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La IoT está en su etapa de maduración, ¿su red ya está lista?

Las redes robustas, flexibles y seguras deben ser la base que soporte el crecimiento de la internet de las cosas en las empresas.

La internet de las cosas (IoT) ha sido un tema muy sonado en los medios durante los últimos años. Los desarrollos en la tecnología de redes que soportan la IoT en su etapa de maduración, junto con los casos de uso emergentes que impulsan el uso masivo de dispositivos IoT en toda la empresa y en muchos mercados verticales, están provocando que haya cada vez más implementaciones de IoT.

Integrar dispositivos de IoT puede traer mejoras significativas en los procesos de negocios, ya que brindan un nivel de conocimientos sobre flujos de trabajo que nunca antes se había ofrecido. Por ejemplo, al equipar los dispositivos de IoT con tecnología de ubicación, un hospital puede reducir el tiempo requerido para transportar equipo crítico a donde más se necesita, ahorrando costos y, aún más importante, salvando vidas. Los dispositivos de IoT también habilitarán procesos de máquina a máquina (M2M) al descargar procedimientos de trabajo intensivo para que las compañías puedan redirigir sus recursos humanos a tareas más cruciales.

Los dispositivos de IoT, por lo general, se conectan directamente a las redes WiFi, o utilizan una conexión compartida de Bluetooth a un dispositivo WiFi como una tableta o teléfono inteligente. Con la propagación de las redes WiFi empresariales, estas redes inalámbricas serán la principal opción de transporte de datos. Bluetooth o Bluetooth Low Energy (Bluetooth LE) específicamente, será utilizado como conectividad alterna o complementaria cuando los requerimientos de energía eléctrica sean restringidos. Conforme aumenta la implementación de dispositivos de IoT basados en Bluetooth, la tecnología Bluetooth LE se integrará en algunos puntos de acceso para brindar mejores opciones de conectividad y administración. Aunque se han considerado otras tecnologías inalámbricas para los dispositivos IoT, la mayoría de los fabricantes reconocen la importancia de limitar la gama de opciones de conectividad para permitir que exista una experiencia más enriquecedora y promover la interoperabilidad.

El crecimiento de dispositivos de IoT representará algunos retos importantes para que los negocios puedan adoptar la tecnología. Por ejemplo, mientras que algunos de estos dispositivos se conectan a servidores de aplicaciones dentro de la empresa, la mayoría de ellos, hoy en día, utilizan los servidores de aplicaciones basados en la nube y sistemas analíticos que residen fuera de la empresa, lo cual representa una preocupación de seguridad. Las empresas necesitarán asegurar estos dispositivos para prevenir que se vuelvan puntos de acceso para hackers.

Asimismo, debido a los variados ciclos de vida de los dispositivos de IoT (por ejemplo, un refrigerador tiene un ciclo de vida más largo que un teléfono inteligente), el soporte continuo para las actualizaciones de firmware puede variar dramáticamente, lo cual lleva a un conjunto diverso de habilidades a lo largo del ecosistema de IoT. Algunos dispositivos recibirán actualizaciones de firmware muy seguido, y otros no tendrán actualizaciones de firmware o tendrán tecnología de conectividad que se volverá obsoleta debido a los largos ciclos de vida del producto. Las empresas necesitan asegurarse que sus redes soporten y brinden seguridad para los dispositivos de IoT legados, que utilicen la generación anterior de tecnología inalámbrica y que no mantengan actualizaciones de seguridad en el firmware.

Conforme las empresas empiezan a construir una infraestructura de redes que soporte la internet de las cosas, deberán solucionar los siguientes retos:

  1. La densidad y cantidad de los dispositivos en las redes se disparará. Antes, el número de dispositivos en una red era directamente proporcional al número de personas en la red. Con la internet de las cosas, los dispositivos estarán asociados a las máquinas y los procesos, así como a las personas. Las empresas deben diseñar redes que soporten las explosiones en el número y densidad de dispositivos actualizando sus redes WiFi a 802.11ac, y asegurando que sus switches de acceso estén debidamente diseñados para soportarlo.
  2. Los dispositivos de IoT llegarán con nuevas posibles vulnerabilidades de seguridad. Cada vez más, las empresas necesitarán diseñar sus redes con firewalls que aíslen los dispositivos, para prevenir que se vuelvan un punto de entrada para hackers. Con el número y variedad de sistemas operativos que utilizarán los dispositivos, será difícil para los negocios parchar todas las nuevas vulnerabilidades de seguridad. Las empresas deberán considerar segregar los dispositivos IoT sobre redes paralelas, al crear capas adicionales de seguridad para proteger los datos y las aplicaciones sensibles.
  3. Algunos de los dispositivos IoT serán sensibles a las operaciones en tiempo real o requerirán un ancho de banda importante para la operación. Para soportar esta clase de dispositivos, las empresas necesitan asegurarse de que su infraestructura tenga la inteligencia de identificar automáticamente los dispositivos y aplicaciones de IoT en la red y, de forma subsecuente, priorizar o vigilar el tráfico con base en las políticas configuradas por el administrador.
  4. La administración de los dispositivos IoT, incluyendo la configuración y el monitoreo, será crítica. Las empresas deberán fortalecer su infraestructura de red para crear el inventario de dispositivos, realizar las configuraciones del dispositivo, monitorear las operaciones y la salud de los dispositivos IoT, y administrar el firmware del dispositivo en caso de que aplique.

Con la IoT en su etapa de maduración, las empresas necesitan buscar soluciones de red que proporcionen las habilidades administrativas y de conectividad que requieren los dispositivos IoT, así como asegurar la infraestructura en contra de las nuevas amenazas que traen estos dispositivos.

Sobre el autor: Everth Hernández es director de ingeniería de sistemas de Aruba Networks.

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Este artículo se actualizó por última vez en octubre 2016

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