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Una PyME alcanza su punto de inflexión respecto a la tecnología heredada

Clint Newell Auto Group dio un paso audaz cuando decidió deshacerse de su tecnología heredada por la nube. Los beneficios siguieron. A continuación, le mostramos cómo determinar su punto de inflexión de nube.

Clint Newell Auto Group lanzó una nueva aplicación de realidad virtual para clientes en el mercado de automóviles y camiones.

Avanzar en esta tecnología de vanguardia es un gran paso para una pequeña empresa. Y es uno que la compañía de Roseburg, Oregón, podría haber perdido si no hubiera dado otro paso audaz en los últimos años, dijo Ryan Parker, quien, como director de tecnología de Clint Newell Auto Group, supervisa las operaciones de TI y la innovación.

En los últimos dos años, el concesionario, que emplea a 85 personas, abandonó sus sistemas de TI heredados y se trasladó a la nube, un cambio que le permite aprovechar la realidad virtual y otras oportunidades de negocio que no podía haber imaginado mientras todavía estaba atado a su tecnología heredada.

"Decidimos comenzar a descargar piezas de arquitectura debido a la antigüedad que tenía y lo caro que era mantenerlas para la empresa", dijo Parker sobre la decisión de dar un salto hacia la nube.

Determinando el punto de inflexión para la tecnología heredada

Hace varios años, mucho antes de lanzar la aplicación de realidad virtual, Parker encontró un escenario que muchos líderes de TI ahora enfrentan: cómo determinar cuándo desechar la tecnología obsoleta y avanzar hacia algo nuevo.

Ryan Parker

Puede ser una determinación difícil de hacer, de acuerdo con los ejecutivos de TI y de negocios, así como con los consultores de gestión y estratégicos. En general, acordaron que los sistemas tecnológicos heredados deben ser retirados (en algún momento) para que una organización determinada pueda seguir siendo competitiva y aprovechar las ventajas que las tecnologías más nuevas pueden ofrecer.

Sin embargo, también reconocen que apagar los sistemas antiguos y arraigados por aplicaciones más nuevas es una propuesta difícil, particularmente en compañías más grandes donde miles de trabajadores aún pueden confiar en plataformas más antiguas para manejar tareas centrales y donde las tecnologías heredadas pueden contener gran cantidad de datos organizacionales críticos.

Entonces, ¿cómo saben las empresas cuándo han alcanzado ese punto de inflexión?

Líderes empresariales y de TI con experiencia dijeron que las organizaciones deben ser deliberadas para determinar cuándo han llegado a ese punto. Ellos deben reconocer cuándo están malgastando dinero en sistemas a un costo que excede el costo total de adoptar tecnología más nueva. Cuando eso sucede, es hora de seguir adelante, sin importar cuán compleja y dolorosa sea la actualización.

"La economía y la ventaja competitiva tienen que impulsar la decisión", dijo Larry Wolff, presidente y director de operaciones de Ouellette & Associates Consulting Inc.

Objetivo multipunto al pasar a la nube

Sin duda, la ventaja competitiva y la economía fueron los factores que impulsaron la adopción de computación de nube por Clint Newell Group, pero la decisión de descartar su tecnología heredada no se dio de la noche a la mañana, dijo Parker.

Parker se unió a Clint Newell Auto Group como CTO en 2012. Primero retomó las operaciones de TI de un proveedor subcontratado. Luego se centró en mejorar la gestión y el gobierno de la pila de tecnología existente. Hizo actualizaciones de equipos selectivos para mejorar la experiencia del usuario donde pudo. Los escritorios, por ejemplo, se reemplazaron por clientes cero, junto con el software XenDesktop de Citrix.

Pero pronto se dio cuenta de que la tecnología anterior era un lastre y que las mejoras incrementales no eran suficientes para equilibrar los obstáculos creados por las tecnologías heredadas.

Clint Newell

Después de tres años en el trabajo, a mediados de 2015, comenzó a abogar por una revisión completa, articulándose con sus pares de negocios y con el propietario Clint Newell, que era necesario tomar medidas tan drásticas si la empresa privada quería ser competitiva.

Newell dijo que él también vio que su compañía había superado el punto de inflexión con su vieja tecnología.

"Estábamos teniendo demasiados problemas con nuestra red. El diario ‘golpear nuestras cabezas contra la pared porque algo se ha caído’ me estaba agotando. Y cuando miré lo que estaba gastando en mantenimiento solo para arreglar cosas, eso me estaba volviendo loco", dijo Newell.

