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Microsoft lanza Dynamics ERP para producción total, venta al por menor

David Essex, Editor de Sitio y Noticias

Mientras los funcionarios de Microsoft estaban en la conferencia de Convergencia Dinámica 2012 en Houston para actualizar la hoja de ruta de la integración de ERP a la Nube, también aprovecharon la oportunidad para esbozar más elementos de su visión de integración de extremo a extremo de la industria manufacturera, el comercio minorista y la cadena de suministro en Dynamics ERP.

En las presentaciones públicas y entrevistas uno-a-uno, los gerentes senior de Microsoft esbozaron un cuadro de una compañía que espera aprovechar su alcance excepcionalmente amplio hacia los consumidores, de escritorio, plataformas empresariales y aplicaciones para construir la cadena de suministro totalmente integrada que numerosos competidores, incluyendo SAP y Oracle, también validaron como su Santo Grial en ERP.

Microsoft ha estado sentando las bases para “minoristas del futuro” - y los ágiles fabricantes que algún día podrían suministrarles - desde hace algún tiempo. El año pasado, lanzó un “marco” de Nube ERP para los fabricantes discretos que llama para el uso de los medios sociales y los dispositivos móviles de análisis para distribuir la inteligencia de fabricación más allá de la planta. Se envió Dynamics AX 2012, una importante reforma del mercado medio insignia de la familia de cuatro productos Dynamics que añadió un modelo impulsado para la personalización extensiones pre-construidas para la fabricación, distribución y venta al por menor.

Durante el discurso de Convergencia, Microsoft mostró cómo esta visión podría desarrollarse. En una demostración, un empleado ficticio en una tienda aparentemente  basada en Dynamics CRM utilizó invitaciones Facebook y una tableta móvil para recibir a un cliente por su nombre, comparar precios e incluso subir el volumen en un sistema de cine en casa. En otra demostración, Dynamics llamó la atención al programar y costear un proyecto de gestión financiera y sugirió cambios para regresar a los límites de control.

Algunos analistas que vieron los demos quedaron impresionados con las ideas de Microsoft para la gestión integrada verticalmente, cadenas de suministro impulsadas con ERP a través de “interfaces naturales de usuario” (IU) fáciles de usar, redes sociales y análisis de móviles. “Creo que es una de las cosas más importantes para salir de la Convergencia”, dijo R “Ray” Wang, CEO y Analista Principal de Constellation Research Inc.

“La principal ventaja de esta solución para comercio al por menor es su regreso integrado a ERP justo fuera de la caja”, dijo Wang. “Esa información no puede estar fuera de sincronía, especialmente desde que tenemos fabricantes que son capaces de llegar a un concepto y tenerlo a la puerta de su casa en 10 días.” Esta estrechez, respuesta integrada y flexibilidad podría también ayudar a los fabricantes a construir lealtad de los clientes, lo cual es especialmente importante en una época en que los falsificadores pueden ofrecer imitaciones casi tan rápidamente como los fabricantes, agregó él.

“Nunca se ha integrado lo suficiente como para cumplir con la experiencia del cliente”, dijo Wang.

Una pequeña muestra de los usuarios de Dynamics entrevistado en Convergence sugiere un fuerte interés en la tecnología de Interfaz de Usuario (UI) moderado por su escepticismo para esperar y ver sobre las fechas de entrega. Un diseñador gráfico cuya compañía es a la vez de usuario de Dynamics y socio de desarrollo de Microsoft dijo que cambió a la oferta de Microsoft de ERP en la Nube, Dynamics CRM Online, desde NetSuite - uno de las pocos productos nativos basados ​en la Nube ERP - porque la interfaz de usuario de este último es mucho más difícil para su uso.

Microsoft Dynamics ERP y la integración vertical

El escenario de tienda de electrónica, dijeron funcionarios de Microsoft, demuestra cómo minoristas de ladrillo y cemento algún día podrán usar sus variadas plataformas para tomar ventaja de la misma campaña de medios sociales, análisis de clientes y la personalización de productos que hasta ahora han sido sobre todo exclusividad para el comercio electrónico.

Algunos de los minoristas también pueden ser fabricantes, de acuerdo con Kirill Tatarinov, Presidente de la División Microsoft Business Solutions, hablando en una conferencia de prensa tras su discurso de Convergencia. Tatarinov dijo que algunos fabricantes están tomando más control de sus ventas y los canales de venta al por menor, hasta el punto de abrir dos o tres tiendas insignia bajo su propia marca.

