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La unión de la colaboración y la innovación en los negocios

Nicole Laskowski, redactor de noticias

¿Cómo planean e innovan los CIOs para un futuro que está siendo constantemente redefinido? Ciertamente, no mediante cambiar la palabra “información” por “innovación" en sus títulos de trabajo, de acuerdo con Keith Collins.

Collins, quien se desempeña como CIO y CTO de la potente firma de analítica SAS Institute Inc., cree que la colaboración es la mejor parte de la innovación. Para impulsar la innovación en sus empresas, los CIO no deben "apropiarse" de toda la tecnología. Tampoco deben decirles a sus colegas cómo hacer su trabajo. Los grandes descubrimientos provienen de la polinización cruzada de ideas, en su experiencia. El trabajo del CIO es fomentar y facilitar la colaboración –a través de los grupos empresariales y entre la TI y el negocio. Para el departamento de TI, eso incluye confraternizar con las sombras de TI –no hacerlas desaparecer.

En SAS, Collins es conocido por fomentar estrechas relaciones de trabajo entre las áreas de mercadotecnia y ventas para asegurar que las tecnologías de la compañía se alinean con las necesidades del cliente y la demanda del mercado. De acuerdo con su biografía corporativa, lideró el esfuerzo para desarrollar un avance de la compañía, SAS Business Analytics Framework.

SearchCIO se reunió con Collins en el reciente MIT Sloan CIO Symposium, donde participó en un panel de CIO sobre la forma de impulsar la innovación y manejar las expectativas. A continuación, se profundiza en las formas en que la colaboración puede ser un cambio de juego para los CIOs y sus departamentos de TI. Collins comienza con algunos controles y balances que pueden ayudar a los directores de TI a gestionar el rápido ritmo del cambio.

Si el cambio es lo normal, y el ritmo de ese cambio sólo se incrementa, ¿dónde encaja el CIO en la nueva realidad?

Keith Collins: Muchas de las conversaciones que tengo con los CIO tratan sobre tener una cartera equilibrada: ¿Está gastando tanta energía y dinero en difundir información como en obtenerla? ¿Está haciendo más para comprender los principios de la proyección, optimización y modelado de comportamiento con su equipo? ¿Su DBA [administrador de base de datos] realmente entiende lo que significa tener valores perdidos en los datos? Porque eso es lo que necesita el negocio. El negocio no necesita que se le indique cuál es su negocio; la empresa necesita que le digan qué técnicas y capacidades tienen para cambiar el negocio.

¿Por qué es tan importante hoy en día un ‘portafolio equilibrado’?

Keith Collins, CIO y CTO de SAS Institute Inc.Collins: La mayoría de los analistas ahora gastan alrededor del 80% de su tiempo en conseguir los datos correctos para hacer su trabajo. Bueno, qué mundo tan maravilloso sería si el personal de TI pudiera asumir esa carga y entender cómo entregar los datos y por qué necesitamos que sea en forma de salida, no de entrada.

Usted trabaja con una gran cantidad de CIOs, ¿cuáles son sus principales preocupaciones?

Collins: Muchos de ellos están tratando de entender todo el revuelo alrededor de los grandes volúmenes de datos (big data), la analítica de big data (big analytics), y lo que realmente significa para ellos: ¿Cómo empezar? ¿Cuáles habilidades se requieren? ¿Quién debe tener ser el dueño del proceso dentro de su organización –lo posee TI o las unidades de negocio? Yo creo que se trata de mantener una pésima conversación, con toda franqueza. Pero es una de las grandes conversaciones hoy en día.

¿Por qué es una pésima conversación?

Collins: Hay tanto que hacer y tantas habilidades necesarias. Tienes que ser capaz de establecer la hipótesis correcta para hacer el análisis. Y la gente en las unidades de negocio suele saber cómo responder a esas preguntas. Así que, ¿cómo puede TI facilitarlo, no poseerlo? Si una organización no tiene competencias con el análisis, sí, el CIO puede ser un campeón –poniéndolo sobe la mesa, iniciándolo e incubándolo. Si ya existe, no debemos luchar contra ello; debemos facilitarlo. Mucha gente habla mal de la TI en las sombras. He visto TI en las sombras en casi todas las organizaciones, y quiero que esté allí. Quiero colaborar con eso y no preocuparme de que están haciendo algo que se supone que yo debo estar haciendo.

Entonces, ¿cómo colaboran los CIO con la TI en las sombras?

Collins: Esto es tanto un desafío como una oportunidad para el CIO. El [director de marketing] ahora tiene el presupuesto para comprar una solución de punto en la nube. Grandioso. ¿Quién tiene la responsabilidad de obtener los datos del sistema de modo que puedan ser utilizados en el ecosistema? Por lo tanto, si todos los datos están en Salesforce, pero es necesario combinar la información de Salesforce junto con la información del cliente para facilitarlo a todos sus agentes, ¿quién es el dueño de esa responsabilidad? Hay una gran oportunidad creciente para que las TI utilicen técnicas como la gestión de datos maestros para sincronizarse a través de todas estas [tecnologías de] Software-as-a-Service... Usted puede tener un debate sobre la consolidación y desarrollar todo a la casa, que es probablemente la respuesta equivocada. La respuesta correcta debería ser ¿cómo puedo organizar la información a través de estos sistemas?

¿Cuáles son algunas de las mejores prácticas para los CIOs?

Collins: Cuando se trata del mundo de la aplicación y la innovación, son los CIOs, los "CXOs" –sea lo que sea que quiera incluir… es decir, la alta dirección– quienes están buscando a través de industrias. Por lo tanto, buscar un banco que resolvió un problema interesante con los clientes puede ser útil en el sector de comercio minorista, o un agente de seguros que busca en la industria de manufactura para entender cómo podría aplicarse el control de calidad para la satisfacción del cliente –esas personas lo consiguen ya que están buscando la innovación fuera de sus dominios. Y, por supuesto, ello rebota [la idea de que] la innovación sucede cuando se cruzan disciplinas.

Por lo tanto, ¿no necesita el CIO convertirse en el director de innovación?

Collins: Cada empresa tiene que ser excelente en su aprovechamiento de la tecnología. Así, el CIO no tiene que saber cómo manejar la fabricación, sino cómo ayudar a que la fabricación sea más eficiente, y ayudar a que la Investigación y Desarrollo (I+D) dirija los laboratorios con mayor eficiencia. El director de información no ha muerto del todo, y no es un papel que va a desaparecer. Todas las empresas necesitan a alguien que será el campeón al conducir el negocio con eficacia y eficiencia para permitir que la colaboración y la innovación faciliten el análisis. Sin un CIO, ¿quién hará eso?

En el próximo año o el corto plazo, ¿qué tipo de talento busca contratar y por qué?

Collins: La pregunta es a quién no estoy buscando contratar. Necesito lingüistas expertos que entiendan idiomas en todo el mundo y la forma de tratar la información no estructurada para convertirla en información valiosa. Necesito profundo conocimiento de arquitecturas computacionales para que podamos combinar eso con la gente que tiene un profundo conocimiento de las matemáticas y los algoritmos, y así repensar por completo los algoritmos para esta pieza de velocidad. Necesito expertos de dominio que entiendan el riesgo en la banca, el fraude en los servicios de salud. Muéstrame un conjunto de problemas y dime lo que no tengo que contratar, y yo te daré otra perspectiva.


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