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Nuevas tecnologías llamativas, y su músculo en hardware SCM

Beth Stackpole, Contribuidora

Una profusión de tecnologías de hardware largamente establecidas y emergentes recoge y distribuye los datos necesarios para alimentar la Gestión de la Cadena de Suministro (SCM) de la próxima generación. Aunque el análisis predictivo y el software sensible a la demanda puede obtener más atención, no podrían existir sin el hardware SMC correcto para capturar los datos de inventario y otra información crítica para las cadenas de suministro globales.

Las nuevas tecnologías como las plataformas móviles y la Identificación por Radio Frecuencia (RFID) están modificando el rostro mismo de aplicaciones de SCM, mientras que los dispositivos probados y verdaderos, como lectores de códigos de barras, sensores inalámbricos y sistemas de punto de venta al por menor de venta siguen siendo elementos esenciales del éxito de cualquier mezcla de hardware SMC, según varios expertos.

Hay ventajas y desventajas de cada tecnología, y todos tienen un papel que desempeñar. Sin embargo, la función principal del hardware SMC es bastante universal: Colectar datos críticos y proporcionar visibilidad en tiempo real respecto a un producto y sus componentes a medida que viajan a través de los puntos de chequeo en la cadena de suministro - desde las primeras etapas de producción a través, quizás, cruzando el océano en una tarima de transporte hasta la entrega en destino al minorista en alguna parte en el mundo.

Los códigos de barras y sus correspondientes escáneres han sido y seguirán siendo un elemento básico en las iniciativas de SCM, a pesar de la aparición de las nuevas tecnologías, según los observadores SMC. Gracias a un alto nivel de estandarización de la industria y un amplio uso en toda la cadena de suministro global, la tecnología de código de barras sigue siendo una forma efectiva de identificar los paquetes y tarimas para el control de inventarios, contabilidad, verificación envío, facturación - incluso la manera en que los bienes materiales son manejados en las instalaciones de fabricación y distribución.

“El código de barras es bastante ubicuo, la cuestión es que realmente quien no está utilizando los códigos de barras en cierto modo frente a quién está utilizando la tecnología”, dijo Dwight C. Klappich, Vicepresidente de Investigación en Gartner Inc., con sede en Stamford, Connecticut “RFID sin duda tiene un papel, pero esto no sustituye los códigos de barras porque son baratos.”

Entender las tendencias del hardware SCM

RFID, que utiliza ondas de radiofrecuencia para comunicar la información de las etiquetas de radiofrecuencia ya sea en productos o en tarimas a los lectores de RF, fue visto desde hace varios años como el sucesor de la tecnología de código de barras. A diferencia de los códigos de barras, que requieren línea de vista a los escáneres de códigos de barras, las etiquetas RFID pueden ser leídos desde distancias más lejanas y mayores ángulos. RFID también tiene una mayor capacidad para almacenar más información sobre el producto, permitiendo a los proveedores y fabricantes de alcanzar más identificación única y seguimiento de visibilidad en tiempo real. Por último, cuando está debidamente integrado con los sistemas empresariales, RFID puede acceder a otra información pertinente, como las fechas de caducidad y extraer la información que podría, por ejemplo, ayudar en la planificación y ejecución de la cadena de suministro.

A pesar de algunas ventajas específicas y las adopciones de alto perfil - en particular, entre los minoristas como Wal-Mart - la tecnología RFID no está muy a la altura de su promesa para lograr los avances esperados originalmente, debido principalmente a la normalización y obstáculos de costos, de acuerdo a los observadores de la industria.

“El impacto de RFID en definitiva se sobrestimó, a pesar de que estamos empezando a ver algo de tracción en ella”, dijo Tom Singer, Director de Tompkins International, una consultoría de cadena de suministro con sede en Raleigh, North Carolina. RFID es una buena opción para hacer un seguimiento de artículos de alto valor como ropa de moda o equipos electrónicos, explica Singer, o para gestionar algunos tipos de inventario al por menor.

Más allá del debate de la tecnología RFID y códigos de barras, una serie de nuevas tecnologías tienen un gran potencial para transformar el panorama SMC, dicen los observadores de la industria. Los sensores remotos basados en el poder de la tecnología RFID y los códigos de barras para recoger datos y alimentarlos de nuevo a los sistemas empresariales, se están convirtiendo en un componente inteligente de captación en la cadena de suministro. Si bien esta tecnología está todavía en las primeras etapas, sus defensores imaginan que con sensores remotos en vagones de tren mantendrán a los fabricantes enterados sobre donde está un vagón en particular, es decir, la velocidad a la que está viajando y su temperatura y humedad - todos los factores que pueden ayudarles a tomar mejores decisiones sobre la cadena de suministro. Por ejemplo, si un vagón es detenido en un desierto por un período amplio, un proveedor de productos farmacéuticos sensibles al calor podría tomar una decisión concreta sobre ese conjunto particular de inventario. “Esta es una información de enorme importancia para la gestión de la cadena de suministro just-in-time y los riesgos involucrados”, dijo Joshua Greenbaum, Presidente de Enterprise Application Consulting, con sede en Berkeley, California.

La movilidad es de gran interés para los proveedores, con empresas que buscan comercializar en dispositivos portátiles más antiguos y robustos para sistemas que aprovechan smartphones o dispositivos tablet como el iPad, los cuales cuentan acceso integrado a la infraestructura de comunicación. “Si piensas en el contexto de un almacén o una ruta de entrega de camiones donde un operador tiene un terminal de RF o similar, que era, en esencia son, las comunicaciones por lotes”, dijo Singer. “En el nuevo mundo de los teléfonos móviles y las redes 3G y 4G, todo el mundo tiene un teléfono y tiene cobertura en todo momento. Vamos a empezar a ver la tendencia de usar ese dispositivo para conducir los procesos de la cadena de suministro en el futuro.”

Las aplicaciones habilitadas por voz que funcionan en estos dispositivos móviles empujarán incluso aún más, permitiendo a los operadores enviar comandos a manos y hace clic el sistema de gestión de almacenes o software ERP, por ejemplo, para ayudar a automatizar el levantamiento de los pedidos o iniciar órdenes de reposición. “Los dispositivos móviles son verdaderamente multimodales”, dijo Singer, lo que significa que los operadores pueden comunicarse con ellos usando teclados, códigos de barras, RFID y voz.


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