La virtualización de infraestructuras de UC ya es una realidad

La virtualización de infraestructuras de UC ya es una realidad

Shamus McGillicuddy, editor de noticias

Los proveedores de comunicaciones unificadas están empezando a introducir infraestructuras de comunicaciones unificadas (UC) que se pueden implementar a través de la virtualización de servidores, lo que reduce los gastos de capital y los gastos generales de gestión en empresas con recursos limitados.

El mes pasado, Avaya presentó Avaya Aura System Platform, un servidor virtualizado que ejecuta múltiples aplicaciones de comunicaciones unificadas Avaya Aura en un solo servidor. En el pasado, Avaya vendía cada elemento individual de su infraestructura de comunicaciones unificadas en una sola caja dedicada. Mitel anunció en junio pasado que estaba trabajando con VMware para producir versiones de sus productos de de UC listas para la tecnología de VMware, o "VMware Ready". Alcatel-Lucent ha tenido su producto Business Integrated Communications Solution (BICS) durante un par de años en el mercado.

El producto de Avaya limita a las empresas a desplegar sólo los productos de Avaya en un servidor de marca Avaya. Los productos de Mitel y Alcatel permiten a los clientes desplegar sus productos de comunicaciones unificadas en cualquier servidor estándar de la industria y ejecutarlos simultáneamente en un servidor virtualizado con otras aplicaciones virtualizadas que no sean de Mitel.

Lasinfraestructuras de comunicaciones unificadas virtualizadas ofrecen varias ventajas a las empresas, de acuerdo con Rob Arnold, analista senior de comunicaciones empresariales de Current Analysis.

"Todas las aplicaciones están integradas en una sola plataforma, de manera que es como bajar la barrera de entrada a las aplicaciones", dijo Arnold. "No hay ningún hardware que comprar adicionalmente, lo que reduce el costo de hardware en general, el costo de mantenimiento general y las instalaciones requeridas para el hardware –por lo tanto, los requisitos de poder y refrigeración se reducen."

De un PBX alojado a una infraestructura de comunicaciones unificadas virtualizadas

Un servicio de PBX alojado durante años se era ideal para MECCA Services, un centro de tratamiento de abuso de sustancias con múltiples localizaciones a través de Iowa, de acuerdo con el director de TI, Todd Yelland. Pero el crecimiento de la organización obligó a un cambio. "Somos una organización lo suficientemente grande por lo que los cargos recurrentes mensuales por un sistema alojado eran muchos", dijo Yelland, "y fácilmente podríamos pagar por nuestro propio sistema con una iguala de tres años de pagos de arrendamiento."

Yelland quería desarrollar sus comunicaciones internamente porque también quería más control sobre el sistema. "Tuvimos que confiar demasiado en el proveedor para obtener ayuda con las cosas básicas", dijo. "Si yo quería cambiar la extensión de mi teléfono de 123 a 234, tenía que llamarlos para que reconfiguraran el teléfono. Luego tenía que reiniciar el teléfono. Entonces debía llamarlos de nuevo y decirles que no funcionó".

Yelland sabía que quería un sistema de comunicaciones unificadas para sus necesidades, pero no quería implementar algo que significara mucha administración. Al conversar con Avaya, le mencionaron sobre una implementación con varios servidores físicos y puertas de enlace de Communications Manager, Communication Manager Messaging y otros productos de comunicaciones unificadas de la línea actual de productos Avaya Aura.

"Les dije: 'Vamos, esto no es realmente lo que estoy buscando'", comentó Yelland. Quería desplegar toda su infraestructura de comunicaciones unificadas en un único servidor virtualizado. "[La representante de ventas] dijo que acababan de liberar un nuevo producto y verificaría si estaba disponible."

Así Yelland y La MECCA Services se convirtieron se contaron entre los primeros clientes beta de la plataforma Avaya Aura System Platform.

"Veníamos de una solución alojada, no de una especie de ambiente de varios servidores", dijo. "Pero yo sabía que [un enfoque no virtualizado] implicaba más administración, así que me alejé de eso."

Superando retos técnicos para la virtualización de UC

Durante años, la virtualización de servidores ha ido transformando la forma en que las aplicaciones de negocio se implementan en un centro de datos, pero hasta hace poco la infraestructura de comunicaciones unificadas no era parte de esa ola de adopción.

"La razón por la que nunca nadie puso una aplicación de voz en un entorno virtual antes se debe a la naturaleza de las aplicaciones de software de control de llamada," dijo Alan Zurakowski, gerente de desarrollo de negocios y alianzas estratégicas de Mitel. "Están procesando los patrones de habla de la voz en tiempo real en todos los diferentes tipos de dispositivos de punto final de toda la red y en el centro de datos. Y cada vez que hay un cuello de botella o no hay suficiente capacidad de procesamiento del CPU o no hay suficiente memoria en el switch por el que se transmite la llamada, eso se manifiesta [como] mala calidad de la llamada".

"Hemos estado probando esto por cerca de 18 meses con VMware", dijo Zurakowski. "Hicimos cambios en el diseño de nuestro lado y VMware los hizo en vSphere 4, específicamente para permitir que la voz en tiempo real funcione con llamadas de alta calidad."

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