El mercado actual de cinta ofrece mejor acceso a datos e integridad

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El mercado actual de cinta ofrece mejor acceso a datos e integridad

Andrew Burton, Contribuidor

Las bibliotecas de cintas siguen ofreciendo más funcionalidades de gestión de datos eficaz ya que el medio continúa en su camino de copia de seguridad de archivos. Los acontecimientos recientes en el mercado de cintas están haciendo archivar datos de carácter más permanente, accesible y útil para las organizaciones.

"Cosas como LTFS [Sistema de Archivo de Cinta Lineal], junto con el análisis de cintas, puede realmente ayudar a los usuarios a aprovechar ese entorno de cinta", dijo Robert Amatruda, Director de Investigación de la Protección de Datos y Recuperación de IDC Corp. ubicada en Framingham, Massachusetts. "Muchas de esas cosas fueron consideradas almacenamiento realmente helado. Dicho de otro modo, sólo sacauna copia de seguridad y guardarla en algún lugar. Ahora, los clientes están empezando a ser capaces de tocar esos archivos".

Desarrollo del hardware de librería de cintas

Las bibliotecas de cintas de hoy en día, por supuesto, ofrecen una capacidad enorme. ExaScale de Spectra Logic T-Finity es capaz de almacenar 1.2 exabytes (EB) con controladores LTO-5 (compresión 2:1) y 3.6 exabytes con unidades TS1140 (compresión 3:1). El IBM TS3500 puede almacenar 900 PB con unidades LTO o 2,7 exabytes con unidades TS1140. Y StorageTek de Oracle SL8500 Modular Library System ofrece un exabyte de capacidad con unidades Linear Tape Open (LTO).

Pero la capacidad es sólo una parte de la imagen. Mientras la cinta nunca será rival de los sistemas de disco en tiempo de acceso, sin embargo es una característica importante - especialmente cuando los usuarios se mueven hacia el tipo de archivo activo que sugirió Amatruda. Para hacer frente a los problemas de acceso en tiempo, la robótica de la librería de cintas es cada vez más sofisticada. Un ejemplo es el Library Shuttle Connecter TS3500 de IBM, el cual puede conectar hasta 15 marcos de librería de cintas. La compañía afirma que la combinación de varias cadenas de librerías permite a los usuarios crear un archivo que tiene el uso más eficiente de las unidades de cinta a través de las librerías.

La innovación en hardware no se limita solo a la muy alta posición del mercado de la cinta. Quantum Scalar i6000, que abarca 15,6 PB con cinta LTO-5, este año añadió la robótica dual para la alta disponibilidad, una característica más común entre los sistemas de la empresa. La Scalar i6000 de dos brazos robóticos tiene acceso a todas las unidades de cinta de la librería, y ésta puede funcionar con un solo brazo si el otro falla.

El software permite una mejor gestión e integridad de datos

En cuanto al software, hay mucho que hacer, así, con una serie de productos que ofrece integridad de datos, características diseñadas para conservar los datos durante largos períodos de tiempo cuando se utiliza cinta para su archivo. El software de gestión BlueScale de Spectra ofrece funciones de verificación de datos que permiten a los usuarios comprobar el estado de las cintas en el tiempo para asegurar que los datos almacenados permanezcan válidos. Las funciones de los productos Media Lifecycle Management y Drive Lifecycle Management están diseñadas para monitorear la salud de la cinta y las unidades de disco para aumentar la fiabilidad.

El software Extended Quantum Vida Data Management (EDLM) para bibliotecas Escalares también está diseñado para asegurar la integridad de los datos. EDLM ofrece una política basada en la digitalización (escaneo) de las cintas a la búsqueda de corrupción de datos. El software funciona en conjunto con la librería y el sistema de archivo StorNext de Quantum para migrar datos en una cinta comprometida a un cartucho de cinta de trabajo.

En abril, Oracle anunció su software StorageTek Tape Analytics, el cual "permite a los usuarios buscar en un entorno de cinta geográficamente dispersos a través de un único panel de vidrio", según Amatruda. "Está diseñado para estar fuera de la ruta de datos, de modo que no interfiera con el rendimiento. Es escalable y dinámico en términos de monitoreo del medio ambiente de la cinta."

