Noticias

Atrasos en IT impulsan la compra de herramientas de visualización de datos

Nicole Laskowski, Editora de Noticias

La demanda de software para la visualización de datos va en aumento y, si un evento reciente es una indicación, no son simplemente las interfaces bonitas las que están convenciendo a la gente de comprar la tecnología.

La mitad de los clientes en un panel, en la reciente cumbre de Inteligencia Empresarial de Gartner, dijeron que la decisión de invertir en herramientas para la visualización de datos se debía a los embotellamientos que se daban en el departamento de informática (IT).

“Las cosas cambian rápidamente y la demanda de servicios informáticos es siempre mayor de lo que nosotros podemos suplir”, dijo Patrick Booher, director de gestión de datos empresariales para Autodesk Inc., con base en San Rafael, California.

Para Booher y su equipo, la consistencia de los datos después de que éstos dejaran el almacén de datos también era problemática. Los usuarios avanzados recibieron herramientas para acceder a los datos, pero después los números circularon alrededor, se incorporaron en hojas de cálculo y se usaron para una proliferación descontrolada de hojas de cálculo, sin mucha vigilancia.

Autodesk, un software 3-D mejor conocido por su producto AutoCAD, eventualmente decidió deshacerse del intermediario. La compañía puso herramientas como QlikView en las manos de sus usuarios de negocio y abrió sus datos (algunos datos, como los financieros, están fuera de alcance, dijo Booher). Y funcionó: los usuarios de negocio ahora pueden “fracasar rápido” o encontrar rápidamente qué es lo que no está funcionando y centrarse en arreglar esos problemas.

¿Qué es la visualización de datos?

La visualización de datos es un término general usado para describir cualquier tecnología que permita a los ejecutivos y otros usuarios finales “ver” los datos para que entiendan mejor la información y la pongan en un contexto empresarial. 

Mientras que algunos departamentos de informática han evitado usar herramientas de visualización de datos, otros aprendieron que éstas pueden ayudar a mejorar la compañía. Pero antes de zambullirse, los panelistas instaron a las empresas a tener su estrategia de gestión empresarial en orden.

Recurrir a las herramientas de visualización de datos
Listos o no, las herramientas de visualización de datos – también llamadas recopilación de datos por Gartner Inc. basada en Stamford, Connecticut – están aquí y están haciendo noticia. En los últimos dos años, el informe anual de Gartner, Magic Quadrant, sobre plataformas de BI ha enfatizado la influencia que tienen los proveedores de visualización de datos en el mercado, específicamente resaltando QlikTech, Tibco y Tableau. Según el panel de clientes, estas herramientas, que tienden a brindar características de arrastrar y soltar en modelos visuales de fórmula estándar, pueden darles a los usuarios de negocio un sentido de propiedad sobre los datos y ayudarles a contar una historia.

“Hacemos eso con cuadros de mando”, dijo Jeffrey Strauss, arquitecto de información y gerente del departamento de BI de Allstate Insurance Company, de Northbrook, Illinois. “Pero esto es interactivo y resuena con las personas que toman las decisiones”.

Allstate usa Tableau para lo que Strauss llama analítica visual. La herramienta de detección de datos, que fue implementada hace cinco años, tiene una conexión directa con los datos y permite a los usuarios mezclar diferentes tipos de datos.

Strauss dijo que los usuarios de negocio ahora son capaces de moverse a un paso que no podía sobrepasarse hasta que Allstate empezó a usar Tableau, un sentimiento compartido por todos los panelistas.

“Tener estos datos disponibles para ellos, a su alcance y permitirles examinarlos detenidamente, les permite fracasar rápido… a un ritmo que nunca hemos sido capaces de seguir”, dijo Ron Van Zanten, vicepresidente de calidad de datos para Great Western Bank, en Sioux Falls, Dakota del Sur.

EL Great Western Bank ha crecido tanto orgánicamente como a través de adquisiciones al pasar de ser una organización de $2 mil millones a ser una de más de $9 mil millones en los últimos tres años.

“A medida que nos adentramos y compramos bancos” dijo él, “hemos tenido que heredar todos los sistemas que ellos usaban, la cultura, la manera en que hacían los informes y adecuarlos a nuestro sistema”.

Van Zanten y su equipo han recurrido a Power View y PowerPivot de Microsoft, una extensión de la colección de BI del banco, para brindar herramientas de visualización e informe de datos en toda la empresa. El ajuste ha sido difícil, dijo Van Zante, tanto operativa como culturalmente. Lo usuarios de negocio confían en sus hojas de cálculo y no las quieren dejar ir, dijo.

“Hemos tenido que generar esa confianza”, dijo. “La gente ahora empieza a ver ciertos patrones en la información. Y al tener a todos trabajando en ese entorno, con los mismos registros, podemos empezar a hacer cosas más interesantes con BI”.

Van Zanten dijo que el almacén de datos centralizado sigue con su sistema principal, un concepto que sigue siendo un problema entre los usuarios de negocio y el departamento de informática. Mientras que los usuarios de negocio están felices con la mayoría de los datos relevantes, la informática insiste en seguir un sistema de archivado.

“Hemos tenido que combatir eso para poder mantener nuestro sistema principal”, dijo él.

Primero, construir un fundamento sólido
Antes de implementar una iniciativa de BI que incluyera una herramienta de visualización de datos, Van Zanten se sentó con los altos directivos, mostró su plan, escuchó lo que ellos querían y se ganó su entendimiento y apoyo, un componente vital – y comúnmente citado – para negocios que desean trabajar más con datos.

“Desde ese punto, construimos la infraestructura”, dijo Van Zanten.

La infraestructura debe incluir una estrategia de gestión de información que verifique la calidad de los datos, que domine la gestión de datos y su gobernanza, dijeron los panelistas.

“Esas son las bases”, dijo Rebecca Wanta, jefe oficial de información y vicepresidente jefe en MGM Resorts International, en Paradise, Nevada. “Eso tiene que estar allí”.

Especialmente ahora que las organizaciones abren sus datos a líneas de negocios. Booher dijo que uno de los componentes claves del éxito de Autodesk se deriva del centro de competencia de inteligencia empresarial (BICC, por sus siglas en inglés). La compañía tiene lo que Booher llama “un punto de asfixia”. Los usuarios de negocio pueden explorar personalmente los datos tanto como lo deseen, pero antes de publicar a la gran empresa, deben ser certificados por el BICC, que se encuentra fuera del departamento de IT.

“Es algo que implementamos para ayudar a guiar a la gente”, dijo él. “No es para controlar, sino para guiar”.

Esto asegura que los datos vienen de una fuente fiable, las obligaciones legales se cumplen y los datos protegidos se mantienen protegidos, dijo él.

Pero la estrategia de gestión de información no puede ser creada del vacío y necesita tener compras de los usuarios de negocio. Wanta recomendó a los participantes empresariales que se centraran en un tema en particular – como mercado o finanzas – y que fomentaran cosas como indicadores o cuadros de mando.

“Por favor no se adueñen de esto como un tecnólogo” dijo ella. “Porque si lo hacen, ¡fracasarán!”

Introducir herramientas de visualización de datos alrededor de una estrategia de información fuerte puede ayudar a mantener la integridad de los datos, darles a los usuarios de negocio la oportunidad de fallar rápido, y quizás – posiblemente – ayudar a cerrar la brecha entre el departamento de IT y los usuarios de negocio.


Unirse a la conversación Comenta

Compartir
Comentas

    Resultados

    Contribuye a la conversacion

    Todos los campos son obligatorios. Los comentarios aparecerán en la parte inferior del artículo