Parker y Newell decidieron que la nube era el camino correcto, ya que podría ofrecer varias ventajas a la empresa.

"Teníamos un objetivo multifacético: resolver nuestras preocupaciones de seguridad, nuestras inquietudes de infraestructura y nuestras preocupaciones sobre los costos. Sentimos que a largo plazo tendría más sentido hacer una migración a la nube. Podríamos hacer que algunas de estas cosas desaparecieran instantáneamente, y podríamos hacer que otras cosas sigan adelante, como la inversión continua en hardware y mantenerse al día con los tiempos. Con la migración a la nube, sentimos que podíamos reducir eso", dijo Newell.

Parker dijo que consideró algunos proveedores diferentes antes de establecerse en Citrix Cloud, en parte porque el concesionario tenía una relación existente con la empresa y había tenido éxito al usar sus otros productos, como XenMobile, para administrar su flota de dispositivos móviles.

En la actualidad, el entorno de TI de la empresa incluye aproximadamente 80 clientes cero Citrix y un puñado de Mac. Parker dijo que la compañía todavía mantiene algunos productos en las instalaciones, pero espera estar al 100% en la nube a mediados de 2018, usando una mezcla de nubes de Citrix y Azure para ejecutar aplicaciones.

ROI de la tecnología post-legado

La medida permitió que Clint Newell Auto Group evitara más de 100.000 dólares en costos de Capex mientras obtenía más y más rápido acceso a ambas aplicaciones e información crítica buscada por los empleados y los clientes del concesionario.

Newell dijo que, aunque todavía no tiene cifras firmes, ya puede ver que la nueva tecnología ofrece rendimientos. "Ahora somos mucho más estables, y tenemos la parte capital detrás de nosotros. Hay un montón de gastos de mantenimiento que ahora se han ido", dijo.

Wolff dijo que los ejecutivos de TI y de negocios tienen razón en considerar el costo de implementar nueva tecnología y los desafíos que conllevan arrancar lo viejo cuando se determina cuándo finalmente deshacerse de la tecnología heredada.

Pero Wolff dijo que las organizaciones deberían considerar otros factores, también, que incluyen:

  • Si podrán encontrar trabajadores para mantener los sistemas antiguos;
  • Cuánto costará ese talento; y
  • Si los sistemas existentes proporcionan una ventaja competitiva o si una tecnología más nueva lo haría.

Las organizaciones deben considerar todos estos puntos en conjunto para determinar si sus sistemas heredados están en la vía rápida hacia el basurero.

"Mi consejo es mirar los componentes del sistema y preguntar: ¿Hay piezas que puedo cambiar, o puedo traer una nueva solución, ya sea en la nube o en las instalaciones, que aumentará mi agilidad, reorientará mi organización de TI, reducirá los costos y agregará valor?", señaló Wolff.

Por supuesto, una organización puede optar por quedarse con una tecnología heredada incluso cuando es costosa, e incluso si obstaculiza el avance, si decide que otros proyectos de TI o de negocios son prioridades más altas, dijo.

Señaló que las organizaciones maduras de TI, donde los ejecutivos de TI trabajan con sus colegas de negocios para comprender los objetivos y las metas de la compañía, están en la mejor posición para realizar evaluaciones de sistemas heredados, identificar qué debe irse y qué puede quedarse, y luego priorizar el trabajo.

Wolff también dijo que los departamentos de TI deben evaluar la tecnología heredada de forma regular, al menos cada año, para que no se queden tan atrás que pierdan oportunidades que podrían impulsar a la organización en su mercado.

Parker dijo que entiende esa mentalidad.

La nueva tecnología ha permitido a Clint Newell Auto Group avanzar con proyectos como la aplicación de realidad virtual que no podría haber llevado a cabo con los viejos sistemas, dijo, una señal segura de que la actualización de TI de la compañía debía realizarse.

"Ahora, en lugar de [lidiar con] un simulacro de incendio casi cada día, la TI se ha convertido en un centro de desarrollo empresarial donde podemos hacer pruebas de concepto, donde podemos planificar el futuro, donde tenemos los recursos adicionales para hacer nuestro mapeo de ruta", dijo Parker.

Este artículo se actualizó por última vez en diciembre 2017

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