También hubo recientemente varios desarrollos de software encaminados a mejorar los tiempos de acceso a datos. La última versión de BlueScale de Spectra, por ejemplo, el aumento de la velocidad de escaneo de código de barras con respecto a versiones anteriores y se añade una Aplicación de Programación de Interfaz (API) XML Open Library para que los usuarios puedan desarrollar aplicaciones de software para satisfacer sus propias necesidades. El vendedor expresó que el escaneo más rápido de códigos de barras aumentará el rendimiento robótico para su empresa y las bibliotecas de cintas de gama media.

Productos emergentesLTFS

El área que puede ser más prometedora para facilitar el acceso de los datos almacenados en la cinta sigue siendo bastante temprana de su desarrollo - LTFS permite a los usuarios acceder a los datos en cinta utilizando un sistema de archivos como lo harían en el disco.

Uno de los primeros productos para tomar ventaja del LTFS es el dispositivo StrongBox de Crossroads Systems. El producto ofrece una interfaz de almacenamiento estándar conectado a red (NAS), soportando el Sistema de Archivos de Red (NFS) y el Sistema de Archivos Comunes de Internet (CIFS), y se monta delante de una librería de cintas para ofrecer acceso a nivel de archivo al sistema mediante cintas LTO-5 y LTFS. Quantum está adoptando un enfoque similar con sus dispositivos de puerta de enlace escalares. La puerta de enlace se monta delante de una librería de cinta Quantum y LTFS permite a los usuarios acceder a archivos en cinta utilizando un formato de sistema de archivos.

Algunos proveedores, como IBM y Oracle, han añadido soporte nativo LTFS a sus librerías de cinta. Por ejemplo, LTFS Library Edition de IBM permite el acceso a todos los datos en una librería de cintas como si fuera en disco.

Acceso LTFS también permite grabar los datos en cinta en un formato persistente, lo que garantiza el acceso a datos desde cualquier plataforma en el futuro - un beneficio clave para retención de datos a largo plazo.

"LTFS libera al usuario de arriba que están encadenados a los datos grabados en una cinta con formatos de datos propietarios que necesitan la aplicación de terceros [que se utiliza para escribir los datos en la cinta] para buscar datos", dijo Amatruda. "A largo plazo, se libera a los usuarios de tener que mantener varias versiones de software con el fin de realizar una restauración exitosa".

El mercado de cinta se está comprimiendo, todavía está fuerte en las grandes empresas y mercados verticales

En general, el mercado de cintas se está reduciendo, como lo ha sido durante años. La copia de seguridad basada en disco ha erosionado gran parte del mercado de las cintas. Muchas empresas que dependían de cinta para copia de seguridad en el pasado se han trasladado a disco de copia de seguridad por sus restauraciones más rápidas y la relativa facilidad de uso. Algunas de las empresas reutilizan sus carretes de cintas para su archivo. Otras, por supuesto, lo han eliminado por completo.

Sin embargo, nuevos equipos de cinta están siendo implementados - en particular en las empresas muy grandes. "En muchos casos, estamos viendo grandes empresas que mantienen su infraestructura de cinta. En algunos casos, pueden no estar aumentando el gasto general o huella, pero cuando lo hacen actualizan la tecnología, por lo general están comprando unidades de mayor densidad y librerías", dijo Amatruda.

También señaló que él está viendo la inversión vertical en nueva cinta tales como los medios de comunicación y entretenimiento, exploración de petróleo y gas y las imágenes médicas. "IBM, por ejemplo, ha sido agresivo en perseguir a los clientes con LTFS, sobre todo en los medios de comunicación y entretenimiento, donde hay grandes conjuntos de datos y la necesidad de ser capaces de extraerlos fácilmente", dijo.

En el futuro, será interesante ver cómo los proveedores de cintas siguen respondiendo a la presión para almacenar datos durante períodos más largos de tiempo, como las organizaciones que buscan hacer uso de la información a medida que envejecen.


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