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Este contenido es parte de Guía Esencial: Almacenamiento empresarial: de los fundamentos a los detalles

Elementos de las opciones de almacenamiento por niveles

Infórmese del porqué debe instalar elementos de almacenamiento por niveles dinámico (dynamic storage tiering), y aprenda las distintas categorías de productos DST, y a cómo escoger el producto apropiado para su entorno.

He aquí las tres razones primarias por las cuales usted debe desplegar elementos de almacenamiento por niveles en su entorno. También explicaremos las diversas categorías de productos de almacenamiento por niveles, y le ayudaremos a escoger desde los almacenamientos basados en arrays, los basados en virtualización, y sistemas de archivos basados en productos DST, también hablaremos de productos DST en las nubes.

La lista de opciones de almacenamiento por niveles está creciendo rápidamente, pero las capacidades del producto y su propósito varían mucho. Así que es importante el identificar sus objetivos, sus razones, y los problemas que usted quiere resolver antes de que comience una  evaluación. Sus objetivos pueden incluir:

-Reducir sus costos de almacenamiento en general.

-Resolver los problemas de rendimiento de almacenamiento.

-Mejorar el cumplimiento de las normas.

-Incorporar almacenamiento en la nube en su infraestructura de almacenamiento.

Para ayudarle a no ir por el mal camino durante el proceso de evaluación, recuerde el propósito principal del almacenamiento por niveles: el disminuir el costo general de almacenamiento manteniendo los datos en el apropiado almacenamiento por niveles, con  datos activos en almacenamiento rápido, y más datos estáticos en almacenamiento por niveles más lentos. 

Para poner los datos en su lugar apropiado, los productos DST –ó movedores de datos– usan una forma de análisis que tiene en cuenta cosas tales como características de entrada/salida, la actividad, patrones de acceso, cuándo  se accedió por última vez y las normas predefinidas, y asimismo un migrador de datos que recoloca los datos basado en el resultado del análisis.

En la actualidad existen tres razones principales para instalar almacenamiento por niveles, y asimismo categorías de productos DST que responden a cada razón:

-Maximizando el uso de almacenamiento  rápido y caro, en específico dispositivos de estado sólido (SSDs).

-Respondiendo al rápido crecimiento de los datos provenientes de los archivos.

-Incorporando servicios de almacenamiento en las nubes.

Cuando se busca una categoría de almacenamiento por niveles dinámica  que mejor se alinea con su objetivo, Vd. puede escoger desde los basados en  arrays, el almacenamiento basado en virtualización y productos DST basados en sistemas de archivos, y asimismo productos DST desde la nube.

Productos DST basados en Arrays

Con pocas excepciones, tal como la de Compellent Technologies Inc., los fabricantes de arrays hicieron poco para suministrar capacidad de almacenamiento por niveles dinámico entre sus arrays hasta hace poco. Los usuarios que necesitaban almacenamiento por niveles no tenían otra posibilidad sino la de complementar sus arrays con productos de terceros, como los dispositivos  ARX de F5 Network´s Inc. y el software  Storage Foundation de la empresa Symantec.

Aunque el  almacenamiento por niveles completamente  automatizado de la empresa EMC, (EMC FAST) para sus arrays Symmetrix, Clarion y Celera ha conseguido mucha atención mediática, un buen número de fabricantes de arrays, o bien han lanzado ó están trabajando en mecanismos de almacenamiento por niveles para sus arrays.

Ya que el almacenamiento por niveles está muy unido a sistemas de almacenamiento, usted debe primero determinar hasta  qué punto su fabricante de arrays soporta almacenamiento por niveles dinámico. Sin duda, las opciones DST y las características de su actual fabricante de arrays (si están disponibles) son preferibles porque normalmente son más baratas, más firmemente integradas con el array, y porque Vd. sólo tendrá que tratar con un fabricante. En el lado negativo, los productos basados en arrays DST normalmente operan sólo dentro de la misma familia de arrays, ó entre los arrays del mismo fabricante. Así que, si usted tiene un entorno de almacenamiento mezclado y quiere almacenamiento por niveles  dinámicos  a través de dispositivos de almacenamiento heterogéneos, usted necesita buscar soluciones de fabricantes de DST agnósticas.

