Canal de fibra de 8 GBPS: Cómo Actualizar se área de red de almacenamiento

Está Vd. planificando una actualización de 8 Gbps de Canal de Fibra en su red del Área de Almacenamiento (SAN)?. Los detalles a considerar incluyen las necesidades de Ancho de Banda, el escoger entre Interruptores Principales (Director Switches) ó Interruptores Secundarios (Edge Switches), y el Precio.

Lo que Aprenderá: Con precio similar a los interruptores  de 4Gbps, la adopción de Canal de Fibra de 8 Gbps está ganando popularidad  en el mundo de las redes de almacenamiento. Este artículo examina algunos de los detalles a considerar cuando se planifica una actualización a Canal de Fibra de 8 Gbps.

La transición a haDRware de Canal de Fibra de 8 Gbps (FC) en redes de  almacenamiento (SAN ´s) está en camino. En la mayoría de los entornos la duda no es si comprar Canal de Fibra de 8 Gbps ó de 4 Gbps, sino cuándo y dónde instalarlo.

Actualizar su Canal de Fibra de 8 Gbps incluye muchas consideraciones y es muy diferente a instalar un SAN de 8 Gbps en un entorno que no tiene el CF instalado. Esta actualización puede ser el reemplazo de haDRware de 1 Gbps, 2 Gbps ò 4 Gbps  de Canal de Fibra existente, ó la suma de dispositivos y puertos de 8 Gbps.

Considere Futuras Necesidades de Ancho de Banda

“Actualizaciones del entramado, como otras actualizaciones de IT, en la mayoría de las veces son un ejercicio incremental¨ dice Nitin Garg, Jefe de Producto en Cisco Systems Inc. “Así que Vd. querrá saber dónde añadir primero y dónde poner los ¨ganchos¨ para poder añadir fácilmente más taDRe. Ponga en funcionamiento herramientas de análisis en el   entramado  para tener una visión actualizada de dónde está Vd. usando ancho de banda y recibir algunos datos en un  ejercicio para averiguar las tendencias .¨ La virtualización de los servidores y las instalaciones de unidades de semiconductores (solid-state drive) (SSD) pueden ser buenos indicadores de una necesidad potencial de ancho de banda para el futuro.

¨Observe los costos de transición y la complejidad cuando actualice una infraestructura existente¨recominda Steve Zivanic, director senior de márketing corporativo de QLogic Corp. ¨Cree una infraestructura que pueda evitar exceso de costos cuando el entramado se expanda, por ejemplo, pagar por la colocación de uniones (links) dedicadas de interrupción interna (inter-switch-ISL´s).¨

El exceso de costos  puede ser descrito como los costos de implementación que van por encima de los costos de haDRware y de software de acueDRo al  uso de un puerto. Aparte de links internos de interrupción (inter switch ó ISL´s), otro ejemplo puede ser el esfuerzo requerido para reconfigurar interruptores existentes cuando se reinicia el entramado.

Interruptores Principales ó interruptores Seundarios?(edge)

“Actualice primero el núcleo-Vd. no tiene que tener una infraestructura de 8 Gbps de lado a lado para justificar el proyecto” dijo Erik Pounds, jefe de marketing de producto en Brocade Communications Systems Inc..” El núcleo (core) necesita soportar velocidades extremas en ráfaga  mayores que las que tiene el ´estado constante´ de la velocidad de rendimiento en la salida.

Interruptores de núcleo de 8 Gbps ó Interruptores Principales pueden permitirle mejorar el rendimiento para los de 4 Gbps en el secundario, y también soportar sobresuscripción en un entramado de 4 Gbps “El rendimiento de 8 Gbps permite una alta consolidación y más densidad en el núcleo, hasta cientos de puertos de cable de alta velocidad. Esto posibilita una mayor escalabilidad del entramado con reducido estrés ISL, resultando en una menor congestión del entramado“, dijo Pounds.

