Requisitos a establecer antes de elegir entre ERP de la nube o en sitio

Este consultor define criterios para que los fabricantes del mercado medio consideren antes de decidir si seguir con ERP en sitio o arriesgarse a la nube.

Sus sistemas ERP están llegando al final de su ciclo de vida útil, y parte de la funcionalidad ha perdido su brillo. Habrá oído que los proveedores de Nivel 1 de ERP del mercado medio ofrecen a los empresarios sistemas asequibles, mientras que los proveedores de nivel 2 son cada vez más fuertes en sus capacidades. Ambos niveles ofrecen software como un Servicio a (SaaS). ¿Cómo separar contendientes de pretendientes? Estos consejos le ayudarán a decidir sobre las necesidades de la empresa antes de elegir entre un ERP en la nube o en las propias instalaciones.

Tal vez un vendedor de ERP en las instalaciones siembre semillas de duda sobre la viabilidad de SaaS. Pero comparar un ERP tipo SaaS con otras opciones vale la pena el tiempo, pues las capacidades mejoradas de un ERP pueden contribuir de manera importante a una ventaja competitiva, sobre todo para optimizar los procesos de negocio. El mejor ajuste de una empresa se puede encontrar en las tradicionales instalaciones de software, las aplicaciones SaaS ERP o una mezcla de ambos.

Recuerdo que durante la feria Cloud 2012 en Seattle, Washington, los proveedores de alojamiento en la nube ofrecían una seguridad robusta y protección a través de configuraciones de nube privada. Otro proveedor disponía de una herramienta de gestión que permite que los recursos de nube escalar hacia arriba o abajo para aplicaciones específicas. La lista de opciones para la Infraestructura como un Servicio (IaaS) y la Plataforma como Servicio (PaaS) se están expandiendo, y una mejor seguridad en la nube y herramientas de gestión están haciendo a la nube aún más viable y digna de consideración.

Antes de evaluar específicamente los ERP en instalaciones o los productos ERP en la nube, es útil saber primero cuál modelo financiero encaja mejor con los planes estratégicos de la empresa: invertir en capital o la asignación de un presupuesto de gastos. El ERP de nube es generalmente considerado como un gasto, mientras que las implementaciones de ERP en las instalaciones utilizan principalmente gastos de capital, junto con algunos gastos. Si una instalación o línea de negocio está dirigida por una venta o fusión en un futuro cercano, una solución basada en los gastos puede ser económicamente ventajosa. Cuando las organizaciones se fusionan, la posesión de software ERP puede llegar a ser más un estorbo que un activo. Las soluciones ERP en la nube también suelen proporcionar un rápido retorno de la inversión (ROI), pero a largo plazo pueden ser más caras. Tómese su tiempo para mirar también la disponibilidad de los recursos in-situ de TI. El costo de un completo sistema interno ERP, especialmente si hay varias ubicaciones, puede no justificar los recursos de personal en comparación con la externalización a la nube.

Requisitos para los fabricantes de ERP del mercado medio

Aquí están algunos problemas importantes a considerar por los fabricantes de las pequeñas empresas en le mercado medio a tener en cuenta cuando se establezcan los requerimientos que pueden ayudar a idear una lista corta de proveedores de software ERP y escoger así entre el servicio de ERP en la nube o en las propias instalaciones.

  1. Sistemas ERP híbridos o alojados. Los fabricantes necesitan no permanecer más encerrados en un solo tipo de sistema, especialmente cuando se habla de las premisas del software. Los mejores vendedores ofrecen una mezcla de opciones, incluyendo sistemas híbridos que proveen servicios que pueden conectar aplicaciones de anfitriones con ERP en las instalaciones, todas configuradas basándose en las necesidades del fabricante. 
  2. Software tradicional basado en la nube. Al mismo tiempo que el nivel 1 y 2 de los proveedores de ERP con soporte en las instalaciones y sus antecedentes están alcanzado al mercado al añadir opciones mucho más modulares y configurables, los vendedores de SaaS ERP están añadiendo grosor y robustez a sus características. Una opción es tomar el software con licencia en las instalaciones y alojarlo en la nube, como también apalancar el hardware de la nube y la infraestructura de TI. Algunos proveedores de nubes pueden copiar efectivamente todo el ambiente de ERP con su software que está bajo el radar y sistemas operativos.
  3. Acceso de movilidad. Probar y examinar la agilidad de un proveedor de software ERP viendo simplemente la capacidad del dispositivo móvil. Los dispositivos móviles pueden proveer a los empleados un acceso rápido a los datos de fabricación, inventario e informes de inventarios y datos del cliente, y esa información puede ayudar a obtener una ventaja competitiva. Las aplicaciones móviles ERP pueden también ser una manera de acelerar ciertos procesos de negocios.
  4. Personalización versus configuración. Las aplicaciones bien diseñadas de hoy son modulares y configurables, lo que ayuda a minimizar la personalización y el costo asociado. SaaS ERP todavía tiende a ser más configurable que el tradicional software de ERP, pero los vendedores tradicionales están poniéndose al día. Identifican las áreas donde la personalización puede ser necesaria, incluyendo el flujo del trabajo, el acceso del usuario y sus privilegios, la integración de data, el reporte y la seguridad. La personalización puede ser costosa. La alternativa es decidir donde las actuales prácticas de negocios pueden ser modificadas para encajar con el software existente y su funcionalidad fuera de caja.
  5. Prácticas operacionales de la nube y sus capacidades. Los mejores proveedores de ERP en la nube pueden articular fácilmente sus prácticas y certificaciones para la gobernanza de la data, cumplimiento y la seguridad. Los procedimientos operativos deberían incluir sobrevigilancia de seguridad automática y la habilidad para responder dinámicamente a los cambios en las redes, los usuarios y los recursos de almacenamiento, todos con una visibilidad del cliente dentro de dichos cambios.
  6. Calcular el costo de ERP SaaS y en instalaciones. Un sistema ERP en la nube debe tener cuotas mensuales de suscripciones simples y previsibles. Algunos proveedores de SaaS ERP inicialmente pueden parecer menos costosos, pero con un recuento completo de los usuarios, funciones, almacenamiento y el acceso añadido a todo pueden ser más caros de lo que se pensaba. Los costos de software comparables en las instalaciones incluyen costos de licenciamiento de aplicaciones ERP, infraestructura de hardware y software, mantenimiento de software y honorarios por actualización, dotaciones de personal TI, alquiler, utilerías y costos de red. Tanto el ERP SaaS como en las instalaciones pueden incluir los honorarios de personalización.
  7. Entendimiento del vendedor del negocio de ERP. La comprensión de sus procesos de fabricación y necesidades son importantes para determinar qué tan bien puede confiar en el vendedor para que eventualmente coincida su solución con el entorno de la empresa.

Al conocer la dirección estratégica de la empresa, identificará si sus necesidades funcionales de ERP son pasos importantes antes de determinar la lista reducida de ERP. También es importante determinar lo que se quiere antes de profundizar en la forma en que se podría aplicar. El mercado SaaS ERP para empresas fabricantes de mercado medio está tomando mucha atención. Dado que existe un brillante futuro para la computación en la nube, se debe alinear con un proveedor que ofrezca opciones sólidas de ERP en la nube que proporcionarán acceso a una amplia gama de opciones ERP que puedan ayudar a una empresa a mantener su competitividad.

Sobre el autor: Liz Garnand es directora en el Newport Consulting Group, donde trabaja en la estrategia y la práctica de operaciones, concentrándose en el marketing y crecimiento del negocio.

Esto fue publicado por primera vez en noviembre 2012

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