Una estrategia de almacenamiento considerando la virtualización

Christina Torode, Editora Ejecutiva

Un enorme cambio. Así es como Makamson Ryan, Ingeniero Senior de Sistemas de la Escuela de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación en la Universidad Estatal de Washington, describió el impacto de la virtualización en su estrategia de almacenamiento.

Makamson comenzó a introducir tecnologías de virtualización para el departamento de TI hace nueve años. La virtualización del lado del servidor vino después para varias escuelas del estado de Washington, pero no fue sino hasta que estas escuelas fueron trasladadas a una Infraestructura de Escritorio Virtual (VDI) el año pasado que "se enfrentó a un muro de retos de almacenamiento", dijo Makamson.

Servir a entre 6,000 y 8,000 estudiantes al año en estas escuelas, además de 500 miembros del profesorado, el nuevo VDI generó una saturación en la infraestructura de almacenamiento existente, en particular los IOPS (operaciones de input/output por segundo).

"Realmente ahora entiendo cuántos IOPS de disco pueden usar sólo 100 computadoras de escritorio", dijo. "Nunca pensé que podía saturar algunos de nuestros dispositivos grandes de almacenamiento, pero el [VDI] lo hizo."

Makamson describió la estrategia de almacenamiento existente como tradicional: una combinación de dispositivos de almacenamiento iSCSI y Sistema de Archivos de Red (NFS) de dos proveedores bien establecidos. "Estábamos tratando de conectar clavijas cuadradas en enchufes redondos", dijo. "Eso no quiere decir que el antiguo almacenamiento es malo, es sólo que no abarcamos las nuevas tecnologías que están disponibles dentro de la virtualización".

El uso estándar de almacenamiento de VDI ya no fue eficiente ni desde el enfoque de gestión del tiempo ni de la perspectiva OPEX, explicó Makamson. "Encontrar una solución de almacenamiento que abarcó la virtualización de su inicio ayudó a resolver algunos problemas de OPEX, dado que este tipo de soluciones de almacenamiento maximizan el desde lo intrínseco la capacidad de las máquinas virtuales (VM)." Por no mencionar, añadió, que la mejora del entorno del antiguo almacenamiento para satisfacer mayores necesidades de capacidad "habría sido bastante costoso".

Hace nueve meses, Makamson cambió el entorno de almacenamiento existente hacia la base de la "máquina virtual (VM)-Aware" con dispositivos de almacenamiento basados en flash fabricados por el recién llegado Tintri Inc. fuera de Mountain View, California

Estrategia de almacenamiento: Tres enfoques a tener en cuenta

Para los Gerentes de Informática (CIO), dedicados a la búsqueda de soluciones de almacenamiento para entornos virtualizados, existen tres enfoques de almacenamiento primario a considerar, de acuerdo con Marc Staimer, Fundador y Analista Senior de Dragon Slayer Consulting en Beaverton, Oregon. Los enfoques son: almacenamiento integrado, centrado en el hipervisor y almacenamiento-céntrico.

1. Enfoque integrado ofrece una solución llave en mano

El enfoque integrado le costará, dijo Staimer, pero es una buena opción para los Gerentes de Informática que están escasos de personal o coordinan a un equipo que ha tenido problemas de gestión, solución de problemas e integración de un entorno virtual. Este enfoque combina los servidores físicos, servidores virtuales, redes de almacenamiento y de gestión en un solo paquete. La solución llave en mano, está pre-configurado y probado para su entorno por el proveedor.

"La ventaja es que usted pasará mucho menos tiempo implementando, operando, administrando y creciendo su entorno de almacenamiento", dijo él. Así que los pros son implementaciones más rápidas, mucho menos fallas y una solución de tamaño adecuado para su entorno, eliminando gran parte de las conjeturas. Los proveedores en esta categoría incluyen la VCE VBlock empresa asociada de VMware, Cisco y EMC, NetApp Inc., HP, Dell, IBM y Nutanix Inc.

