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Cómo cambiará Windows Server 2012 R2 la gestión del almacenamiento

Brian Posey

Microsoft Corp. reveló su próximo Windows Server 2012 R2 en la conferencia TechEd que acaba de realizar. Aunque no habrá una versión previa disponible para descargar durante algunas semanas, Microsoft nos ha dado una visión tentadora de lo que podemos esperar en el nuevo sistema operativo.

Como usted probablemente sabe, la versión original de Windows Server (WS) 2012 fue retacada con cientos de nuevas características, la mayor parte de las cuales estaban relacionadas con el almacenamiento y virtualización. Microsoft Windows Server 2012 R2 continúa esta tendencia, centrándose en mejoras al subsistema de almacenamiento y virtualización de servidores.

Función de almacenamiento nativo por niveles

En cuanto al almacenamiento, la mejora más grande en WS 2012 R2 es la inclusión de una función nativa de almacenamiento por niveles que es una mejora a Windows Storage Spaces. La idea detrás de esta característica es que si un administrador agrega las dos unidades de estado sólido (SSD) y unidades de disco duro (HDD) a un espacio de almacenamiento, el motor de espacio de almacenamiento   automáticamente diferenciará entre los dos tipos de almacenamiento. De esta manera, Windows moverá bloques calientes (bloques de almacenamiento que se leen con más frecuencia que otros) hacia el almacenamiento SSD, mientras que los bloques más fríos se mantendrán en almacenamiento en disco duro. Recuerde, hay una muy clara disyuntiva entre SSD y HDD. Mientras que los SSD son muy rápidos, son caros y tienen capacidades relativamente bajas. Por otro lado, los discos duros tienen una gran capacidad y son relativamente baratos, pero no ofrecen el rendimiento de los SSD.

La función de almacenamiento en niveles debería aumentar en gran medida el rendimiento de lectura en servidores Windows. Esto es especialmente cierto para los servidores que actúan como hosts de infraestructura de escritorio virtual (VDI), ya que las imágenes VDI son frecuentemente idénticas entre sí y comparten muchos bloques de almacenamiento comunes cuando se realiza una deduplicación.

Lo bueno de los niveles de almacenamiento es que será sencillo de implementar. Aunque esto podría cambiar al momento en que se libere Windows Server 2012 R2, la versión actual ofrece la opción de crear un nivel de almacenamiento con el Asistente para Nuevo Disco Virtual. Cuando un administrador crea un disco virtual, puede seleccionar una casilla de verificación para permitir almacenamiento en niveles para el disco virtual. Si el almacenamiento en niveles está activado, el movimiento de los bloques fríos y calientes entre SSD y HDD de almacenamiento será automático. Por otra parte, la opción de diseñar o no los niveles de almacenamiento de los discos duros virtuales individuales (VHD) implica que no se perderán valiosos recursos SSD en los VHD que no tienen al rendimiento como alta prioridad. Microsoft incluso ofrece una opción para especificar el tamaño de cada nivel con base en cada disco virtual.

Almacenamiento en caché por reescritura (Write-back)

WS 2012 R2 también puede utilizar SSD para un caché write-back persistente. La idea aquí es que las operaciones de escritura puedan almacenarse en caché a un SSD y posteriormente sean escritas sobre almacenamiento HDD. Esto puede ayudar a mejorar el rendimiento global de almacenamiento.

Tolerancia a fallos

Microsoft ofrece nuevas opciones de tolerancia a fallas. Una opción de doble paridad ahora crea una estructura de disco lógico que es similar a RAID 6. También hay una opción en el Asistente para Nuevo Disco Virtual que permite crear un espejo de tres vías.

Deduplicación de datos

Uno de los grandes atractivos de Windows Server 2012 fue la deduplicación nativa que podría ser aplicada sobre una base por volumen sin usar software de terceros. Sin embargo, Microsoft colocó una serie de restricciones sobre los tipos de volúmenes que podrían ser deduplicados. Más importante aún, Microsoft declaró que los hosts Hyper-V y los discos duros virtuales VDI no eran buenos candidatos para la deduplicación.

WS 2012 R2 soporta máquinas virtuales (VM) en el almacenamiento deduplicado. Es común que las máquinas virtuales compartan un conjunto común de bloques de almacenamiento y, debido a que la deduplicación rastrea la ubicación de los bloques de almacenamiento, el rendimiento de una VM generalmente mejora cuando se deduplica el almacenamiento subyacente. Por ejemplo, en una demo mostrada durante el discurso de apertura en TechEd, cinco máquinas virtuales fueron arrancadas desde almacenamiento no deduplicado mientras que un conjunto idéntico de VMs se inició desde el almacenamiento deduplicado. Las máquinas virtuales que arrancaron desde el almacenamiento deduplicado iniciaron en menos de la mitad del tiempo que sus contrapartes.

Como puede ver, Windows Server 2012 R2 ofrece algunas mejoras prometedoras para la gestión del almacenamiento. Características como el almacenamiento por niveles y nuevos mecanismos de tolerancia a fallos deben proporcionar capacidades tipo SAN a las organizaciones que no cuentan con una red SAN.


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