Almacenamiento virtual basado en productos de almacenamiento por niveles dinámicos

El Almacenamiento virtual con capacidades de almacenamiento  por niveles dinámico es una forma de alcanzar agnosticismo de los fabricantes DST. Los productos de almacenamiento virtual están perfectamente preparados para aceptar responsabilidades de almacenamiento por niveles.  Situados entre servidores y discos físicos, y direccionando  bloques lógicos virtuales en bloques físicos en ejes de discos, parece como una extensión natural al añadir decisiones lógicas de almacenamiento por niveles  al proceso de direccionamiento-una noción también compartida con algunos fabricantes de almacenamiento virtual.

El controlador IBM San Volume (IBM SVC) actualmente soporta almacenamiento por niveles dinámico  al nivel LUN; al finalizar el año, IBM lanzará al mercado el almacenamiento por niveles automático SVC, que actualmente moverá los datos a un nivel más granular entre los almacenamientos por niveles de discos y el SSD. El Network Storage Server (NSS) (acelerador SAN), de Falcon Stor Software Inc., identifica los puntos problemáticos en los discos magnéticos y los coloca en caches de  páginas SSD de 4 kB, 8 KB ó 1MB. Y Hitachi Data Systems, con su almacenamiento virtual USP basado en arrays, actualmente soporta almacenamiento a nivel LUN entre arrays de almacenamiento por niveles heterogéneos usando La Gestion de Almacenamiento por Niveles de Hitachi (HTSM) y su interesante soporte de subnivel LUN, el DST, para más eficientemente soportar almacenamiento del tipo de estado sólido en el futuro.

Productos DST basados en sistemas de archivos

El otro grupo de productos DST que normalmente soporta almacenamiento por niveles a través de sistemas heterogéneos de almacenamiento son los productos basados en sistemas de archivos. 

Mientras que los productos basados en arrays y almacenamiento virtual normalmente  operan a nivel LUN o de bloque (productos con soporte sub-LUN), los productos basados en sistemas de archivos DST operan al nivel del sistema de archivos y mueven archivos en lugar de LUN´s ó bloques entre los almacenamiento por niveles.

Si sus problemas son la gestión del almacenamiento  creciente de archivos y el asegurarse que tiene suficientes tipos apropiados de discos para guaDRarlos, un sistema de archivo basado en almacenamiento por  niveles dinámico puede ser su mejor solución. Una característica clave del sistema de archivo basado en almacenamiento por niveles dinámico  es un solo nombre de dominio que se propaga a través del almacenamiento de archivos heterogéneos; ello le permite el movimiento de archivos transparente entre diferentes  almacenamientos por niveles, mientras tanto se mantiene la de archivos sin importar la localización física de los archivos y carpetas.

Productos de esta categoría incluyen la Serie FXT, de dispositivos  de almacenamiento en niveles NAS, de Avere Systems Inc., la serie ARX de F5 Networks, el Storage Work X9000 de la empresa Hewlett PackaDR (HP) convierten en viejo el NAS y el Storage Foundation de Symantec. Todos estos productos tienen una herramienta de análisis de datos para determinar que archivos están activos, y un desplazador de datos para relocalizar archivos a un almacenamiento por niveles apropiado de acuerdo a normas predefinidas; con la excepción del HP Storage Works X9000, estos trabajan a través de los dispositivos NAS y sistemas de archivos de diferentes fabricantes. 

Los productos en esta categoría suministran virtualización de archivos , y como con todos los productos de virtualización, Vd. necesita analizar claramente su impacto en la escalabilidad, redundancia y fiabilidad.

Productos de almacenamiento  por niveles dinámico para almacenamiento en las nubes

Los proveedores de servicios de almacenamiento en las nubes, como AT&T, el Servicio de Almacenamiento Simple de Amazon (Amazon S3), Iron Mountain Inc., Nirvanix Inc., Zetta Inc., y un rápidamente creciente número de otros han estado promoviendo una visión de almacenamiento infinito sin la necesidad de gestionar una infraestructura de almacenamiento en el centro de datos.

