de sistemas de almacenamiento esperan empezar a lanzar sus soluciones compatibles con el estándar FCoE en los próximos meses.  EMC Corp., por ejemplo, tiene previsto incorporar puertos FCoE nativos a su matriz Clariion a partir del año 2010. Stuart Miniman, experto en tecnología de la Dirección Tecnológica de EMP Corp., asegura que los clientes que adquieran ahora la Clariion CXA podrán después actualizarla a FCoE.

Miniman añade que no se han sentido apremiados en la incorporación del FCoE a sus dispositivos, dado que la solución “del conmutador top-of-rack al sistema de almacenamiento” despierta poco interés entre sus clientes. “La mayoría de los clientes desean tener cierto grado de agregación, típicamente a través de un conmutador de clase director previo al acceso al sistema de almacenamiento, pero el estado actual del FCoE no me permite crear una solución nativa de este tipo”—afirma.

Los conmutadores de clase director, o conmutadores principales, todavía no están adaptados al estándar FCoE. Miniman señala, además, que los estándares que permitirán el funcionamiento del FCoE entre varios conmutadores transmisores FCoE (FCF, FCoE ForwaDRer) se encuentran aún en fase de desarrollo, de manera que, en la actualidad, con el tráfico FCoE, los usuarios tampoco pueden acceder a un conmutador top-of-rack desde otro conmutador top-of-rack. “No pueden concatenarse.” —continúa. “Lo único que puede hacerse es acceder a un conmutador, y, desde él, hay que pasar al Canal de Fibra.”

No obstante, los usuarios pueden valerse de conmutadores Ethernet intermedios compatibles con el protocolo de inicialización FCoE (FIP, FCoE Initialization Protocol) para lograr un acceso de conmutador a conmutador dentro del tráfico FCoE. En esta línea, Cisco puso como ejemplo, hace poco, el modelo de conmutador blade Nexus 4000, adaptado al FIP, que funciona en conexión con el conmutador top-of-rack (o FCF) de su serie Nexus 5000.

Pese a ello, los usuarios no podrán tener acceso vía FCoE de extremo a extremo desde un conmutador Brocade 8000, uno de la serie Nexus 5000 de Cisco, o un conmutador top-of-rack Brocade 8000 a un conmutador principal (como, por ejemplo, el DCX de Brocade o los dispositivos de conmutación principal de Cisco), ni al sistema de almacenamiento, hasta que los conmutadores principales se adapten a la especificación FCoE y se depuren algunos estándares. Los estándares en cuestión son objeto de investigación, actualmente, en el comité técnico T11 de la Comisión Internacional de Normas de Tecnologías de la Información (INCITS, International Committee for IT StandaDRs), así como en el Grupo de Trabajo en Ingeniería de Internet (Internet Engineering Task Force), según nos informan fuentes de los proveedores involucrados en el proceso.

Ahmad Zamer, responsable Senior de productos en el área de protocolos de nuevas tecnologías de Brocade, a través de un e-mail enviado a SearchStorage.com, nos hace partícipes de la siguiente reflexión: “El estado actual de la tecnología FCoE no permite implantar la vía de “doble salto” (two hops) propuesta en ningún producto FCoE que esté disponible, a día de hoy, en el mercado. Todas los productos actuales se quedan en el primer salto (salto único, single hop), por lo que no podemos desarrollar ningún sistema de doble salto (Brocade 8000 blade o Nexus 5000 blade), ya que constituiría una solución, asimismo, de doble salto, que requeriría puentes encaminadores (routing bridges, RBridges) con capacidad multisalto (multi-hops).

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