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Conecte apps heredadas con nueva tecnología usando un marco de transformación digital

Una faceta de un marco de transformación digital consiste en encontrar una manera de exponer los datos y la funcionalidad en aplicaciones heredadas a un nuevo entorno. El experto en BPM Dan Morris sabe cómo hacerlo.

Las empresas y sus CIOs hoy se enfrentan a un serio desafío. Las infraestructuras y aplicaciones de TI heredadas son una limitación a medida que los CIO buscan modernizar y adoptar nuevas tecnologías. Hay una mezcla empedrada de hardware, software y sistemas de comunicaciones. La documentación de la aplicación y la infraestructura es generalmente deficiente, la calidad de los datos suele ser un problema y el cambio en las aplicaciones puede ser complejo e impredecible. Y el problema solo está empeorando a medida que CIOs y CTOs asumen el soporte de la tecnología móvil y aplicaciones sociales. La conclusión es que muchos departamentos de TI no tienen la flexibilidad y la agilidad necesarias para proporcionar un soporte de alta calidad de una manera rentable, haciendo cada actividad más complicada de lo que debería ser.

Para ayudar a una empresa a mantenerse competitiva y posicionarla para tomar participación de mercado en la sociedad tecnológica global que está surgiendo rápidamente, este viejo entorno de TI inflexible tendrá que cambiar. Simplemente no puede soportar cambios rápidos o de bajo costo y, en muchos casos, no puede trabajar fácilmente con herramientas avanzadas de TI como sistemas de gestión de procesos empresariales (BPMS), automatización robótica de procesos (RPA), inteligencia artificial, simulación, analítica o gestión del desempeño empresarial, herramientas que serán clave para la competitividad operacional en el futuro.

Para la mayoría de las organizaciones de TI, la manera de llegar allí es a través de un marco de transformación digital, que produce un enfoque radicalmente diferente y moderno hacia la tecnología y el soporte, que se basa en un principio de agilidad empresarial. Hace hincapié en moverse rápidamente para adaptarse a la forma en que el cliente en la tecno-sociedad global quiere interactuar.

La transformación digital requiere una nueva visión operativa del negocio y una estrategia sobre cómo entregar esa visión. Por lo tanto, es integral e incluye infraestructura tecnológica, herramientas, aplicaciones, comunicaciones, capacidades del personal, competencias del personal y más. No es la instalación de un nuevo sistema ERP, trabajar sin papel, ni cualquiera de un centenar de acciones individuales. Todos pueden ser parte de un marco de transformación digital, pero estos pasos individuales no constituyen la transformación digital.

La transformación digital requiere que el CIO trabaje estrechamente con la planificación corporativa para definir el tipo de apoyo que se necesitará y cómo evolucionará la infraestructura y capacidad tecnológica, y para crear un plan de inversión flexible que se puede ajustar con el tiempo. Los elementos clave deben incluir el rediseño de la infraestructura tecnológica para reducir la complejidad y el costo, a la vez que aumenta la escalabilidad, un replanteamiento de cómo las empresas y las TI trabajan juntas, y la capacidad de adoptar e integrar rápidamente nuevas tecnologías avanzadas.

'Envolviendo' nuevas tecnologías sobre aplicaciones heredadas

Hasta hace poco, este objetivo era casi imposible de lograr, ya que pocas empresas tienen la capacidad de reemplazar la infraestructura y las aplicaciones heredadas. Y ha sido casi imposible desbloquear la funcionalidad y los datos heredados para su uso con tecnología moderna; en cambio, las empresas terminaron con dos entornos distintos, lo que agravó los problemas de complejidad. Pero ahora, con el uso creativo de BPMS y RPA, por ejemplo, una capa de nueva tecnología puede ser "envuelta" alrededor de las aplicaciones heredadas para aislar gran parte de su complejidad y redundancia, al tiempo que abre su funcionalidad y datos a los usuarios.

Este entorno solo es posible porque las herramientas BPMS y RPA han evolucionado para permitir el control de la ejecución de aplicaciones heredadas y el acceso a los datos a través de aplicaciones o bots (este último específicamente con RPA) definidos internamente (de bajo código o sin código). Si bien un entorno híbrido no es simple de configurar, se puede hacer.

