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Respuesta de Cisco SDN: Redes programables, no OpenFlow

Shamus McGillicuddy, director de prensa

Cisco afirma que sus redes definidas por software (SDN) y OpenFlow son sólo una parte de la solución global: las redes programables.

De modo que la estrategia SDN de Cisco, lanzada en Cisco Live esta semana con el nombre de Cisco Open Network Environment (Cisco ONE), promete hacer que toda la red sea programable, aunque se centra más en nuevas capas de red con APIs abiertas que en centralizar el control y gestión de la red con un controlador.

Aunque la mayor parte de las estrategias SDN separan el control y los planes de reenvío para poder hacer las redes más programables, Cisco afirma que los clientes quieren extender su programabilidad por toda la pila de la red, desde la capa de transporte “hasta las propias redes de servicio de red (capas 4-7) y el plano de gestión.

"En Silicon Valley se está hablando de las Capas 2 y 3, y nos estamos perdiendo la discusión sobra las capas 4-7” afirma Andre Kindness, analista sénior de Forrester Research.

La respuesta de Cisco SDN: OpenFlow para desarrolladores, APIs y e incrustaciones para todos los demás

Cisco gestionará la demanda de redes programables de tres formas. La primera, mediante redes orientadas a software y OpenFlow para algunos usuarios. Pero en la mayor parte de los casos Cisco ayudará a sus clientes mediante el soporte de sus redes virtuales como LISP y VXLAN, para unir los mundos físicos y virtuales. Además,  introduce el kit de desarrollo de software (SDK) que hace que todos los enrutadores y conmutadores sean programables a través de una API universal.

En el lado de OpenFlow, durante el tercer trimestre de 2012 Cisco lanzará un controlador de OpenFlow y un agente para ser desarrollado sobre los conmutadores Catalyst 3750-X y 3560-X para sistemas de prueba de concepto. Esta tecnología está dirigida a universidades e instituciones educativas que estén investigando con redes definidas por software, apunta Prashant Gandhi, director sénior de desarrollo de producto de Cisco.

Además, Cisco está introduciendo onePK, una nueva API y kit de desarrollo (SDK) que se ejecuta sobre los principales sistemas operativos de Cisco: IOS, IOS-XR y NX-OS. Con esto los usuarios u otros desarrolladores pueden crear aplicaciones y permitirles interactuar con todas las capas de la red a lo largo de las plataformas de enrutamiento de Cisco. Esta API estará disponible a través de una simple actualización que se lanzará en el cuatro trimestre de este año.

"Podemos ampliar las capacidades de nuestras aplicaciones ASICs de modo que estén realmente coherentes en todo el software y hardware," comenta Gandhi. "La programabilidad necesita de diversos niveles. Para los proveedores de servicio tenemos el transporte óptico que necesita cumplir con la SLA, y hay otros dispositivos de red, ya sea para control, seguridad o disponibilidad, que tienen que estar desplegados sobre cierta carga de trabajo”.

Además, el Nexus 1000v incluye un conmutador virtual distribuido que es un componente clave del planteamiento de Cisco sobre las redes virtuales. Cisco ha añadido un plugin Quantum y una API REST que permite a los clientes de redes virtuales en la nube usar OpenStack y otras tecnologías de orquestación. 1000V también incluye un acceso VXLAN al puente entre el entorno físico y virtual en el sistema de red.

Aunque onePK es una API propietaria que se ejecuta sobre sistemas CISCO, la empresa parece querer que las redes programables sigan estando basadas en estándares, lo que implica a OpenFlow, OpenStack y otras tecnologías.

"Hoy día la capacidad de programación de la red está definida por la interacción entre el plano de control y de reenvío. Esto es OpenFlow. Pero más allá de esos dos planos hay otras capas, tanto en las redes como en las herramientas de orquestación, para la que esta interfaz es normalmente especifica del fabricante. Cisco quiere que su interfaz se convierta en el estándar,” afirma Gandhi.

Cisco SDN: Redes programables con inteligencia enfocada

Cisco ONE se concentra en extraer la inteligencia presente en las plataformas de enrutamiento y conmutación de la empresa y ofreciendo esa información a las capas de servicios de red y gestión. Esta orientación permite que las redes programables sean más inteligentes a la hora de tomar decisiones.

“Todo el mundo ha estado hablando sobre las comunicaciones hacia el sur desde los controladores SDN de la red” comenta Kindness. “Nadie ha planteado crear un feedback en los sistemas de orquestación de manera que puedan tomarse decisiones más inteligentes [sobre la red]”.

Por ejemplo, una empresa no quiere migrar una maquina virtual por todo el centro de datos sin saber si la red está lista para ese movimiento.

“¿Cómo sabemos si tenemos el ancho de banda necesario?” pregunta Kindness. “Con SDN somos capaces de saber si la red puede soportar la operación, pero esa información necesita alimentar a un sistema.”

Cisco ONE: ¿Revolución o cobertura?

El ingeniero de redes y bloguero Ethan Banks (CCIE #20655) describe Cisco ONE y onePK como un planteamiento de “esperar a ver” de Cisco.

"No están ofreciendo a los consumidores SDN como tal”, comenta. “OnePK no incluye herramientas de gestión. Cisco está esperando a ver qué hacen los clientes con el producto. Es trabajo de los consumidores trabajar con SDN e implementar onePK. Creo que si Cisco ve a los clientes revolucionándose, creando soluciones interesantes sobre onePK, podrían empezar a crear una nueva forma de gestionar, provisionar y operar redes. OnePK es un acercamiento prudente, y su estado aún muy primitivo”.

Sin embargo, desde Cisco se ve a Cisco ONE y onePK como la vanguardia del mayor cambio en la industria IT y de redes.

“Es una transición cultural que no ocurre de la noche a la mañana”, afirma Kiran. “Tenemos que acompañar a los clientes de la mano en esta transición. Así que con el paso del tiempo, Cisco ofrecerá portales de desarrollo, programas de formación y certificación y un amplio juego de ISVs (software de terceros). Estaremos viendo varios prototipos con onePK que despertarán nuestra imaginación de lo que es posible hacer con redes programables.

De hecho, aceptar internamente la noción de redes programables es una especie de transición religiosa para Cisco, según David Ward, vicepresidente, jefe de arquitectura de servicios y CTO en Cisco.

La industria de las redes tiene dos puntos “religiosos” fundamentales sobre el movimiento de las redes programables y el planteamiento de SDN. “El primer punto religioso está relacionado con el enrutamiento o conmutador. Si el estado del aparato está en el archivo de configuración, puede reiniciarse en ese estado. Este aspecto debe ser eliminado ya que eso está pasando desde los años 60”, afirma Ward. “SDN ofrece la capacidad de programar el estado dentro del plano de control que no se encuentra en el archivo de configuración, lo que es un gran cambio. El segundo aspecto religioso es la noción de una topología centralizada. Los enrutadores y conmutadores toman decisiones en función del entorno que les rodea.

Las redes SDN y programables inicialmente parecen alejar la toma de decisiones de los enrutadores y conmutadores, lo que ataca a este histórico dogma, según Ward. Sin embargo las redes SDN y programables no tienen por qué ser una ruptura con toda la tecnología actual, como los protocolos de enrutamiento dinámico, que mejoran el sistema y permiten a los ingenieros tener un mayor control sobre su uso.

Cuéntenos qué opina sobre esta historia: email: Shamus McGillicuddy, News Director


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