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Transformación de TI trae transformación del almacenamiento

El alejamiento de los departamentos de TI de las habilidades especializadas hacia las habilidades generalistas está impulsando el aumento de la infraestructura hiperconvergente fácil de usar y de los sistemas de almacenamiento todo flash.

La transformación de TI es un tema candente en estos días a medida que las organizaciones de todos los tamaños buscan poner la tecnología digital en el corazón de su negocio.

En una encuesta reciente llevada a cabo por el servicio Voz de la Empresa de 451 Research, la mitad de los encuestados dijo que su organización tenía actualmente una iniciativa de transformación de TI en curso.

Esta proporción se elevó a dos tercios entre las grandes empresas con más de 10,000 empleados. Y estos no son proyectos triviales. La organización promedio que emprende una transformación de TI está aplicando la iniciativa a la mitad de la totalidad de su parque informático.

Por supuesto, "transformación" significa diferentes cosas para diferentes organizaciones, pero estas iniciativas tienden a incluir la adopción de nuevas tecnologías y enfoques, tales como modelos de TI basados ​​en la nube e infraestructura definida por software.

En el almacenamiento en concreto, esto también incluye el almacenamiento basado en la nube y almacenamiento definido por software, así como las tecnologías basadas en flash para el almacenamiento primario, y varias formas de infraestructura convergente.

La convergencia es importante debido a los cambios que tienen lugar en la forma en que los departamentos de TI se están organizando.

En esencia, los datos de 451 Research muestran un cambio notable alejándose de los especialistas en TI y yendo hacia los generalistas de TI. En general, los datos muestran que las organizaciones más pequeñas ya tienden a emplear en su mayoría generalistas de TI que puedan manejar múltiples tareas.

Esto tiene sentido, ya que estas organizaciones tienden a tener un entorno físico más pequeño y no tienen el presupuesto para contratar a especialistas en cada etapa.

Sin embargo, el 16% de las organizaciones de toda la muestra dijeron que planeaban alejarse de los modelos dirigidos por especialistas y hacia enfoques dirigidos por más generalistas. Para las grandes organizaciones, esta proporción se elevó a un tercio de los encuestados.

Cambio significativo

Este cambio es significativo. Las grandes organizaciones quizás enfrentan el mayor reto al moverse hacia modelos de TI más ágiles y rentables.

Por lo general tienen gran cantidad de aplicaciones heredadas e infraestructura, y gran parte de esta infraestructura se divide en silos separados, a menudo organizados en torno a funciones técnicas, tales como el almacenamiento, el cómputo y la red.

El silo de almacenamiento es a menudo visto como el más difícil de transformar, principalmente debido a problemas técnicos. El almacenamiento normalmente no escala verticalmente, diferentes sistemas no funcionan bien con los demás, y el almacenamiento tradicional utiliza una serie de tecnologías exóticas que requieren profesionales altamente cualificados para gestionar, como canal de fibra.

Sin embargo, los administradores de TI de alto nivel saben que cualquier proyecto de transformación de TI que no tienen en cuenta algún elemento de transformación de almacenamiento es probable que falle, y esta es un área que se debe abordar.

La aparición de infraestructura convergente es una de las respuestas de la industria para hacer frente a algunas de estas cuestiones. Implementar y gestionar la infraestructura simplemente tiene que ser más fácil y más barato, y la infraestructura convergente es una forma de lograr esto.

Infraestructura hiperconvergente

Múltiples modelos convergentes han aparecido en los últimos años –SKUs únicos, arquitectura de referencia y aparatos específicos de aplicaciones– pero un modelo en particular, la infraestructura hiperconvergente, ha surgido como el nuevo enfoque más de moda, como lo demuestra la reciente salida a bolsa con éxito del pionero de la hiperconvergencia, Nutanix.

Sin embargo, la convergencia no es la única manera de transformar el almacenamiento y trazar un camino para permitir que más generalistas de TI administren el almacenamiento.

