Elementos necesarios para la implantación del FCoE

Esta lista de control del almacenamiento examina sus necesidades al implementar un Canal de Fibra sobre Ethernet (FCoE), incluyendo el cableado, los adaptadores convergentes de red y los conmutadores FCoE..

Las empresas de tecnologías de la información que deseen adentrarse en el campo de la nueva especificación Canal de Fibra sobre Ethernet (FCoE, Fibre channel over Ethernet) deben empezar por adquirir adaptadores de redes combinadas (CNA, Converged Network Adapter) y conmutadores top-of-rack o end-of-row (ubicados en la zona superior del bastidor o en la última parte de la fila) compatibles con FCoE. No obstante, habrá que esperar a que se desarrolle la capacidad de almacenaje y al surgimiento de conmutadores principales con puertos múltiples.

A continuación ofrecemos un resumen de los nuevos recursos tecnológicos necesarios para la adopción del FCOE:

Cableado para el FcoE

Ningún producto FCoE admite ya ni los conectores RJ45, ni el cableado de categoría 5 o 6, de los que disponen actualmente los usuarios bajo el antiguo estándar 1 Gigabit Ethernet, y, según Stuart Miniman, experto en tecnología de la Dirección Tecnológica de EMP Corp., se presentan dos alternativas con respecto a esta nueva especificación: la fibra óptica que suele emplearse en el cableado de las redes de área de almacenamiento (SAN, Storage Area Network) de Canal de Fibra (CF), o bien un nuevo tipo de cable de cobre biaxial.

En cuanto a las ventajas que ofrece, el cable biaxial negro consume menos energía y resulta más económico. Sin embargo, y dado que abarca poco más de 10 metros de distancia, los usuarios necesitarán cable de fibra óptica para acceder a la LAN desde los conmutadores top-of-rack.

Miniman añade: “Todo el mundo debería replantearse la configuración del cableado.”

Además, recomienda que los usuarios sustituyan el cableado de fibra óptica OM2 naranja por el nuevo sistema aqua OM3, que permitirá establecer conexiones a mayor distancia.

Adaptadores de redes combinadas

Los adaptadores de redes combinadas integran la funcionalidad de las tarjetas de red Ethernet (NIC, Network Interface CaDR) y de los sistemas HBA de Canal de Fibra (Host Bus Adapter, adaptador de bus del host) en un entorno de Canal de Fibra sobre Ethernet, gracias a lo cual los usuarios tendrán que adquirir una menor cantidad de adaptadores, y podrán reducir el número de puertos, así como deshacerse de gran parte del cableado. Emulex Corp. y QLogic Corp. constituyen los dos grandes fabricantes de adaptadores de redes combinadas, mientras que Brocade Communications Systems Inc. se ha revelado como el nuevo alumno aventajado del sector.

Los usuarios pueden adquirir los CNA a través de distribuidores o de sus proveedores de tecnología de almacenamiento de datos corporativos. EMC, por ejemplo, redistribuye los adaptadores de redes combinadas que desarrollan Brocade, Emule y Q-Logic. NetApp Inc. suministra los que fabrican Brocade y QLogic.

Una cuestión clave que han tenido que aboDRar los primeros consumidores de estos productos es la actualización a adaptadores de redes combinadas de segunda generación. La primera generación de CNA estaba integrada por dispositivos demasiado voluminosos para muchos servidores, mientras que la segunda generación ofrece adaptadores de redes combinadas con un único chip y del tamaño de los sistemas HBA, que se introducen con facilidad en las ranuras para adaptadores de los servidores.

El Departamento de Servicios de Tecnología de la Información del Estado de Mississipi (EE.UU.) considera que las tarjetas de segunda generación son una alternativa firme a los dispositivos de la primera generación, tras haber analizado los problemas que estos planteaban en su entorno de prueba FCoE. Kemper Porter, director de sistemas de la división de servicios de datos, afirma que los adaptadores de primera generación no cabían, físicamente, en los servidores de IBM Corp. del estado.

“No podía cerrar la tapa.” —precisa. ”Intentamos por todos los medios, por absuDRos que fueran, acoplarlos y gestionarlos: probamos incluso a utilizar cables flexibles, dejando en su sito la tarjeta. No se trataba de un entorno de producción, por lo que podíamos experimentar con todas las tonterías que se nos ocurrieran. Encontré estos pequeños cables planos con los que se puede alargar la interfaz de conexión de periféricos una pulgada y media, pero, para decirlo de la manera más suave posible, no funcionó nada bien.”