Una desventaja obvia de utilizar una solución de proveedor único es la atadura. "Por el contrario está la mucha menor flexibilidad - además de tener que utilizar una estrategia de romper-y-remplazar si decide cambiar a otra solución", dijo Staimer. Por el lado positivo, elimina las acusaciones del proveedor hacia el hipervisor, el almacenamiento, el servidor y otros proveedores cuando surge un problema. Otro inconveniente es el costo. Cuando todo está dicho y hecho, usted tiene un mayor costo total de propiedad (TCO) en ambos  frentes, tanto el CAPEX y OPEX, comparados con un enfoque centrado en el hipervisor o el enfoque de almacenamiento-céntrico.

2. El enfoque centrado en el hipervisor impulsa al admin de VM

La estrategia de almacenamiento centrada en el hipervisor es, como su nombre lo indica, la gestión de almacenamiento a través del hipervisor. En este escenario, el software del hipervisor tiene una capa que virtualiza la Red de Área de Almacenamiento (SAN) o Almacenamiento Integrado a Red (NAS) que se conecta a la máquina virtual (VM). "Se pueden tomar instantáneas, replicación, recuperación de desastres y la gestión, todo ello en el hipervisor", dijo Staimer.

Una gran queja a este enfoque aborda es tema de la velocidad con la que las máquinas virtuales se despliegan, porque los admins del hipervisor están directamente a cargo de la provisión de almacenamiento para las VMs. La TCO es menor en comparación con un enfoque integrado, ya que los sistemas de almacenamiento propios de este escenario son menos costosos, dijo él.

Las desventajas incluyen la funcionalidad de almacenamiento siendo algo limitada (por ejemplo, el número de instantáneas que se pueden crear en comparación con una solución de almacenamiento-céntrico) y los recursos de almacenamiento que no son fáciles de compartir con otros hipervisores o servidores físicos. Algunos proveedores en este espacio incluyen los principales vendedores de hipervisor como VMware y Microsoft, EMC, NetApp y Tintri.

3. El enfoque de almacenamiento-céntrico conforme a los roles tradicionales de trabajo de TI

El enfoque de almacenamiento-céntrico sigue teniendo una gran aceptación, incluso hasta hace aproximadamente un año en Makamson del estado de Washington. Con este enfoque, se está buscando en el mundo virtual a través de la lente del almacenamiento, dijo Staimer. "Estás viendo las máquinas virtuales e hipervisores gracias al sistema de gestión de almacenamiento. El control está en manos de los administradores de almacenamiento".

Las ventajas de este enfoque son un control centralizado, lo que resulta en menos almacenamiento huérfano. "Hay una utilización de almacenamiento mucho mayor, porque es más fácil compartir el almacenamiento con una mezcla de máquinas físicas y virtuales o con diferentes hipervisores", explicó Staimer. El enfoque también crea una vista central de la protección de datos y recuperación de desastres, y se alinea con los roles tradicionales de trabajo que aún se encuentran en muchos centros de datos, reduciendo al mínimo las batallas sobre quién es dueño del almacenamiento, también reduce la expansión de almacenamiento. El principal problema con este enfoque es el limitado autoservicio de usuario para el aprovisionamiento de máquinas virtuales, lo que podría dar lugar a cuellos de botella, pero los proveedores están mejorando esa deficiencia, señaló.

La estrategia de almacenamiento, tema aparte, los expertos dicen que la clave es no ser atrapado con la guardia baja por la forma en que las necesidades de almacenamiento van a cambiar en un entorno virtualizado. 

Como Makamson dijo, "Nunca subestime la necesidad de un buen almacenamiento. Muchas veces la gente dice, 'Oh, es sólo el almacenamiento, ¿Por qué estamos gastando $100,000 dólares para un dispositivo de almacenamiento cuando puedo comprar una unidad de terabyte por $35 dólares en Office Depot? Bueno, lo averiguaremos."

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