“Esta es una tendencia que estamos viendo en la industria manufacturera que vimos temprano”, dijo. “Las empresas se están moviendo más hacia la completa integración vertical de estar centradas en una o dos áreas y la externalizar las demás.” La arquitectura del ERP de Microsoft Dynamics ya es compatible con este tipo de integración vertical, dijo Tatarinov.

Un ejemplo, según Microsoft, es el Lotus F1 Fórmula Uno Racing Team, que eligió Dynamics para ejecutar sus operaciones de diseño, fabricación, venta y promocionales. Microsoft por su mismo está siguiendo la misma tendencia, diversificando con sus propias tiendas de venta al por menor.

“Los fabricantes están empezando a deshacerse de los distribuidores entre ellos y se están enfocando directamente a los consumidores”, dijo Wang. “Los fabricantes se están dando cuenta de que van a tener que llegar a vender por su cuenta.”

Funcionarios de la compañía también reiteraron su caso en curso para Dynamics como la mejor opción para el segundo nivel en dos capas ERP. Dell, por ejemplo, usa Dynamics AX para la automatización de su planta de montaje.

Desde el lanzamiento de Dynamics AX 2012 el año pasado, Microsoft también ha afirmado ser el único proveedor de ERP que puede manejar manufactura discreta y de proceso en la misma instancia del software.

“Es un motor de planificación”, dijo Kees Hertogh, Director de Gestión de Producto de Dynamics AX. Ese enfoque ayuda a los fabricantes a derribar los muros artificiales entre los procesos y discreta para construir “modelos unificados naturales” de sus procesos de negocio mientras mejoran la eficiencia a través de la manufactura esbelta, dijo él. “Hemos hecho una gran cantidad de trabajo en lo que es más fácil de hacer para apoyarse”, dijo Hertogh. “Ellos pueden andar de puntillas hasta la parte de apoyo en comparación con hacer un rediseño de procesos de negocio masivo”.

Un ejemplo de una empresa que utiliza las características de fabricación híbrida es la Casa de la Moneda Real de Canadá, que aprovecha las características de fabricación de procesos de Dynamics AX para refinar metal, luego cambia a medida discreta para troquelar las monedas.

Interfaz de Usuario Metro: Nueva cara de Dynamics ERP?

Según admite Microsoft, la ejecución de este ambicioso proyecto embona en gran medida con la difusión de la Interfaz de Usuario Metro de su sistema de juego Xbox 360 y Windows Phone para otras plataformas, incluyendo el próximo sistema operativo Windows 8, una versión beta de la que Microsoft lanzó en una “vista previa del consumidor” en febrero.

La compañía dice que la nueva interfaz de usuario se puede ejecutar en varios dispositivos, desde teléfonos inteligentes hasta PCs de escritorio y pantallas de gran formato, con o sin ratón o teclado. Se orienta hacia el control de la pantalla táctil, pero variará el acceso por el tipo de dispositivo y las preferencias del usuario. Hertogh señaló que Microsoft también está desarrollando Kinect basado en detección de movimiento y dispositivos con interfaz de usuario natural para plantas de manufactura.

Wang sugirió que Microsoft tiene mucho que ofrecer en esta área, señalando que se trataba de una empresa innovadora en la “computación de superficie”, que ha sido popularizado por los movimientos deslizantes utilizados en las pantallas del iPad de Apple, dijo.

“El objetivo es crear experiencias realmente flexibles” para todos los usuarios de la interfaz común, entre ellos los asistentes minoristas y sus clientes, dijo Wang. “El sistema que se está tomando su tarjeta de crédito es también el sistema que puede manejar el inventario.”

Pero, ¿la demostración de Convergencia difiere que tanto de la visión de integración de la cadena de suministro de los competidores de ERP como SAP y Oracle? Wang dijo que Microsoft podría tener una ventaja.

“Muchas de las partes iniciales de la solución de ventas al por menor están allí”, dijo Wang. “Creo que los va a tomar otros tres o cuatro años para construir esta hoja de ruta. El problema es que nunca ha sido integrado antes. “Microsoft ha optado por trabajar con sus socios para construir la arquitectura de extremo a extremo, lo que podría ser una fortaleza que también presentará sus propios desafíos, dijo él.

“Para el mercado medio y algunos de los fabricantes más grandes, hay una oportunidad de hacer un intercambio hacia afuera” de su sistema ERP existente a cambio de un menor costo y mayor flexibilidad. Pero eso sólo ocurrirá si Microsoft consigue su acto junto y realmente cumple con su visión ambiciosa, dijo Wang.


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