Esta mezcla de entornos de programas de aplicación probablemente requerirá que las empresas actualicen el hardware de TI. Con el tiempo, el entorno operativo de TI promedio típico evolucionará a este modelo, si se realizan las inversiones adecuadas.

Por supuesto, la creación de este tipo de estrategia de aplicación híbrida requerirá la participación del CIO y el CTO, y deberá ser considerada como parte de cualquier marco de transformación digital.

Al crear este marco de transformación, también será necesario tener en cuenta lo siguiente:

  1. Cambios rápidos en la operación de negocios y soporte de TI a medida que los mercados cambian, las demandas de compra de los clientes evolucionan, las nuevas tecnologías generan nuevas demandas, surgen nuevas oportunidades de productos, y así sucesivamente.
  2. Simplificación de la operación (de negocios y TI) para permitir cambios geopolíticos y cambios de localización a medida que la empresa se ajusta a los cambios globales de fabricación y a los climas de negocios.
  3. La adopción de nuevas ideas y tecnología, tales como drones y coches sin conductor, por los clientes que impulsarán los cambios en la sociedad, los productos y los estilos de vida de los clientes.
  4. El uso de la tecnología por los clientes que es más sofisticado que el utilizado por muchas empresas.

Una vez que se hayan identificado y analizado estos y otros factores relevantes relacionados con la operación de TI única de cada empresa, los CIO tendrán que desarrollar sus ideas y crear estrategias de transformación digital a largo plazo. Para estos planes, es imprescindible que el CIO y el CTO se enfoquen en la flexibilidad operacional y en la alineación con las estrategias de transformación del negocio. También necesitarán crear una relación nueva y mucho más cercana entre los gerentes de TI y los de negocios. Hasta cierto punto, la capacidad subyacente de respaldar esta colaboración entre TI y negocios ya ha comenzado, a medida que los proveedores de BPMS y de análisis de procesos de negocios tratan de simplificar sus productos y de mover los componentes de modelado y diseño de soluciones al área de negocio. Esto también es cierto para los proveedores de RPA y, hasta cierto punto, para AI con IBM Watson.

Aunque la aceptación generalizada de gran parte de esta tecnología está todavía un poco lejana, la tecnología en sí está aquí (BPMS es ampliamente adoptada ahora; RPA es una realidad y se está adoptando; la IA está en su mayoría en la etapa experimental, pero está siendo implementado por los primeros adoptantes).

Por lo tanto, como CIO o CTO, ¿está listo para este nuevo entorno operativo?

Pensamiento creativo

Uno de los mayores problemas con la integración de esta tecnología en la infraestructura de TI de una empresa y la operación en este momento parece ser que muchos tratan de hacer frente a la nueva tecnología siguiendo los viejos modelos tecnológicos. Por ejemplo, un BPMS es mucho más que una herramienta de generación de aplicaciones, y cuando se aplican los enfoques ágiles tradicionales, los resultados a menudo no logran entregar lo que ofrece el bombo de los proveedores. Sin embargo, cuando las capacidades de la nueva tecnología se ven creativamente, muchos están encontrando su poder real –como la orquestación de aplicaciones recién generadas (desde una herramienta BPMS o RPA)–, aplicaciones sociales para tecnología móvil y aplicaciones heredadas para formar soluciones compuestas.

¿Por qué la necesidad de pensamiento creativo? Al vender estas herramientas, los proveedores suelen enfatizar las capacidades técnicas, en lugar de los beneficios de negocio. Animando a su equipo técnico a pensar más allá de los méritos técnicos de un producto, usted ayuda a crear el espacio para resolver problemas de negocios. Pero encontrar esta creatividad para resolver problemas es un reto para los CIOs y CTOs.

Para los equipos de TI que pueden llegar allí, la mezcla de estas nuevas tecnologías dará nueva vida a las viejas aplicaciones inflexibles. Pasar a este entorno mixto también permitirá al CIO y al CTO examinar críticamente las carteras de aplicaciones y decidir qué aprovecharán y qué pueden reemplazar.

Los CIOs que pueden pensar fuera de la caja podrán prever posibilidades y estrategias que les permitan utilizar de forma innovadora las herramientas emergentes para crear soporte flexible, respuesta rápida, y operaciones de bajo costo y bajo riesgo. .

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Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2017

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