En los últimos años, hemos visto un gran cambio en el énfasis de la innovación en el almacenamiento, lejos de suministros en bruto y velocidades e innovaciones de una sola característica, como la deduplicación de datos, el aprovisionamiento delgado, la optimización de flash y la escalabilidad horizontal.

A pesar de que todas estas capacidades siguen siendo importantes, el ingrediente que falta para el almacenamiento ha sido la facilidad de uso. Este es el factor que permitirá a los que no tienen profundos conocimientos en el enmascaramiento LUN, la zonificación y el canal de fibra administrar el almacenamiento.

Los modelos de infraestructura hiperconvergente definitivamente ofrecen esto, pero no son los únicos. Los últimos cinco años han visto una explosión de capacidades, desde una serie de compañías startup, muchas de los cuales se han centrado en la estrecha integración con el hipervisor, colocando por lo tanto la funcionalidad del almacenamiento en las manos del administrador de máquina virtual (VM). Los esfuerzos de VMware aquí, con innovaciones basadas en API, como VAAI y VVols, también están ayudando.

Aunque muchas de estas innovaciones están dirigidas a las organizaciones más pequeñas que ya tienden a emplear a generalistas de TI, estas nuevas tecnologías de almacenamiento están empezando a filtrarse en las grandes empresas.

El momento es bueno, porque las limitaciones presupuestarias significan que muchas grandes empresas están buscando alternativas a los grandes almacenamientos de hierro que conllevan gastos de capital de varios millones de dólares. Ellos están descubriendo que muchos sistemas de almacenamiento de gama media ofrecen una funcionalidad suficientemente buena para todo, excepto las aplicaciones de mayor misión crítica. Si esos sistemas pueden ser manejados ahora por los generalistas de TI o por un administrador de máquina virtual, entonces tanto mejor.

Otra ruta a la simplicidad del almacenamiento es a través de las tecnologías de matriz de todo flash. Aunque estas fueron desplegadas inicialmente para aplicaciones de alto rendimiento, más clientes están comenzando a adoptarlas a través de cargas de trabajo más amplias.

En algunas organizaciones, las matrices de todo flash se están convirtiendo en la plataforma de almacenamiento estándar para todas las aplicaciones, no solo aquellas con patrones de E/S aleatorios. Por supuesto, la mayoría de las matrices todo flash ofrece un rendimiento ultrarrápido, pero la razón por la cual a muchos administradores de TI les gustan estos productos es que ellos eliminan gran parte de la necesidad de ajustar y equilibrar constantemente los sistemas. Las matrices todo flash ofrecen almacenamiento que no necesita cuidado, y por lo tanto pueden ser gestionados por generalistas de TI.

SolidFire, el especialista de matriz todo flash recientemente adquirida por NetApp, explícitamente abarca esto en sus mensajes.

El fundador de Dave Wright dice que la compañía fue diseñada para proporcionar almacenamiento para las personas que no quieren administrar el almacenamiento. Esta idea puede ser demasiado para los compradores tradicionales de almacenamiento, pero se lleva bien con una nueva generación de desarrolladores de TI que han crecido con TI basada en la nube y tienen expectativas completamente diferentes en torno a cómo se debe acceder, aprovisionar y gestionar la infraestructura subyacente. Si la infraestructura no se comporta como una nube pública, no están interesados.

Entonces, ¿dónde termina todo esto? ¿Están los días del administrador de almacenamiento llegando a su fin?

Aquí es donde la discusión se vuelve mucho más matizada –y, obviamente, adquiere una dimensión más humana– pero estas son cuestiones que muchos altos directivos de TI están tratando de resolver.

Ciertamente, no muchas organizaciones han optado por ir en su totalidad por el camino de no almacenamiento, pero es una discusión que continuará tomando fuerza conforme los conceptos de TI basados ​​en la nube se mezclen cada vez más en el tejido del centro de datos moderno.

Sobre el autor: Simon Robinson es vicepresidente de investigaciones research para Voz de la Empresa en 451 Research.

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Este artículo se actualizó por última vez en octubre 2016

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