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“El UPS debe cumplir nuevas funciones en el centro de datos”

En este podcast, Bernardo Méndez, de ActivePower, comentó qué cambios debe haber en el uso de los UPS y el diseño eléctrico en los centros de datos.

Uno de los cambios más notorios en la evolución de los centros de datos es el tema de la infraestructura. Nuevos sistemas de TI, nuevos sistemas de enfriamiento, nuevos sistemas de gestión. Sin embargo, elementos básicos como el cableado o los sistemas de energía muchas veces quedan descuidados. ¿Cómo emparejarlos con las nuevas tendencias de diseño del centro de datos?

Dentro del marco del décimo Congreso Internacional de Infraestructura de TI - Expo Data Center 2015, SearchDataCenter en Español habló con Bernardo Méndez, gerente de producto de ActivePower para energía renovable y almacenamiento de energía, sobre los cambios que los nuevos diseños y la realidad actual del centro de datos están trayendo en los sistemas de energía y en los sistemas de alimentación ininterrumpida de energía (UPS). Para el ejecutivo, los objetivos del diseño eléctrico en los centros de datos están retrasados respecto al diseño y objetivos de TI y de negocios.

SearchDataCenter en Español: ¿Cuáles son los principales cambios en el diseño eléctrico de los centros de datos de hoy?

Bernardo Méndez

B. Méndez: Creo que el diseño eléctrico está un poco retrasado porque siempre ha habido la filosofía de poner confiabilidad en el data center por medio de la redundancia de equipo. Eso quiere decir poner uno o dos equipos, por si el primero falla tener respaldos. Lo que estamos proponiendo es una manera diferente de hacer eso, y eliminar redundancias que consideramos innecesarias. Por ejemplo, ya los servidores no necesitan 15 minutos de batería para apagarse; pueden hacer shutdown, como se dice en inglés, en menos de cinco minutos. Todos los data centers ahora comparten mucha más información que antes, porque pasó de ser un sistema centralizado, a ser uno descentralizado. Entonces, tu información está guardada no solamente en un data center, en un servidor, en una región específica, sino que está repartida por toda internet y la red de comunicaciones. Por tanto, si se cae un servidor, casi siempre hay un respaldo que no está en ese mismo lugar, sino que está en un espejo o en un lugar de respaldo. ¿Entonces por qué seguir teniendo viejas prácticas para respaldar esa información como si fuera de cinta y no pudieras sacarla de otro lado?

SDCE: ¿Qué recomendaciones puedes dar en este panorama para ayudar a que evolucionen las instalaciones eléctricas?

B. Méndez: Creo que en los sistemas eléctricos como son, lo principal que vemos es el tiempo de respaldo o tiempo de autonomía de un UPS por medio de baterías. Eso para nosotros lo vemos como algo totalmente innecesario, porque tenemos clientes que llevan prácticas de años y para ellos 15 o 20 segundos de autonomía es lo único que necesitan. Y esa práctica viene de sistemas nucleares y de hospitales, donde no se pueden poner baterías. También vemos las baterías como un medio que ha cumplido con su servicio, [pues ahora] hay otros medios de almacenamiento de energía más efectivos y que tienen muchísima más confiabilidad que está probada. Muchas compañías han hecho investigaciones de mercado y de campo sobre qué es lo que más falla en los data centers, y ha sido la batería.

SDCE: ¿Cómo tiene que integrarse entonces un nuevo concepto de UPS dentro de este escenario?

B. Méndez: El UPS debe cumplir nuevas funciones, que es cuidar la electricidad, no impactar de manera negativa en tu PUE e impactar mejor en la manera de ser más eficiente, pero sin sacrificar ni la calidad eléctrica ni la calidad de potencia que quieres para tus servidores y para el centro de datos.

SDCE: ¿Cómo percibes el mercado de los centros de datos y de los UPS en América Latina?

B. Méndez: Creo que se está abriendo muy rápido, lo cual es muy bueno para nosotros. Hemos tenido sorpresas muy buenas en México y en Chile. Estamos viendo un panorama muy interesante, porque la electricidad en México y en otras partes de Latinoamérica no es la mejor, se va mucho la luz, y [resulta] un caso interesante porque también hemos tenido mucho éxito en China, donde también la calidad de la luz es bastante mala, y lo que le pasó a los chinos es que se acababan las baterías antes de su ciclo de vida. Baterías que estaban garantizadas para 10 años se las acababan en dos o tres años, porque las estaban usando y demandando energía de ellas casi a diario. Ha habido casos en México donde estaban haciendo lo mismo. Esos clientes que “mataban” baterías en China voltearon y vieron a ActivePower, con nuestro volante de inercia, y dijeron ‘este sistema está mejor adaptado para las condiciones que tenemos’. Estamos viendo lo mismo en México. Tenemos muchísimos clientes en aplicaciones industriales y de misión crítica que están consternados con sus baterías porque es un costo que están acarreando y que no los deja ser tan competitivo como otros, que ya están metiendo esta tecnología, están ahorrando energía y costos de mantenimiento, lo que se traduce en costos más bajos para colocación y entonces tienen más ventajas competitivas.

SDCE: ¿Cuáles son las principales ventajas de sus productos?

B. Méndez: Nosotros solo nos especializamos en dos cosas: electrónica de potencia y volantes de inercia (flywheel). No hacemos hacemos aire acondicionado, ni breakers, ni tableros de control. Los UPS que nosotros hacemos, son totalmente hechos por nosotros en Estados Unidos, diseñados y fabricados en Estados Unidos, y eso nos da un control total sobre la calidad y el diseño. También somos famosos por hacer lo que se llama “trajes a la medida”, porque creemos que el diseño de data centers para cada cliente es diferente, y no hay una solución que le quepa a todo el mundo. Un “one size fits all” nunca lo he visto. Hemos hecho mucho trabajo de adaptación. Tenemos clientes en México que han pedido cosas especiales y las hemos hecho. Porque somos una empresa independiente podemos hacer muchas cosas, somos super flexibles con los clientes.

Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2015

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