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Tendencias de migración inalámbrica que las universidades deben considerar

Mayor cobertura, flexibilidad, alta calidad en la transmisión de datos, y conexiones cada vez más abundantes por la IoT y los vestibles, son algunos retos para las redes WiFi de las universidades.

Hoy en día, las instituciones de educación superior deben soportar WiFi de alta calidad, confiable y seguro, no solamente en el salón de clase, sino con una amplia cobertura de sus campus. Asimismo, el aprendizaje en línea amplía las oportunidades educativas a una mayor cantidad de personas, muchas de las cuales son usuarios son altamente móviles, que desean acceso dentro y fuera del campus.

Estos temas están creando la necesidad de un diseño de red WiFi más robusto en los campus, pero también retos en la gestión de las redes inalámbricas. Muchos departamentos de TI en las instituciones de educación superior son chiquitos, pero se espera que soporten redes extremadamente grandes. Por eso, más instituciones buscan automatizar los sistemas de administración de redes inalámbricas, que pueden realizar tareas inalámbricas de gestión y producir reportes.

Otro elemento que se debe considerar en el diseño de las nuevas redes WiFi para universidades son los dispositivos de la internet de las cosas (IoT), cuyas exigencias están transformando estas redes. Los dispositivos IoT están en todas partes, accediendo a WLANs directamente, o a través del anclaje a la red, y la cantidad de aparatos conectados está aumentando.

El trabajo de la red WiFi del campus es proporcionar conectividad constante y segura, mientras se mantiene lo suficientemente flexible para asegurar que se cumplan los niveles adecuados de calidad del servicio (QoS).

La calidad del WiFi en la educación superior puede impactar el balance final de alumnos potenciales, así como alianzas de negocio potenciales, por lo que vale la pena considerar redes de alto desempeño. Algunos usuarios incluso están dispuestos a pagar por ello. Las instituciones educativas pueden aprovechar esta oportunidad, y cobrarle a los visitantes no inscritos en la universidad un cargo razonable por utilizar su red.

WiFi como soporte de la educación en línea

Los aparatos móviles continuarán impactando la enseñanza y el aprendizaje de varias formas. Primero, las instituciones educativas siguen navegando las ventajas y desventajas del rol de los dispositivos móviles en los salones de clase. Segundo, existe un uso creciente de los móviles para el estudio fuera del campus, tanto en la casa como en la comunidad.

Esta no es una tendencia nueva, pero es interesante ver cómo todo esto se apoya en la infraestructura inalámbrica. Un curso de educación basado en competencias, con dispositivos móviles vestibles, en la nube, no funcionará si la red se satura, pues un alumno puede tener más de cinco dispositivos conectados al WiFi (laptop, teléfono, tableta, cámara, reloj, drone, etc.) para un trabajo. 

Resolver y soportar entornos de alta densidad es una gran preocupación de los CIOs de educación superior, debido a la cantidad de aparatos móviles que los estudiantes conectan a la red. Ante estos desafíos, la tecnología 802.11ac Wave 2 puede ayudar. Este es un nuevo estándar WiFi con capacidad de soportar mayores velocidades, proporcionar mejor control de la actividad en la red, y brindar capacidad adicional para ambientes de alta densidad, el factor principal de la adopción de Wave 2 en 2016.

Es difícil decir cuál de estas tendencias afectará más a cada institución, pero el cambio siempre será parte del futuro. Es mejor prepararse para prevenir problemas y seguirle el paso a la innovación, pues eso marcará una diferencia en el nivel de servicios que ofrece una institución superior a sus usuarios.

Sobre el autor: Andre Queiroz es director regional para Latinoamérica de Ruckus Wireless.

Este artículo se actualizó por última vez en agosto 2016

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