Conmutadores de Canal de Fibra sobre Ethernet

Con la nueva tecnología FCoE, los usuarios no pueden acceder directamente desde sus servidores a las matrices de almacenamiento, sino que tienen que adquirir conmutadores compatibles con la especificación. Esto se traduce, por lo general, y en el caso de los primeros usuarios que realicen la actualización, en la compra de conmutadores top-of-rack desarrollados por alguno de los dos grandes proveedores, Brocade o Cisco Systems Inc.

En mayo de 2008, Cisco lanzó la serie de conmutadores top-of-rack Nexus 5000. El Nexus 5020 cuenta con 56 puertos, 40 de los cuales compatibles con 10 GigE, Cisco Data Center Ethernet (DCE) y con la tecnología Small Form Factor Pluggable Plus (SFP+) para FCoE. Además, pueden configurarse dos ranuras de expansión para albergar hasta doce puertos más de este tipo, dieciséis puertos de conmutación de Canal de Fibra o una combinación de ambos. El Nexus 5010 dispone de la mitad de puertos.

El Brocade 8000 proporciona 24 puertos 10 GigE para conexiones LAN y ocho puertos CF para conexiones SAN de Canal de Fibra, y es compatible (a diferencia de la gama DCE de Cisco) con Converged Enhanced Ethernet (CEE), el protocolo con el que trabajan sus productos, y que encarna el concepto de “Ethernet sin péDRidas”. El estándar del IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineering, Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos) en el que ambos proveedores prometen ahora basarse, y que recibe el nombre de Data Center Bridging (DCB), se encuentra aún en fase de desarrollo.

Tanto los dispositivos de la serie Cisco Nexus 5000 como los conmutadores top-of-rack Brocade 8000 separan el tráfico de la red Ethernet de área local del tráfico de la SAN de Canal de Fibra. La infraestructura de Canal de Fibra existente, que se extiende desde los conmutadores principales hasta las matrices de discos, permanece intacta.

Kash Shaikh, alto directivo del área de gestión del mercado de los conmutadores Cisco para centros de datos, nos lo explica: “Es la manera más segura de implantar el FCoE sin renunciar al ahorro en costos, dado que el grueso del margen de beneficios procede de la capa de acceso entre los servidores y el conmutador de primer salto (first-hop switch). Así, no hay que esperar a desarrollos FCoE de extremo a extremo para empezar a ahorrar.”

Shaikh afirma que más de 900 clientes han comprado ya el Nexus 5000 desde su lanzamiento, y que el 30% de ellos ha adquirido licencias de Canal de Fibra sobre Ethernet para el producto.

Otra solución FCoE de Cisco es su Unified Computing System (UCS),, que combina un acceso de equipos, redes y almacenamiento con tecnologías de virtualización. Según Shaikh, el módulo de redes del sistema UCS, que empezó a rodar el pasado verano, se basa en la misma tecnología fabric integrada de los conmutadores Nexus.

Cisco ha anunciado, asimismo, su intención de incluir la especificación FCoE en el desarrollo de sus conmutadores principales MDS y del Nexus 7000, diseñado, según nos indica Shaikh, para permitir el tráfico combinado de las redes LAN y SAN. Recientemente, Brocade ha sacado al mercado un conmutador blade 10-24 para FCoE acoplable a sus conmutadores de redes troncales DCX. El número 10 hace referencia a 10 GigE, mientras que el 24 representa el número de puertos compatibles con el estándar enhanced GigE.

Ahmad Zamer, responsable senior de productos en el área de protocolos de nuevas tecnologías de Brocade, por su parte, añade que "los usuarios sólo tienen que conectar sus servidores al blade y ya pueden trabajar, ya que el dispositivo DCX está conectado con la SAN. Contiene uno o dos blades  que incluyen los puertos de Canal de Fibra que estos necesitan. No tienen que hacer nada más.”

Los usuarios adquieren estos conmutadores, a menudo, a través de sus proveedores de soluciones de almacenamiento. NetApp, por ejemplo, distribuye conmutadores Nexus de Cisco, y, desde agosto de 2009, ofrece también en sus lista de productos los conmutadores Brocade. Hewlett-PackaDR Co. se ha asociado con Brocade, Cisco y QLogic para suministrar conmutadores multiprotocolo para SAN. EMC comercializa los conmutadores de Brocade y Cisco bajo la denominación de su línea de productos Connectrix.

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