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Integración de datos SaaS trae trampas de costos a orgs. en la nube

Beth Pariseau, Redactora principal de noticias

Con la promesa de menores costos y gestión simplificada, Software como Servicio puede ser atractivo en la empresa – hasta que hay que integrarlo con aplicaciones y datos dentro de las instalaciones.

Allí es cuando las empresas que buscan una solución fácil a sus problemas de gestión de aplicaciones pueden terminar gastando más tiempo y dinero que lo que esperaban.

La mayoría de compañías tiene años y años de datos, e integrarlos es una gran pesadilla.

Eric Edelson,
Vicepresidente, Fireclay Tile

 

 

“[Algunas empresas] piensan, ‘Bueno, ya no tenemos que contratar programadores, porque tengo una solución SaaS’, y eso no es cierto”, dijo Sean McDermott, CEO de Windward IT Solutions, una empresa de gestión de servicios e ingeniería de sistemas con sede en Herndon, Virginia.

Dado el trabajo de personalización que está implicado en integrar aplicaciones dentro de las instalaciones y sus datos con aplicaciones de Software como Servicio (SaaS), puede costar entre $80,000 y $100,000 cambiar entre aplicaciones SaaS.

“Existe esta expectativa de que moverse a una solución basada en SaaS… va a resolver todos los problemas [de ellos], y entran en shock cuando ven la factura”, dijo McDermott.  “Así que mejor tome la decisión correcta desde un inicio, porque puede ser un error muy caro”.

Un 34% de 1,497 encuestados en la encuesta Cloud Pulse de TechTarget, completada en agosto, mencionó la integración de aplicaciones SaaS como un inhibidor de los despliegues de SaaS – y uno que a menudo se pasa por alto hasta que es demasiado tarde. Otro 26% mencionó problemas de integración de datos SaaS. Por ejemplo, formatos incompatibles de bases de datos entre SaaS y aplicaciones dentro de las instalaciones.

Combatiendo problemas de integración de datos SaaS con más SaaS

Algunos que han usado servicios SaaS por largo tiempo han encontrado que algunas herramientas externas basadas en la nube ayudan, pero no hay sustituto para programadores dentro de la empresa con un conocimiento profundo para poder usar esas aplicaciones, dijeron. 

“La clave en cualquier tipo de implementación de integración es que necesita personas muy hábiles y con conocimiento para logra que suceda”, dijo Lien Chen, director corporativo de Informática para RAE Systemas, con sede en San José, California.

RAE, un fabricante global de sistemas de detección de radiación química, usa un ofrecimiento SaaS llamado Informatica Cloud para integrar datos entre su sistema dentro de las instalaciones de planificación de recursos empresariales (ERP) de Oracle, su sistema FileMaker Pro dentro de las instalaciones, y Salesforce.com en la nube.

“El sistema Oracle tiene tantos niveles y tantas tablas diferentes… y hay que saber de donde extraer [los datos]”, dijo Chen. “Eso fue una lucha”.

RAE desplegó Informatica durante la limpieza del derrame de crudo de Deepwater Horizon en 2010 en el Golfo de México, cuando la demanda por sus productos aumentó repentinamente. Necesitaba una manera más optimizada y menos propensa a errores de obtener datos del sistema ERP de Oracle para Salesforce, que su personal de servicio al cliente usa.  Después de instalar un agente ligero en las instalaciones, los programadores en RAE usaron una interfaz en la Web de arrastrar y soltar para establecer una conexión entre los dos sistemas, que se actualiza automáticamente varias veces al día.

Anteriromente, el personal de servicio al cliente tenía que balancear Salesforce y Oracle, así como una base de datos separada de números de serie en FileMaker Pro, dijo Chen.  Ahora que los tres programs se han integrado con Informatica, el personal puede simplemente enfocarse en el cliente, dijo ella.

Los probemas surgen en los detalles de la integración de datos SaaS

Mientras tanto, hay una gran cantidad de otros productos en el mercado que aseguran ayudar en la integración de aplicaciones y/o datos entre aplicaciones dentro de las instalaciones y la nube, incluyendo Boomi de Dell, MuleSoft, Jitterbit, Adeptia y Cast Iron de IBM. Sin embargo, las herramientas externas no necesariamente son una panacea, dijo McDermott.

“Creo fervientemente en las soluciones SaaS, pero hay muchas cosas ‘bajo el capó’ en las que hay que pensar”, dijo.

Por ejemplo, pueden tener que concatenarse objetos múltiples en una aplicación de una lado u otro. Los usuarios deberían asegurarse de plantear a los vendedores de integración preguntas detalladas sobre este tipo de cuestiones, dijo McDermott.

“ ‘El diablo está en los detalles’ ”, dijo.

Fireclay Tile, un fabricante con sede en San José, California, usa otra herramienta de SaaS llamada Data Integrator de Pervasive Software para integrar un sistema de contabilidad de QuickBooks con Salesforce.

“Lo que hacíamos antes era una doble entrada, donde se ingresaba la orden de ventas en un lado, luego se iba al departamento de contabilidad y ellos volvían a ingresar toda esa información”, dijo Eric Edelson, vicepresidente de Fireclay.

Al integrar los dos sistemas a través del SaaS de Pervasive, Fireclay pudo consolidar la plantilla y puso a ese personal liberado en ventas y mercadeo.

Sin embargo, hubo algunos sacrificios que Fireclay estuvo dispuesta a hacer para integrar Salesforce, dijo Edelson.  Por ejemplo, la compañía migró registros de clientes cuando empezó a usar el servicio en 2009, pero no integró la información histórica de transacciones, dejándola en un archivo en un sistema más antiguo.

“La mayoría de compañías tiene años y años de datos, e integrar esa informaciónn es una gran pesadilla”, dijo Edelson. “Tomamos la decisión de que no necesitamos toda esa información”.

Apenas han usado el ordenador antigo desde entocnes, y simplemente no es tan importante, dijo Edelson.

Beth Pariseau es una redactora principal de noticias para SearchCloudComputing.com y SearchServerVirtualization.com. Escríbale a bpariseau@techtarget.com o siga @PariseauTT en Twitter.


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