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No hay escape de la red de TI basada en administración de la energía

Shamus McGillicuddy

La mayoría de los administradores de red estarían felices si solo tuvieran que preocuparse por la red y nada más, pero las fuerzas del mercado dictan que ellos continuamente expanden su ámbito de competencias. Eso está sucediendo ahora que emerge la tecnología que administra el consumo de energía y su conservación. 

Se podría argumentar que la red de TI basada en la gestión de energía ha estado llegando desde tempranas acciones recurrentes de Power over Ethernet (PoE), primero incidió en el mercado, convirtiendo las redes de datos en nacientes mallas de energía. Con cada generación de PoE, la potencia en vatios que las redes de datos suministran ha crecido, y también lo han hecho el número de dispositivos alimentados por la red. Recientemente, Cisco ha introducido Universal Power over Ethernet (UPOE), que empuja a la red de energía entregada a 60 vatios. Cisco está ampliando su ecosistema de socios para tomar ventaja de este aumento, incluyendo proveedores de los nuevos UPOE impulsados por iluminación LED.

Ahora los administradores de red mantienen las luces encendidas.

Con más dispositivos alimentados por la red y el aumento de control de TI en el consumo de energía, es lógico pensar que las empresas pedirán a los administradores de red que se involucren más en la gestión de energía de TI y su conservación.

“[La administración de energía] es ahora parte de la esfera de influencia y experiencia [del equipo de red]”, dijo Mike Spanbauer, Analista Principal de Current Analysis Inc. “Sin embargo, algunas cosas han cambiado. El equipo de la red aún no posee responsabilidad directa en el presupuesto de la gestión de energía, sino como parte de una directiva corporativa de TI, todos los equipos tienen la obligación de informar sobre su contribución en algunas de las regiones más sensibles de energía, tales como el Reino Unido, donde el impuesto sobre el carbono hace que su presupuesto de energía sea tres o cuatro veces más de lo que cuesta en Estados Unidos.”

Las organizaciones de TI en los Estados Unidos están menos conscientes de la energía, pero la industria de la computación en nube podría elevar la conciencia, dijo Spanbauer.

“Algo que está surgiendo y que será importante para los chicos de la red – es que hay perfiles de energía para el modelo económico de la Nube Cuando nos fijamos en la instalación de una aplicación interna, frente al hospedaje externo en la nube, toma mucha mayor relevancia tener una perspectiva de energía con base en lo que cuesta. Esto es por qué la economía de la Nube es tan difícil de caracterizar.”

La TI de gestión de energía para los profesionales de redes

Más allá de PoE, los proveedores de redes están desarrollando la tecnología y alianzas destinadas a poner las herramientas informáticas de gestión de energía en manos de los administradores de red. Tanto Juniper Networks Inc. como Cisco tienen alianzas estratégicas con JouleX, un proveedor sin agentes de gestión de energía que monitorea, analiza y controla el consumo de energía en la infraestructura de TI y otras partes de la empresa. JouleX se integra con Junos Spance SDK de Juniper para monitorear y analizar el consumo de energía de cualquier dispositivo en una red de Juniper. JouleX se integra con Cisco para monitorear, analizar y controlar el consumo de energía en una red Cisco, incluyendo cualquier dispositivo PoE que consume energía de la red. El protocolo de gestión de energía de Cisco, EnergyWise impulsa la integración de JouleX con Cisco.

“EnergyWise proporciona perfiles de energía y posee la capacidad de capturar métricas sólidas en dispositivos y puertos consumidores de energía, así como tendencias”, dijo Spanbauer. “También tiene algunos controles de secuencia de comandos a través de sistemas sofisticados de gestión para proporcionar capacidades de control de potencia.”

Incentivar equipos de redes para que consideren la administración de energía en TI

Cisco está trabajando duro para lograr que las empresas empiecen a aprovechar las tecnologías basadas en EnergyWise. Cisco dio a conocer recientemente un programa EnergyWise de Inducción Rápida en Cisco Live. El programa ofrece productos JouleX de forma gratuita con switches Catalyst 3K y 4K de Cisco.

 “El cero SKU Fast-Tbastidor dólar ofrece a los clientes de Cisco monitoreo gratuito y el control de los dispositivos conectados por PoE [y switches], pero nada más. Si quieren salir y supervisar y controlar servidores, impresoras, fotocopiadoras, PCs y dispositivos de almacenamiento, necesita actualizarse”, dijo Tom Noonan, presidente y CEO de Joulex.

Mientras tanto Verdiem, un proveedor - agente de gestión de energía basado en PC, ha expandido su huella de gestión de la energía mediante la integración con EnergyWise para monitorear y administrar el consumo de energía de los dispositivos de red. Con el programa Fast-Start, los mismos clientes de los switches Catalyst pueden obtener una licencia gratuita de un año para Surveyor Verdiem para administrar tanto el consumo de energía de la red como el consumo de energía de PC hasta un máximo de 1,000 computadoras.

