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Gestión de rendimiento corporativo para "la última milla de finanzas"

Emma Snider, Contribuidora

Hace unos años, la gestión de la divulgación era lo último y mejor en cuanto a software de gestión de rendimiento corporativo (CPM, por sus siglas en inglés). Ahora que la mayor parte del software CPM trae la gestión de la divulgación como una característica estándar, el conjunto de herramientas más nuevo en aparecer está diseñado para lidiar con las funciones relacionadas con «la última milla de finanzas» (los últimos procesos necesarios para generar informes financieros), según un experto.

Estas funciones, que incluyen herramientas adicionales para la gestión del cierre, conciliación y divulgación, pueden acortar el proceso de divulgación externa, además de otros beneficios, dijo Christoper Iervolino, director de investigación en Gartner Inc., compañía basada en Stamford, Connecticut.

"En el pasado, los proveedores empezaron a presentar funcionalidad para el proceso de cierre, y a eso le siguió de cerca la gestión de la divulgación", dijo Iervolino. "Ahora, los clientes que usan las herramientas tradicionales CPM sienten que han obtenido toda la eficiencia posible en este punto. Han hecho lo más que se puede hacer en cuanto a acortar su cierre interno, pero todavía se enfrentan a un proceso largo para divulgar sus cifras externamente".

Mientras que algunos pequeños proveedores especializados ofrecen actualmente estas funciones mejoradas, Iervolino piensa que no será así por mucho tiempo. Ha dicho que los titanes de la gestión de rendimiento corporativo (CPM) son conscientes del interés del cliente en estas funciones y están trabajando en incorporarlas a sus productos.

Las herramientas de la "última milla de finanzas" extienden los beneficios de CPM

Las funciones de la "última milla de finanzas" se encuentran en los márgenes del software CPM tradicional, según Iervolino. Mejoran y se extienden sobre características que se incluyen actualmente en la gestión del cierre, y así refinan y optimizan todavía más el proceso de cierre financiero.

En el artículo de investigación de Gartner CPM Applications Are Evolving to Meet Changing Business Needs (Las aplicaciones CPM evolucionan para satisfacer las necesidades cambiantes de negocios), Iervolino incluye en la definición de las funciones de la «última milla de finanzas» los procesos mejorados de cierre financiero; la conciliación, divulgación y gestión de transacciones entre empresas; el control de entradas diarias; las pruebas de control financiero y la provisión para impuestos.

"Del mismo modo que las soluciones CPM han dado eficiencia al proceso de cierre, estas soluciones especializadas se están volviendo populares por las mismas razones – condensan los procesos y reducen costos", dijo Iervolino.

Además de ahorrar tiempo y dinero, Iervolino explicó en detalle que ciertas funciones pueden brindar otras ventajas valiosas para abordar necesidades específicas de las compañías. Por ejemplo, los negocios que experimentan un proceso largo entre el cierre de libros y el poder publicar informes financieros, pueden beneficiarse de una mejor gestión de la divulgación de datos. Para empresas que tienen un gran número de libros diarios que deben crearse o manejarse, una funcionalidad mejorada de ingreso de partidas diarias garantiza que el proceso de envío y aprobación esté regulado, dijo Iervolino.

"La gestión de conciliación asegura que la conciliación entre sistemas, ubicaciones y variaciones de cuenta suceda de forma controlada", explicó Iervolino. "Muchos productos CPM gestionan la conciliación, pero estos productos especializados han sido construidos más allá de los paquetes actuales para controlar más ese proceso".

La conformidad es un beneficio de funciones expandidas del proceso de los estados financieros y de las pruebas de control. Además de poder cumplir con requisitos de notificación como las Normas Internacionales de Información Financiera (IFRS, según sus siglas en inglés), estas funciones también pueden ayudar a las compañías a adaptarse y cumplir con otras normas que puedan surgir en el futuro, dijo Iervolino.

Según Iervolino, las funciones de "última milla de finanzas" también pueden ayudar a minimizar el riesgo de reformulación de estados financieros. "El riesgo es difícil de cuantificar, pero muy perjudicial. Poder tener más control se vuelve atractivo".

Los proveedores principales de CPM planean incluir funciones para la "última milla de finanzas"

Ya que estas funciones optimizadas no están actualmente incluidas en las que ofrecen los proveedores principales, las empresas están escogiendo software de proveedores especializados para complementar su software CPM o para resolver problemas específicos. En el informe, Iervolino mencionó a BlackLine, Rivet Software y a WebFilings como proveedores especializados que han experimentado un auge en su crecimiento debido a un mayor interés en sus herramientas.

En cuanto a los líderes del mercado de CPM, Iervolino dijo que los vendedores principales como IBM, SAP y Oracle están trabajando para agregar funciones de la "última milla de finanzas" en sus productos. Dijo pensar que algunos proveedores principales pueden estar interesados en adquirir los proveedores especializados, aunque ninguna adquisición se ha llevado a cabo todavía. "Algunos de los vendedores más grandes no están tan avanzados en cuanto a funciones de la "última milla de finanzas", así que los vendedores especializados tienen una oportunidad para considerar fusiones y adquisiciones", dijo.

Iervolino señaló la relación entre SAP y BlackLine como un indicador del estado actual del mercado CPM en relación a la "última milla de finanzas". SAP recomienda a BlackLine, un proveedor especializado de Software como Servicio (SaaS, por sus siglas en inglés), para las funciones de la "última milla de finanzas", pero todavía no ha adquirido la compañía.

Iervolino recomendó que las compañías agregaran funciones de la "última milla de finazas" a la lista de características a evaluar al escoger software CPM. "Las compras de CPM deberían ser estratégicas y complementar otros aspectos de la estructura global de la gestión de rendimiento y de la inteligencia empresarial (BI, por su siglas en inglés). Sin embargo, las soluciones puntuales que apoyan las actividades de la "última milla de finazas" también deberían considerarse, ya sea como parte de un paquete CPM o como un punto de entrada para abordar puntos problemáticos específicos de CPM", escribió en el informe.


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