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Sosteniendo la WLAN ante el flujo de video móvil

El flujo de video móvil puede distorsionar la potencia de una WLAN; los ingenieros reestructuran redes y toman precauciones para manejar el tráfico de video.

El flujo de video móvil es una pesadilla para los administradores de redes inalámbricas (WLAN). Es extremadamente...

sensible al escaso rendimiento de las WLAN y consume vorazmente el ancho de banda. Peor aún, nunca deja de estar creciendo.

“La última vez que tuve oportunidad de observar, YouTube contabilizó 20% del tráfico en nuestra red, lo cual es muy significativo dado que todo lo demás estaba en el rango de un dígito,” dijo John Turner, director de Redes y Sistemas de la Brandeis University en Waltham, Massachusetts.

Y esa explosión de video inalámbrico no es solo de entretenimiento, sino también se debe a la colaboración empresarial y otros procesos de negocios.

De acuerdo con Cisco Systems' Visual Networking Index, el video ahora arroja más del 50% del tráfico móvil total y, en 2016 excederá el 70%. Los proveedores de servicios móviles están sintiendo la molestia hoy, pero las empresas la sentirán mañana. Mucho de este video móvil golpeará duro al rendimiento de las WLAN empresariales.

“Si usted está haciendo un diseño deficiente de la red y no está siguiendo las mejores prácticas, tiene la presencia de dos problemas: el incremento en el número de videos y en los dispositivos móviles. Esto se convertirá en la tormenta perfecta,” dijo Paul DeBeasi, Vicepresidente de Investigación en Gartner Inc., localizada en Stamford, Connecticut.

Preparar el rendimiento de la WLAN para el flujo de video móvil

Según DeBeasi, las empresas deberían seguir tres pasos básicos al prepararse para video. Primero, los ingenieros de redes deben hacer inspecciones in-situ en sus  entornos inalámbricos para determinar como viajan las señales de radiofrecuencia (RF) en el espacio físico. Después, deberían diseñar las redes no solo para la cobertura, sino también para el rendimiento de la WLAN. En algunos casos, esto significa la implementación de muchos más puntos de acceso (APs) para cubrir una alta densidad. Finalmente, deberían tener bien ubicadas las herramientas de administración de RF, así como la tecnología de monitoreo para valorar el flujo de video.

Abordar la densidad del tráfico de video para el rendimiento de la WLAN

Muchas LAN inalámbricas actuales se construyeron para cobertura y conveniencia, pero no para la densidad necesaria a suministrar para las aplicaciones de servicio continuo. Para muchas organizaciones, el suministro de estos medios enriquecidos requiere una nueva WLAN para aplicaciones de servicio continuo.

El Perimeter Institute for Theoretical Physics se actualizó recientemente a un nuevo protocolo inalámbrico basado en el 802.11n de HP Networking. El director de Informática (CIO), Ben Davies, duplicó la densidad de las APs desde su LAN inalámbrica de legado para adaptarse al crecimiento de la movilidad, particularmente al del video, porque los investigadores usan servicios como iTunes University para comunicarse y colaborar con físicos alrededor del mundo. Él tiene 130 APs dando soporte a alrededor de 250 físicos.

“Hemos estado promoviendo activamente el video y las conferencias web en laptops con cámaras integradas,” dijo Davies. “Somos también usuarios cotidianos de Skype y estamos empezando a usar WebEx y otras alternativas. Esto agrega un nuevo y significativo incremento de tráfico en la red y eso es progresivo en nuestra red inalámbrica.”

Asimismo, Brandeis University implementará este verano con Aruba Networks una nueva red inalámbrica para remplazar su antigua red 802.11a/b/g que “corrió como una campeona” pero finalmente fue abrumada por el tráfico de videos y móviles.

“No recibimos quejas específicas de los estudiantes,” dijo Turner. “No van a decir que su [AP] no está rindiendo óptimamente. Solo dicen que el Internet falla. Quieren decir que no pueden entrar a YouTube o no pueden subir video a la velocidad que quieren. Vemos eso como una pieza clave de la expectativa que las personas ponen en nuestra red.”

Turner planeó para el video al “constrúirlo en grande”. La escuela está siguiendo las mejores prácticas para diseñar una red de grado-voz y está poniendo especial atención a la cantidad de densidad que está incorporando a la red.

“Hemos aprendido también algunas otras cosas. Necesitamos pensar cuidadosamente como destacaremos el QoS [Calidad de Servicio]. Hemos observado y tratado de deshabilitar los rangos de datos más bajos para motivar a los usuarios rápidos a potenciar su rendimiento como gente que descarga y ve video inalámbricamente sin afectar a las personas a su alrededor.”

YES Prep Public Schools en Houston, Texas, tuvo un reto similar. Usando equipo Aruba, el sistema de la escuela ha construido una red inalámbrica que está manejando el 90% de su tráfico de voz y video.

“Hicimos una compra total con Lync [Microsoft] sin integración a PBX. Aprovechamos totalmente las ventajas de las llamadas de voz, la compartición de pantallas y las conferencias de audio y video” dijo Troy Neal, Director de Información, Tecnología y Servicios de Soporte para Yes Prep.