Adopción lenta de la tecnología TI de gestión de energía

Estos programas Fast-Tbastidor para EnergyWise reflejan el escaso interés de la tecnología de gestión de energía basada en la red de TI en muchas regiones del mundo, especialmente en Estados Unidos. Mientras que las organizaciones de TI en algunas regiones del mundo están bajo presión constante para aminorar su consumo de energía, las organizaciones de los Estados Unidos son en su mayoría inmunes, excepto en los centros de datos, donde el consumo de energía es a menudo un problema logístico y no sólo un aspecto financiero.

“En Europa, respondemos solicitudes de propuestas [para gestión de energía] porque alguien ya ha presupuestado para ello. Están tratando de ahorrar dinero. En los EE.UU., creamos oportunidades. Entonces ahí tiene a Japón, que acaba de perder el 37% de su capacidad de generación de energía [con la suspensión de la producción de energía nuclear] “, dijo Noonan. “Los EE.UU. pagan menos por energía que cualquier otro lugar, así que no es muy consciente de la cultura de la energía”.

En Estados Unidos, las iniciativas de gestión de energía en TI son usualmente gestionadas desde la parte directiva, con los CEOs que buscan impulsar una organización con perfil de responsabilidad social corporativa o de reducir los costos de energía en una economía débil.

El alcalde de Spokane, Washington, lanzó una iniciativa municipal ecológica en los últimos años que llevó a Michael Sloon, director del MIS municipal a iniciar la conservación de energía en su entorno.

“La gestión de la energía es algo importante aquí en el Noroeste”, dijo Sloon. “Tenemos una gran cantidad de energía hidroeléctrica y nuestro proveedor de servicios públicos está muy motivado para ayudarnos a reducir costos y ahorrar energía, a pesar de que ellos están en el negocio de la venta de energía. Las TI son una parte importante de eso, porque tenemos casi 2,000 PC a través de 50 localidades de la ciudad. Ellas consumen electricidad y producen calor.”

Sloon ha desplegado el producto de gestión de energía de PCs de Verdiem, como una tecnología basada en agentes que apaga la PC en ciertas horas del día en función de la política establecida.

Aunque Verdiem ha iniciado la asociación con Cisco y su tecnología EnergyWise para expandir la gestión de la energía en dispositivos de red, Sloon dijo que todavía no ha expandido sus esfuerzos de administración de energía en esa dirección.

“Veo a EnergyWise como una oportunidad”, dijo. “Sólo que tenemos grandes obstáculos o retos en este momento, pero siempre es importante, y vemos la posibilidad de obtener un ahorro de costos. [Consciente de la Energía] realmente lo ha acogido últimamente debido a la crisis presupuestaria. Nos hizo super-conscientes debido a las pequeñas cosas en que puede beneficiarnos.”

TI ofrece aplicaciones y servicios; instalaciones para pagar facturas de servicios públicos

Los administradores de red comúnmente no se inclinan a preocuparse por el consumo de energía, ya que ellos no pagan la factura de este servicio público - a diferencia de los grupos de trabajo en las instalaciones.

“Finalmente, nos dirigimos al TI porque posee y opera la infraestructura. Pero la factura de electricidad se paga por las plantas. No hay duda de que se necesita tiempo para poder alinear a estos grupos. Si tuvieras las instalaciones organizadas y un equipo de trabajo con enfoque de sustentabilidad, habría fuertes incentivos para ahorrar energía eléctrica y tienen una organización con más cuidado del medioambiente. Para las TI, no deja de ser otro proyecto. Ellos quieren ser de apoyo de los objetivos corporativos, pero esto no es una prioridad tan alta “, dijo Chris Baker, Vicepresidente de Marketing y Estrategia de Verdiem.

Noonan dice que es raro que TI y las instalaciones colaboren excepto en el Centro de Datos. “Cuando ayudamos a la gente en el centro de datos, siempre estamos trabajando con el equipo de TI en instalaciones conjuntas. Cuando trabajamos en oficinas distribuida, estamos trabajando con TI e instalaciones como grupos separados.”

Sin embargo, los administradores de red están más preparados para la gestión de la energía basada en la red de lo que ellos se dan cuenta, ya que esto puede ser visto como otra forma de convergencia de redes, añadió Noonan. Al igual que la telefonía IP condujo a una convergencia de voz y datos, las tecnologías como EnergyWise impulsarán la convergencia de redes y gestión de energía. Veinticinco años atrás, un gestor de la red no habría sabido qué hacer con un teléfono de escritorio al igual que hoy en día no saben qué hacer con un dispositivo de iluminación. Y, sin embargo, los vendedores están vendiendo luces LED de techo energizadas por UPOE.

“[Los administradores de red] ven los beneficios de la convergencia, pero ellos no son quienes compran las luces”, dijo él. “Pero, ¿quién tiene que habilitar la nueva era de la iluminación? Chicos de TI.”
Permítanos saber que piensa acerca de este artículo; email: Shamus McGillicuddy, News Director

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