Las empresas Startups Cirtas Systems Inc., Nasumi Corp. y StorSimple Inc., ofrecen gateways  de almacenamiento en las nubes  con funcionalidades de  almacenamiento por niveles  dinámico. El Gateway nube Asumí Filera es un frontal NAS basado en software  que funciona en infraestructura virtual (VMware ESX) para proveer un sistema de archivos virtual con algunos datos en el cache (en el CPD), y el resto en la nube, muy similar a los productos  DST basados en sistemas de archivos. Al igual que los productos tradicionales NAS, provee funcionalidad snapshot.

El controlador Cirtas Bluejet Cloud Storage opera a nivel de bloque. Es un dispositivo con almacenamiento local (cache) que es accedido como un array  tradicional; mantiene bloques activos en el cache local  y datos inactivos en la nube a por medio de almacenamiento por niveles automático. Aunque el  almacenamiento por niveles con almacenamiento en la nube es reciente, es muy atractivo para centros de almacenamiento de datos que están creciendo rápidamente, donde solo un pequeño porcentaje de los datos está en uso activo.

El dispositivo híbrido StorSimple para almacenamiento en la nube primario ha sido optimizado para aplicaciones Microsoft. Ejecuta deduplicación primaria de datos y compresión, y automáticamente almacena  datos por niveles a través de unidades de estado sólido y SATA. El dispositivo StorSimple consiste de una mezcla de haDRware almacenado por niveles, incluyendo  un cache de escritura basado en DRAM, unidades de estado sólido Flash (SSD´s), de Intel Corp., y unidades de disco duro SATA. Conecta a hosts usando iSCSI Ethernet de 1 Gigabit.

Granularidad

Un criterio importante para productos DST es la granularidad, en la cual los datos son movidos entre almacenamiento por niveles. Mientras que algunos productos requieren el mover un LUN enteramente desde un almacenamiento por nivelest a otro, otros soportan movimientos de datos al nivel Sub-LUN. Cuanto mayor sea la diferencia en precios entre precio y rendimiento de almacenamiento por niveles, más importancia adquiere el soporte de movimiento de datos al nivel sub-LUN. La mayoría de los productos basados en sistemas de archivos DST mueven archivos entre almacenamiento por niveles y, como resultado, su aplicación se limita a contenidos basados en archivos, haciéndoles poco adecuados para almacenamiento de datos estructurados, tal como las bases de datos Microsoft Exchange y  SQL. 

Para soportar eficientemente de forma continua grandes archivos cambiantes, tal como la base de datos Exchange y SQL, Vd. necesita buscar productos que soporten movimientos de datos a nivel de subarchivos, tales como  Symantec  Storage Foundation.

Grado de Automatización

Antes de la adopción  del almacenamiento de estado sólido en arrays, la migración manual de LUNS entre almacenamiento por niveles era el método de movimiento de datos más usado. Para almacenamiento por niveles con SSD y almacenamiento en las nubes, no obstante, el completamente automatizado almacenamiento por niveles ha llegado a ser obligatorio; el poder mantener datos en el almacenamiento por niveles más rápido, tan próximo como sea posible a tiempo real, es lo adecuado  para el almacenamiento por niveles con SSD y almacenamiento en las nubes.

También es importante evaluar las herramientas suministradas con productos de almacenamiento por niveles dinámico  para implementar normas, planificar traslados de datos y analizarlos. Ellas son claramente más importantes para los productos que solo soportan movimientos de datos a nivel LUN; el comprender el impacto de mover un LUN desde un  almacenamiento por niveles a otro antes de su traslado llega a ser más relevante porque muchas aplicaciones pueden estar unidas a él, y pueden ser  afectadas por el traslado de datos.

Como regla general, cuanto más “granulado” es el movimiento de datos entre almacenamiento por niveles, más importante es la automatización; ya que pequeñas porciones de datos son relocalizadas continuamente, la intervención manual ya no es una opción. De la misma manera, si los datos se trasladan a un nivel muy intenso, tal como en un LUN o en grandes volúmenes, el análisis de datos y las opciones de migración de datos controlados vienen a ser más importantes.

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