Mas allá de destacar las 48 APs para cada escuela, Neal también instaló APs en los carros que llevan laptops de aula en aula. “Sabemos que ese punto de acceso gestionará las laptops de ese carro y que no estamos restando cobertura a otros puntos de acceso conforme nos movemos de un lugar a otro.”

Probando el potencial de la WLAN por flujo de video móvil

St. Vrain Valley School District en Longmont, Colorado, se actualizó a una red inalámbrica basada en 802.11n de Ruckus Wireless debido en parte al incremento en tráfico de video sobre su antigua red inalámbrica. Antes de tomar la decisión de compra, el Director de Informática de la tienda Joe McBride condujo una prueba que simulaba el tipo de intensidad que tan solo el flujo de video móvil acarreaba a la red.

“Pusimos 30 diferentes laptops Mac en flujo de video simultáneo hacia un punto de acceso,” dijo McBride. “Entonces fuimos a un aula adyacente y arrancamos 30 PCs Dell que también jalaron video. En ese momento teníamos funcionando 60 videos diferentes y detectamos que aún no rompíamos el flujo. Entonces tomamos nuestros iPhones e iPads para ver si podíamos. Tuvimos 78 dispositivos corriendo video desde un solo AP.”

McBride planeó un mínimo de 30 dispositivos jalando video en cada aula con suficiente cobertura traslapada para que si un AP fallaba, algún otro pudiera cubrirlo y dar servicio ininterrumpido. Para hacer eso, McBride desplegó más de 1,000 APs para mantener a 27,500 estudiantes y 4,200 empelados a través de 52 lugares. Él también confió en las capacidades de formación de enlaces inalámbricos de Ruckus, lo cual posibilitó a los APs para seleccionar la mejor ruta para operar las señales de RF con un usuario, en razón de extender la cobertura.

La gestión y monitoreo para asegurar el rendimiento de video inalámbrico

Una vez que la empresa cuenta con un buen diseño de red, la organización TI debe configurar, gestionar y monitorear la red para asegurarse que el video móvil se suministra óptimamente.

Primero, los ingenieros deben probar la regularidad de visitantes externos. Dado que los usuarios a menudo se mueven conforme utilizan el video, el salto de un AP a otro puede romper una sesión de video si ésta no estuviera optimizada, dijo Sujai Hajela, Vicepresidente y Gerente General de la Unidad Comercial de Redes Inalámbricas de Cisco. La implementación de un estándar 802.11R de rápida itinerancia es esencial.

Los gerentes de red deberían considerar también la agitación de la banda, dado que la RF es un medio compartido con capacidad finita, dijo Roger Sands, Gerente Mundial de Gestión de Productos para la Movilidad de HP.

“Lo que importa es ser capaz de migrar redes desde el espectro tradicional de 2.4 GHz al espectro de 5 GHz, porque hay mucha más capacidad en 5 GHz,” dijo Sands.

Entonces, está la gestión de RF, la cual es crucial, porque hay todavía muchos dispositivos que solo operan en el espectro de 2.4 GHz, dijo Hajela.

Casi todos los vendedores de WLAN ofrecen algo de gestión de RF. Por ejemplo, la tecnología Clean Air de Cisco, desarrolla análisis espectral para ajustar la red ante fuentes de interferencia.

Solucionando problemas de rendimiento de WLAN para tráfico de video

Escoger las herramientas correctas para solucionar problemas de redes inalámbricas es también un factor clave para suministrar video, de acuerdo con Abby Hassel Strong, gerente de Mercadotecnia del Producto en Aerohive Networks.

“Lo vemos ahora con VoIP [Protocolo de Voz sobre Internet], y pienso que lo mismo va a ocurrir con el video,” dijo Hassel. “Darle al administrador la habilidad para ver lo que está ocurriendo [en orden] para solucionar problemas, será esencial. Ellos necesitan estar habilitados para ver cuantas sesiones de voz y video están en su red, el tipo de servicio, el dispositivo y de donde procede el servicio. [De otra forma] no hay manera de proyectarlo a todos los lugares cuando alguien llama y dice, 'Mi video está entrecortado.'

En el Perimeter Institute, Davies preparará una lista breve de vendedores que pueden proporcionar estas herramientas de visibilidad.

“La razón por la que estamos introduciendo una nueva herramienta de monitoreo este año es para empezar a trazar patrones para determinar si es necesario, y cuando, hacer segmentación de tráfico y como podríamos priorizar diversas rutas de tráfico,” dijo Davies.

Mientras tanto, él está tratando de desacelerar el crecimiento del flujo de video en su LAN inalámbrica en el perímetro de su red.

“Hay algunas fuentes de tráfico Web, particularmente de tráfico de video, que empiezan a elevar cuestiones políticas,” dijo él. “Ocasionalmente las personas están viendo contenidos que realmente no podríamos apoyar. En esos casos, lo manejamos dentro del perímetro de la empresa. El año pasado implementamos cortafuegos Palo Alto para tener visibilidad sobre los usuarios, su contenido y sus aplicaciones. Podemos empezar poniendo políticas amplias en la empresa en lugar de restringir ciertos tipos de tráfico y luego otorgar excepciones donde haya justificación para hacerlo.”

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