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Compañía de bienes y raíces expande su sistema de información geográfica

Nicole Laskowski, Editor de Noticias

John Chang de Marcus & Millichap supo el día que entró de nuevo en la oficina que tendría que hacer una pequeña remodelación tecnológica.

“Tan pronto como fuimos a través del ciclo de informes del primer mercado de cuota, supe que había que cambiarlo”, dijo. Chang trabajó para la compañía de bienes raíces en Calabasas, California, en la década de los 90’s; en 2007, regresó para fungir como Vicepresidente de Servicios de Investigación, cargo que ocupa en la actualidad.

Para producir los informes de cuota de mercado, los empleados de Marcus & Millichap extraerían toda la información reciente sobre ventas y estadísticas y, a veces “depurarían” manualmente los datos mediante la identificación y eliminación de entradas duplicadas.

Los datos necesitaron formatearse de una manera específica para que pudiera ser extraída hacia el sistema de cálculo de la cuota de mercado, basado en una combinación de SQL Server y el software de Microsoft Access. En última instancia, el proceso fue muy laborioso, cada conjunto de informes tardó cinco meses en completarse, dijo Chang. Eso se tradujo en la producción de los informes cada año en vez de semestrales como habían esperado.

“Por el momento generamos un informe, que era agradable tener para fines de evaluación comparativa, pero no era realmente útil para nosotros en la operación día a día del negocio”, dijo Chang.

En otras palabras, Chang dijo que tenía un problema, pero no tenía una solución. O por lo menos no creía que la tuviera, y como resultado, estaba más cerca de lo que pensaba.

¿Qué es esta cosa Alteryx?

A finales de los 90’s, Marcus & Millichap se convirtió en cliente de SRC LLC, que lleva a un agregador de datos demográficos y componentes del Sistema de Información Geográfica (SIG). En 2010, SRC oficialmente cambió su nombre a Alteryx, que también vino a ser el nombre de su plataforma de análisis para la integración de múltiples fuentes de datos y construcción de aplicaciones con datos geográficos.

Marcus & Millichap han tenido la previsión de negociar el acceso a la plataforma Alteryx antes de que estuviera comercialmente disponible. El único problema, dijo Chang, fue decidir qué hacer con ella.

“Fue difícil para los miembros de mi equipo comunicarme efectivamente lo que podía hacer”, dijo. Incluso después de asistir a una conferencia de usuarios, el equipo de Chang se mostró impresionado por la tecnología, pero no pudo articular dónde o cómo aplicar lo que vieron en Marcus & Millichap.

“Como resultado de ello, se pasó en incubación durante casi un año”, dijo.

Al año siguiente, Chang asistió a la conferencia de usuarios y regresó con una lista de 20 ideas de proyectos diferentes.

“Regresé a mi oficina, hice una reunión de equipo de trabajo e inmediatamente comencé a aplicar el software”, dijo.

Mientras que algunas empresas integran las nuevas tecnologías poco a poco, Chang eligió el camino opuesto al asumir el proyecto más grande que pudo: La reconstrucción del sistema de cuota de mercado.

Y, aunque el proyecto requirió el desarrollo personalizado, que significaba pagar consultores Alteryx para ayudar en la construcción, Chang dijo que convencer a los ejecutivos para seguir adelante no fue difícil.

“Tuvimos la ventaja”, dijo. “Ya teníamos el software Alteryx”.

Hoy en día, Marcus & Millichap sigue utilizando Alteryx como un SIG para cosas como la elaboración de mapas, la integración de los datos demográficos, la identificación de los sitios y direcciones de geo codificación. El sistema Alteryx también capta y combina datos de diferentes fuentes para el análisis. Y Alteryx ha ayudado a automatizar ciertos procesos.

Cada trimestre, por ejemplo, el equipo de Chang produce un conjunto de diapositivas de PowerPoint rompiendo todos los mercados importantes. Ahora las diapositivas son producidas por el sistema Alteryx. En algunos de los casos más repetitivos, el equipo de Chang construye módulos para crear informes a partir de “pulsar un botón”. En otros casos, tales como los informes de cuota de mercado, las capacidades de lógica difusa pueden marcar la duplicación de datos potenciales y ayudar a reducir el tiempo que tomó la limpieza de los datos.

Según Chang, la automatización ha sustituido a más de dos puestos a tiempo completo.

“No estoy diciendo que las empresas tienen que despedir personal y automatizar todo”, dijo Chang. “Lo que estoy diciendo es que puede desviar los recursos de mano de obra hacia estudios de los proyectos de mayor valor.”

Para el equipo de Chang, algunas de esas horas se gastan analizando los datos en un nivel más detallado que nunca.

Haciendo su movimiento

Pero Marcus & Millichap usan Alteryx para hacer de nuevo lo que fue creado a finales de los 90’s - desarrollar aplicaciones para los datos geográficos. Hoy en día, Alteryx está tratando de hacer un nombre para sí misma como algo más que eso.

En abril de 2011, Alteryx aseguró un fondeo de  $6 millones, series A para SAP Ventures y “apoyar oportunidades de crecimiento acelerado”. Jai Das, Director General de SAP Ventures, reunió a la Junta Directiva de Alteryx; ejecutivos de Hewlett-Packard y posteriormente a Malibu Ventures. Y ambos Mathew George, Ex integrante de SAP, y Rick Schultz, Ex integrante de Oracle, tomaron posiciones en Alteryx.

Este año, Alteryx por primera vez, se mostró a su manera con Plataformas de BI por Magic Quadrant, localizada en Stamford, Connecticut. Según el informe, los clientes de  Alteryx utilizan el producto para “análisis complejos sobre fuentes de datos de gran tamaño”, un tema popular en la industria analítica hoy. Sin embargo, aunque se observa el plan de la compañía para ampliar sus capacidades de análisis predictivo, Gartner dice que los casos de uso de  Alteryx le convierten en un jugador de nicho clásico.

Chang puede argumentar en contra de la descripción de Gartner. De hecho, él describe la herramienta como que tiene una “amplia gama de aplicaciones.” Por eso, dijo, es necesario el patrocinio ejecutivo para implementar Alteryx correctamente y utilizarlo.

“Hay que tener a alguien con una perspectiva estratégica para involucrarse en planear cómo utilizar este software”, dijo. “Alguien que tenga una base adecuada de conocimientos e información sobre las metas de la compañía y una visión de cómo puede ser aplicada la herramienta.”

Sin un ejecutivo que pueda proporcionar el panorama integral de la perspectiva - alguien que pueda marcar la pauta de la dirección - dijo Chang, una herramienta como Alteryx está en riesgo de ser ignorada y subestimada.


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