Definition

Red de área de almacenamiento, o SAN

Contribudor(es): Margaret Rouse

Una red de área de almacenamiento (SAN) es una red de alta velocidad dedicada (o subred) que interconecta y presenta agrupaciones compartidas de dispositivos de almacenamiento a varios servidores.

Una SAN desplaza los recursos de almacenamiento de la red de usuarios comunes y los reorganiza en una red independiente de alto rendimiento. Esto permite que cada servidor tenga acceso al almacenamiento compartido como si fuera una unidad conectada directamente al servidor. Cuando un host desea acceder a un dispositivo de almacenamiento en la SAN, envía una solicitud de acceso basada en bloques para el dispositivo de almacenamiento.

Una red de área de almacenamiento normalmente se monta utilizando tres componentes principales: cableado, adaptadores de bus de host (HBA) e interruptores, o switches. Cada switch y sistema de almacenamiento en la SAN debe estar interconectado y las interconexiones físicas deben soportar niveles de ancho de banda que puedan manejar adecuadamente las actividades de datos de pico.

Las redes de área de almacenamiento se gestionan de forma centralizada y las SAN de Fibre Channel (FC) tienen la reputación de ser caras, complejas y difíciles de gestionar. La aparición de iSCSI ha reducido estos desafíos al encapsular comandos SCSI en paquetes IP para su transmisión a través de una conexión Ethernet, en lugar de una conexión FC. En lugar de aprender, construir y gestionar dos redes –una red Ethernet de área local (LAN) para comunicación de usuario y una FC SAN para almacenamiento– una organización puede ahora utilizar su conocimiento e infraestructura existentes tanto para LANs como para SANs.

SAN virtual

Una red de área de almacenamiento virtual (VSAN) es una oferta de almacenamiento definida por software que se implementa en la parte superior de un hipervisor como VMware ESXi o Microsoft Hyper-V. Las SAN virtuales proporcionan una serie de beneficios, como la facilidad de administración y la escalabilidad. En su mayor parte, las VSANs son agnósticas en cuanto a hardware. Siempre y cuando el hardware de almacenamiento sea reconocido y soportado por el hipervisor, el hardware puede ser utilizado por la VSAN (aunque cada proveedor tiene sus propios requisitos).

SAN unificada

Una SAN unificda se basa en el concepto de almacenamiento unificado, que expone el almacenamiento de archivos y bloques a través de un solo dispositivo (normalmente un dispositivo NAS modificado).

Una SAN unificada lleva este concepto un paso más allá al exponer no sólo los números de unidades lógicas dedicadas (LUN), como cualquier otro SAN, sino también el sistema de archivos basado en NAS.

SAN convergente

Las redes de área de almacenamiento normalmente se mantienen separadas de las redes Ethernet. Una SAN convergente utiliza una infraestructura de red común para el tráfico de redes y SAN para eliminar la infraestructura redundante y reducir el coste y la complejidad.

Las redes SAN a menudo utilizan FC, mientras que las redes de datos suelen basarse en Ethernet. Las redes convergentes adoptan Fibre Channel over Ethernet (FCoE), el cual encapsula cargas FC en tramas Ethernet. Las redes SAN convergentes se basan casi siempre en 10 Gigabit Ethernet, y múltiples puertos de red a veces se unen para aumentar el rendimiento.

Los pros y los contras de SAN

El principal beneficio del uso de una SAN es que el almacenamiento en bruto se trata como un conjunto de recursos que se pueden gestionar y asignar de forma centralizada según sea necesario. Las SAN también son altamente escalables porque se puede agregar capacidad adicional según sea necesario.

Las principales desventajas de las SAN son el coste y la complejidad. El hardware de SAN tiende a ser costoso, y construir y administrar una SAN requiere un conjunto de habilidades especializadas.

SAN vs. NAS

Los términos SAN y NAS a veces se confunden entre sí porque las siglas son muy similares. NAS consiste en un dispositivo de almacenamiento que se conecta directamente a un switch de red. Aunque hay excepciones, los dispositivos NAS se utilizan a menudo como servidores de archivos.

Una SAN es mucho más compleja y costosa que la NAS. Una SAN consiste en cableado dedicado (normalmente FC, pero Ethernet puede utilizarse en redes SAN iSCSI o FCoE), conmutadores o switches dedicados y hardware de almacenamiento. Las redes SAN son altamente escalables y permiten que el almacenamiento se exponga como LUN. En contraste, el almacenamiento NAS suele exponer el almacenamiento como un sistema de archivos, aunque algunos dispositivos NAS admiten el almacenamiento en bloque.

Este contenido se actualizó por última vez en octubre 2017

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