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¿Construir red de núcleo para centro de datos Cisco? No se ilusionen

Greg Ferro, Blogger Fast Packet

Recientemente trabajé en el diseño de un pequeño centro de datos de una treintena de bastidores que implicaron una gran cantidad de equipamiento de red Cisco. No era una red compleja, no tenía ningún requerimiento especial de rendimiento, de latencia, o de fiabilidad y no utilizaron redes convergentes. Tomó alrededor de un día para diseñar los requisitos básicos de la red respecto a puertos, lugares y esquema de cableado duro. El siguiente paso consistió en seleccionar los modelos de switch de Cisco para el núcleo de la red de centros de datos. Me preparé la siguiente lista de seis opciones de conmutación de Cisco para centros de datos sólo para averiguar rápidamente que la de gama baja fue probablemente la mejor apuesta:

1. Cisco 3750 switch apilable
2. Catalyst 4500 switch de carcasa
3. Catalyst 6500 switch de carcasa
4. Nexus 5000/2000 FEX conmutación
5. Nexus 7000/2000 FEX conmutación
6. Nexus 7000 conmutación

Cisco promueve fuertemente las últimas cuatro opciones, pero las dos primeras fueron más baratas y llegaron lejos. Después de todo, una pila de switches 3750 tendrá la densidad de puertos y rutas para soportar una gran cantidad de servidores. Lo que es más, el Catalyst 4500 es una muy buena opción para la creación de redes de centros de datos ahora que es compatible con una barra transversal de fábrica y la calidad del software por fin ha llegado a niveles aceptables para aplicaciones críticas. También tiene una buena densidad de puertos. Esto hace que las últimas cuatro opciones sean mucho más difíciles de justificar.

Si el cliente está dispuesto a considerar un apilable, la solución top-of-rack tiene buen soporte 10 Gigabit, el Nexus 5000 en el núcleo de la red con un Nexus 2000 como la capa de acceso es también una buena solución. Sin embargo, después de quince años de comercialización, el mensaje sobre el rendimiento y la estabilidad (real o imaginario) del chasis significa que este es un producto difícil de promover. Muchas personas no consideran interruptores de montaje en bastidor para el núcleo de un centro de datos.

¿Por qué Catalyst 6500 no debe ser su opción para un centro de datos de red?

El Catalyst 6500 es un producto al final de su vida estratégica. Las más recientes actualizaciones Supervisor 2T representan el ocaso de la fase del ciclo de vida de este chasis y Cisco parece estar cerrando el desarrollo de los módulos de servicio, lo cual es un controlador clave del negocio para muchas empresas. A pesar de que Cisco ha anunciado 10 años de apoyo, creo que la compra de un Catalyst 6500 hoy es como comprar un producto obsoleto.

Nexus 7000 aún tiene problemas

El Nexus 7000 es de precio similar al Catalyst 6500 y es un nuevo producto con un futuro a largo plazo y muchas características excelentes. Sin embargo, la reputación de Cisco para la baja calidad del software significa que incluso después de tres años en el mercado, muchos de los clientes más fieles de Cisco son reacios a adoptar el nuevo producto, por temor a los errores de software de Cisco. Otra preocupación es el lento suministro de características para el Nexus 7000 como MPLS, módulos de servicio y BGP.

Además, encuentro una importante confusión entre el Nexus 7000 y el Catalyst 6500. Muchos clientes consideran el Nexus 7000 como demasiado complicado, con características de gama alta que no son necesarias.

Demasiados productos de Cisco ¡Demasiado dinero gastado para elegir uno!

En última instancia, Cisco tiene demasiados productos de red para centros de datos que tienen enormes traslapes. Si bien existen diferencias entre cada uno de estos productos en términos de rendimiento, prestaciones e incluso fiabilidad, también es cierto que algunas de las diferencias que Cisco promueve parecen ser poco profundas. Al llenar muchos nichos e inundar con productos competitivos en el mercado, Cisco puede dominar todas las decisiones de producto.

Al final, el tiempo dedicado a la selección de productos fue costoso. Las reuniones, investigaciones y discusiones incluyeron tiempo de servicios profesionales que añadieron un 30% del precio de compra del equipo. No es de extrañarse que los clientes sean reacios a comprar nuevos productos.

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