Trabajando con el final de ciclo de vida de Catalyst 6500

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Trabajando con el final de ciclo de vida de Catalyst 6500

Shamus McGillicuddy, Contribuidor

Los gestores de red que han confiado en plataforma Cisco Catalyst 6500 para gestionar sus redes de campus y centros de datos se enfrentan a una encrucijada: las plataformas Catalyst 6503, 6506 y 6509 llegan al fin de su vida en Noviembre, cuando Cisco dejará de ofrecer soporte para las mismas. Cisco también plantea dejar de vender la clásica 6513 en noviembre, cesando el soporte en agosto de 2017.

Cisco ofrece un par de opciones migración para los consumidores afectados por este suceso. En las LAN de campus los usuarios pueden saltar a la nueva plataforma Catalyst 6500-E, que recibe un nuevo soplo de vida con el lanzamiento del Motor de Supervisor 2T. Mientras, Cisco recomienda a los usuarios que tengan el chasis clásico en sus centros de datos que migren a la línea Nexus.

Fin del Ciclo de vida de Catalyst 6500: La migración de núcleo es un dolor de cabeza

Los clientes de Catalyst están más preocupados por sustituir el núcleo que por el armario donde se guarda. La migración es algo más simple que cambiar un aramio, toda vez que el cambio de núcleo es algo mucho más radical.

“Remplazar un núcleo no es algo trivial. El hardware es barato, pero cambiar de hardware es algo caro desde una perspectiva externa, en términos de tiempo y  [en términos de] validación de configuraciones”, afirma Forrest Schroth, gestor de red de Randstad. “Preferiría una actualización a nivel de núcleo porque necesito funciones que [la clásica Catalyst 6500] no soporta, en lugar del bombo de un comercial que quiere venderme nuevos productos.”

De hecho hay muchos clientes para los que la Catalyst clásica es suficiente para cubrir sus necesidades.

“Si aún tiene la Catalyst 65, ésta ha funcionado de forma estable durante mucho tiempo, por lo que mucha gente va a seguir utilizándola como si nada. Entienden que [la Catalyst 6500s] tiene cierta limitación funcional, pero también saben que los usuarios de la red donde se encuentran no tienen entre sus preocupaciones el evolucionar en términos de funcionalidad”, dice Eric Hanselman, director de investigación de 451 Group.

Ni siquiera aquellos que tienen que hacer cambios en sus centros de datos están conformes con que Cisco les fuerce a cambiar a la gama Nexus. En un nuevo centro de datos, Schroth instaló Catalyst 6500-Es en su núcleo en lugar de cambiar a Nexus.

“Vamos dando bandazos porque [en Nexus] hay funciones que no necesitamos, y si nos cambiáramos a Nexus perderíamos funciones que tenemos ahora,” apostilla Schroth.

¿Se puede evitar el fin de ciclo de Catalyst 6500?

A medida que Cisco “acaba” con Catalyst 6500, los ingenieros de red tienen que acudir a especialistas de equipos informáticos tales como Network Hardware Resale (NHR), que ofrecen soporte de terceros para el equipo. De hecho, estas empresas ven el fin de ciclo de Catalyst como una oportunidad

Mike Lodato, vicepresidente sénior de ventas y marketing de NHR, comenta el ejemplo de una organización sanitaria con 385 Catalyst 6500s que se ha encontrado con una factura de Cisco de 65 millones de dólares para pasarse a Catalyst 6500-E. La mejora ha sido impulsada por la necesidad de un sistema de voz sobre IP (VoIP) que precisa de las funciones sobre Ethernet más robustas que ofrece la Catalyst 6500-E. Sin embargo, el proceso se ha distribuido en 85 equipos durante el primer año, 120 el segundo y 92 el tercero. En vez de ejecutar todo el proceso en un paso, la organización quería un proyecto distribuido por fases, ahorrando dinero de la instalación, soporte y compras de ese nuevo sistema. NHR se ha encargado de ofrecer el soporte necesario durante esta lenta transición.

“Fuimos y preguntamos: ‘en vez de hacerlo todo de golpe, ¿cuánto podemos ahorrar si usamos un soporte de terceros?’” dice Lodato. “¿Cuándo puede ahorrarse en capital y depreciaciones si vamos desplegando el sistema a medida que el negocio lo necesita, y no cuando el fabricante lo requiere?”

NHR también trabaja con Matrix Telecom Inc. para mantener 18 Catalyst 6500s en servicio de red, según indica el gestor de servicios de red IP, que prefiere permanecer en el anonimato. Planea mantener los conmutadores mientras NHR pueda seguir suministrándole los repuestos necesarios.

“A medida que la tecnología crece y evoluciona debemos crecer con ella. En estos momentos, mi red es muy estable y no necesitamos grandes mejoras,” afirma.

Otras empresas son reacias al uso de los servicios de soporte de terceros dada la dificultad que supone resolver los contratos de mantenimiento que han firmado con Cisco, indica Hanselman. Pero con Catalyst 6500, ese problema desaparece. “Las antigüedades no suelen ser fuente de problemas” añade.

¿Cumplirá Cisco las fechas del ciclo de vida de Catalyst 6500?

Cisco ha tratado de retirar algunos elementos de la línea Catalyst 6500 line en el pasado, pero se ha encontrado con una gran oposición entre sus clientes. Algunos se preguntan si las protestas de los clientes pondrán fin a esta próxima jubilación.

“Hay una gran cantidad de nodos de estructura en el mercado,” afirma Schroth. “Los clientes no pueden permitirse que se descatalogue CatOS y tampoco pueden permitirse abandonar la línea 6500. Creo que es más una amenaza que una realidad tangible. Se va a producir una revuelta entre los clientes y seguramente las fechas cambien.”

Háganos saber qué piensa de esta historia; email: Shamus McGillicuddy, News Director

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