Definition

Red de área extensa (WAN)

Contribudor(es): Margaret Rouse

Una red de área extensa (Wide Area Network, o WAN) es una red privada de telecomunicaciones geográficamente distribuida que interconecta múltiples redes de área local (LAN). En una empresa, una WAN puede consistir en conexiones al corporativo, sucursales, instalaciones de colocación, servicios en la nube y otras instalaciones. Normalmente, se utiliza un enrutador u otro dispositivo multifunción para conectar una LAN a una WAN. Las WAN corporativas permiten a los usuarios compartir el acceso a aplicaciones, servicios y otros recursos ubicados centralmente. Esto elimina la necesidad de instalar el mismo servidor de aplicaciones, firewall u otro recurso en múltiples ubicaciones, por ejemplo.

Una red privada virtual (VPN) facilita la conectividad entre sitios WAN. Una VPN IPsec se utiliza más comúnmente en conexiones continuamente abiertas de sitio a sitio, como las que se encuentran entre las sucursales y las ubicaciones de la sede. Una VPN SSL es a menudo la opción preferida para habilitar el acceso remoto para usuarios individuales porque los datos transmitidos de los usuarios a través de la WAN están encriptados. Los enlaces directos de fibra óptica también se utilizan para conectar sitios en una WAN –y casi siempre ofrecen mayor rendimiento, fiabilidad y seguridad que las VPN, pero son prohibitivos para que la mayoría de las empresas las adquieran y operen.

Tipos de conexiones WAN

Las conexiones WAN pueden incluir tecnologías cableadas e inalámbricas. Los servicios WAN con cable pueden incluir conmutación de etiquetas multiprotocolo, T1s, Carrier Ethernet y enlaces comerciales de banda ancha a internet. Las tecnologías WAN inalámbricas pueden incluir redes de datos celulares como 4G LTE, así como redes públicas Wi-Fi o satelitales.

Las WAN sobre las conexiones de red cableadas siguen siendo el medio preferido para la mayoría de las empresas, pero las tecnologías WAN inalámbricas, basadas en el estándar 4G LTE, están ganando terreno.

La infraestructura WAN puede ser de propiedad privada o arrendada como un servicio de un proveedor de servicios de terceros, como un proveedor de servicios de telecomunicaciones, proveedor de servicios de internet (ISP), operador de red IP privada o compañía de cable. El servicio en sí puede funcionar a través de una conexión dedicada y privada, a menudo respaldada por un acuerdo de nivel de servicio (SLA), o sobre un medio público compartido como internet. Las WANs híbridas emplean una combinación de servicios de red pública y privada.

La WAN definida por software (SD-WAN) está diseñada para facilitar la implementación, operación y administración de las arquitecturas WAN híbridas. Mediante una combinación de virtualización, políticas a nivel de aplicación y superposiciones de red, los dispositivos SD-WAN, las plataformas de software o el equipo para clientes locales (CPE) realizan dos funciones:

1. Agregan varios enlaces WAN públicos y privados.

2. Seleccionan automáticamente el camino más óptimo para el tráfico, basado en las condiciones en tiempo real.

Históricamente, esta última función ha requerido que los administradores de red reconfiguren manualmente sus redes cada vez que quieran dar forma a la dirección del tráfico en múltiples rutas.

Optimización WAN

Las restricciones de latencia y ancho de banda a menudo causan que las WAN de las empresas sufran problemas de rendimiento. Los dispositivos de optimización WAN utilizan una variedad de técnicas para contrarrestarlos, incluyendo la deduplicación, la compresión, la optimización del protocolo, la configuración del tráfico y el almacenamiento en caché local. Los CPE o plataformas SD-WAN proporcionan otro nivel de control de rendimiento de las aplicaciones a través del uso de conexiones de ancho de banda de bajo costo, generalmente en forma de servicios comerciales de internet, junto con la configuración del tráfico y la calidad de las herramientas de servicio.

Este contenido se actualizó por última vez en diciembre 2016

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