Cuestiones sobre el precio de 8 Gbps

El precio de la mayoría de interruptores de 8 Gbps, si lo basamos en lo referente al número de puertos es esencialmente el mismo que el de 4 Gbps. Ello es debido en gran medida a que la popularidad y a que los fabricantes desean que el mercado adopte la nueva tecnología de 8 Gbps de Canal de Fibra rápidamente. Desde la perspectiva del adaptador anfitrión (host) del bus (HBA), aún existe cierto tipo de diferencia en precio entre 4 Gbps y 8 Gbps (dependiendo del fabricante), debido principalmente a la diferencia de costo de pequeños conectores (Form Factor Plugs, SFP´s).

Los precios oficiales de los SFP´s de 8 Gbps (que son diferentes a los de generaciones anteriores) son mayores que las versiones de 4 Gbps. Pero esta diferencia disminuirá cuando mejore la adopción del de 8 Gbps, lo cual ya aconteció en el 2009, cuando el porcentaje de Fibra de HBA´s de 8Gbps  aumentó a casi el 33%.

Los fabricantes de haDRware están gestionando el precio para hacer que éste deje de ser una cuestión ahora, y la mayoría recomienda que los usuarios se aseguren de que los SFP´s estén incluidos en los listados de configuraciones que se van a presupuestar. La mayoría de los interruptores vienen cargados con SFP´s, pero algunos permiten que Vd. los compre a  un intermediario. Algunos fabricantes permiten la mezcla de SFP´s de 4 Gbps y 8 Gbps en el mismo interruptor, lo cual también puede bajar el costo al principio.

El punto clave respecto al precio es que el Canal de Fibra de 8 Gbps está a punto de barrer al de 4 Gbps, si no lo ha conseguido ya. Las cuestiones  referidas a cables no son importantes porque están en el mismo conector LC.

Los NPIV y NPV permiten la virtualización, reducen la complejidad de la gestión

La Virtualización del identificador de puerto (N_Port ID Virtualization (NPIV) y Virtualización de puerto N (N_Port Virtualization (NPV)) pueden permitir la virtualización de puertos anfitriones  e interruptores (host y switches) mientras que reducen la complejidad de la gestión en entornos extensos ó mezclados.

Los NPIV permiten a un solo HBA (llamado un puerto_N)  registrar múltiples nombres de puertos (World Wide Port Names-WWPN´s) y números de identificación de puertos (N_Port ID numbers). Ello permite que múltiples máquinas virtuales en un solo anfitrión (host) tengan identificaciones de puertos exclusivas (Port ID´s) en un SAN para zonificación y asignación de LUN´s. El único requisito es que el interruptor debe también soportar NPIV.

Los NPV permiten que un puerto interruptor se muestre como un host NPIV a otro interruptor. Ello puede hacer que el interruptor completo parezca un solo puerto NPIV y facilita la expansión SAN sin usar identificaciones (ID´s) de dominio adicionales ó añadir costos de gestión.

Algunos fabricantes permiten también la encriptación de estos links entre el entramado, ello es bueno para asegurar conexiones en un campus entre los centros de datos (CPD), ó en un MAN. Repetimos, el único requisito es que los interruptores existentes soporten NPIV.

Los Canales de Fibra de 8 Gbps en entornos mezclados

El  estándar de Canal de Fibra ha suavizado los potenciales cuestiones de interoperabilidad, así que Vd. debe ser capaz de añadir sin problemas nuevo haDRware de 8 Gbps de un fabricante diferente. Los puertos de  8 Gbps y los HBA automáticamente se abaratarán  cuando operen en un entorno de 4 Gbps. Pero todavía hay algunos detalles que deben ser considerados.

El software de gestión del entramado puede no ofrecer la misma funcionalidad con otro fabricante de haDRware al que está Vd. acostumbrado con su SAN actual. Al mismo tiempo, la experiencia de soporte existente para una mezcla de fabricantes de SAN puede ser diferente de la que anteriormente tuvo con un fabricante.

Eric Slack es un analista de Storage Switzerland.

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2012

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