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Consolidación de aplicaciones: Valor de negocio más allá de la reducción de gastos

La consolidación de aplicaciones nunca es un fin en sí misma. Son los beneficios comerciales los que importan. Harvey Koeppel lo explica.

Los objetivos de la consolidación de aplicaciones son una obviedad. Simplificación, estandarización, integración, reducción de riesgo, ahorro de costos; esto podría ser el credo de cualquier ejecutivo de TI (bueno, casi de cualquiera). Tres millones de resultados de búsqueda para "consolidación de aplicaciones" apoyan mi teoría, y todos sabemos que si lo dice en internet, debe ser verdad. En un entorno donde existe una presión implacable de las juntas directivas y gerencias para reducir los gastos, eliminar la redundancia y despojarse de aplicaciones que ya no se quieren  son lugares obvios para centrar la atención y los recursos.

Como se ha señalado, los objetivos de la consolidación de aplicaciones son una obviedad, pero yo tengo otra teoría, una que da el debido crédito a todo lo anterior y, al mismo tiempo, postula que todo lo descrito anteriormente es solo una pequeña parte del beneficio potencial. Mi teoría es simple: Estamos mirando la cola cuando deberíamos estar mirando al resto del elefante. Para poner esto en perspectiva adecuada, la cola de un elefante promedio pesa alrededor de 10 kilos, mientras que el resto del elefante pesa alrededor de 7,5 toneladas (con 10 kilos más o menos).

El elefante de 7.5 toneladas en la esquina

En mi vida anterior como CIO en el BigWorldBank tuvimos, al igual que muchas de las grandes empresas globales, una experiencia aleccionadora durante el proceso de remediación de Y2K: nos vimos obligados a hacer inventario de nuestras aplicaciones. Hubo buenas noticias y malas noticias. La buena noticia es que conocimos por primera vez en mucho tiempo la cantidad de aplicaciones que realmente estábamos ejecutando y manteniendo. ¿La mala noticia? Había miles y miles de ellas. Piense en tribbles.

"Los tribbles son animales ficticios en el universo de Star Trek que primero aparecieron en el episodio titulado ‘El problema con tribbles’. Son descritos como pequeños, peludos, suaves, gentiles, atractivos y de lento movimiento, y por lo general producen un suave ronroneo o sonido de arrullo  cuando lo acarician, todos los cuales son entrañables rasgos para los seres humanos, vulcanos y vulcanos medio humanos. Sin embargo, debido a que los tribbles se reproducen enormemente rápido, y consumen cantidades exponencialmente mayores y cada vez mayores de alimentos conforme se multiplican y se arrastran sigilosamente de un lugar a otro, la Flota Estelar los considera organismos peligrosos y prohíbe su transporte".

Fuente: Wikipedia (http://en.wikipedia.org/wiki/Tribble)

Nosotros en realidad nunca probamos esto, aunque, en retrospectiva, sospecho que si imprimimos el código fuente de todas nuestras aplicaciones, la pila resultante de papel probablemente habría pesado más de 7.5 toneladas. La tabla de contenido por sí sola probablemente habría pesado por lo menos 10 kilos. Tanto independientemente de ello, como en apoyo del ejercicio Y2K, esta bestia necesitaba ser domesticada. Curiosamente, la meta se convirtió en transformar el elefante de 7.5 toneladas en el gorila de 360 kilos. Y así, en desafío a las leyes de Darwin, hicimos justo eso. Ahorramos millones. Reducimos drásticamente nuestros tiempos de procesamiento nocturno y  aumentamos la disponibilidad del sistema y los tiempos de respuesta. Los niveles de servicio alcanzaron niveles altos sin precedentes. Los gestores de riesgos y los auditores estaban complacidos. Y fue entonces cuando se hizo evidente que la consolidación de aplicaciones no era el final, era el principio.

"Cada salida es una entrada a algún otro lugar”.

–  Tom Stoppard, "Rosencrantz y Guildenstern han muerto", 1966.

Con nuestra cartera de aplicaciones bajo un control razonable (incluida la gobernanza adecuada para que siga estando así), ahora teníamos ancho de banda adicional y presupuesto para invertir en la estrategia y la innovación. En colaboración con nuestros socios de negocios, nos imaginamos los siguientes mandatos estratégicos de negocios y tecnología:

  • Construir participación de mercado (ingresos) mediante la retención/crecimiento de las existentes y la adquisición de nuevas relaciones con los clientes;
  • Apalancar oportunidades de fusiones y adquisiciones cuando contribuyen a la prosperidad constante, la sostenibilidad y la escalabilidad de la empresa en general;
  • Incrementar el valor de los accionistas (ganancias) con un enfoque continuo en la calidad y eficiencia de la entrega del producto/servicio a nuestros clientes internos y externos; y
  • Transformar nuestra experiencia del cliente interno y externo (marca) mediante la simplificación y estandarización de todas las interacciones y la participación en todos los puntos de contacto y canales.

Muchas, muchas reuniones y lo que parecía una avalancha interminable de presentaciones de PowerPoint después, los líderes de negocios y tecnología de BigWorldBank diseñaron, planificaron y se embarcaron en la próxima fase del viaje. El BigWorldBank nunca sería el mismo otra vez.

La consolidación de aplicaciones es un medio, no un fin

El tiempo, la energía y el presupuesto invertidos en la consolidación de aplicaciones establecieron las bases para una transformación del negocio y de la tecnología de muchos años, que se caracterizó por lo siguiente:

  • Una estación de trabajo integrada, orientada a los negocios, fue creada para permitir al personal  atender a los clientes de forma mucho más eficiente y eficaz:
    • Un escritorio fácil de aprender y fácil de usar sustituyó 89 aplicaciones  (237 antes de la consolidación) requeridas por el personal para realizar su trabajo;
    • Tecnología de identificación de huellas digitales biométrica sustituyó la necesidad de que el personal recordara y mantuviera 89 contraseñas diferentes que tenían ciclos a frecuencias diferentes y requerían diferentes estándares para la composición aceptable de la contraseña;
    • Las 31 personas del personal cuyo único trabajo era reinicializar las contraseñas olvidadas o caducadas fueron reentrenadas y resignadas para apoyar funciones de help desk de mayor valor agregado;
    • El tiempo promedio de la capacitación del personal se redujo de cuatro a seis meses, a una o dos semanas.
  • Un programa integrado de gestión de datos de clientes fue diseñado e institucionalizado para proporcionar al personal con una visión de 360 ​​grados en tiempo real de todas las relaciones y actividades con los clientes, a saber:
    • 150 millones de clientes a nivel mundial a través de 54 países;
    • todos los clientes relacionados con el cliente actual;
    • todas las cuentas relacionadas con el cliente actual;
    • motor de recomendación patentado para sugerir al personal los detalles de la siguiente mejor oferta con base en las necesidades del cliente;

La discreción y un acuerdo bien escrito de no divulgación me impiden publicar impactos reales en dólares del programa a los ingresos o las ganancias, si bien, no hace falta decir, ambos aumentaron significativamente para el segundo año de operación. Si bien no se le puede dar todo el crédito a la consolidación de aplicaciones por los resultados de este increíble viaje, seguramente fue la chispa que encendió el fósforo que encendió la mecha.

Próximos pasos

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Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2015

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