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Tres nuevas tendencias de colocación que los profesionales de TI pueden aprovechar

La competencia está creciendo en el mercado de colocación, y los proveedores están agregando nuevas características para diferenciarse. Los profesionales de TI deben buscar nuevos servicios alrededor de las conexiones de nube, la energía verde y más.

Más empresas están recurriendo a la colocación en lugar de construir su propio centro de datos desde cero. Las instalaciones de colocación pueden reducir costos, reducir el estrés que acompaña las operaciones de los centros de datos, y completar un plan de recuperación ante desastres empresarial.

Como tal, el mercado de colocación está aumentando; 2015 fue un año récord, con servicios de colocación que aportan 27 mil millones de dólares en ingresos, según datos de 451 Research.

El mercado estadounidense es particularmente competitivo y altamente saturado en las cinco regiones más concurridas: Silicon Valley, Dallas, Chicago, Nueva York/Nueva Jersey y Virginia del Norte, de acuerdo con Jabez Tan, director de investigación de inteligencia de mercado para centro de datos e inteligencia en Structure Research Ltd.

El mayor nivel de adquisiciones y fusiones es una evolución natural para una industria que está madurando, dijo Tan. Entre otros movimientos recientes del mercado, por ejemplo, CenturyLink planea vender toda su cartera de centros de datos para ayudar a financiar su adquisición de Level 3 Communications.

"Usted quiere tener una dinámica donde tiene quizás 20 proveedores básicos que están adquiriendo a un ritmo saludable, porque entonces pueden proporcionar la escala geográfica para soportar muchos de estos requisitos de los clientes", dijo.

En medio de la fuerte competencia y actividad, las empresas de colocación están encontrando nuevas formas para diferenciarse, más allá del alojamiento tradicional. Una forma de atraer a nuevos usuarios es agregar nuevas capacidades y servicios. Aquí hay tres, en particular, que buscar.

Energía verde y renovable

El aumento de la concientización y las preocupaciones sobre el cambio climático significa que los clientes de colocación pueden esperar que la energía verde y renovable se convierta en una prioridad más alta para las instalaciones, especialmente donde esos recursos naturales están disponibles y abundantes. En 2017, la industria verá más énfasis en la energía verde, conforme las empresas exigen sostenibilidad como parte de sus solicitudes de propuestas, predijo Kelly Quinn, gerente de investigación para tendencias y estrategias de centros de datos en IDC.

En Suecia, el año pasado, la empresa de colocación Hydro66 abrió el primer centro de datos hidroeléctrico para reducir costos y aumentar la escalabilidad. Y en Escocia, un centro de datos completamente renovable está en marcha.

Cuando se trata de la colocación, la energía verde comenzó a aparecer alrededor de 2014, "aproximadamente un año después de que el huracán Sandy golpeó Nueva York y diezmó tanto la red eléctrica, como cualquier oportunidad para el suministro de combustible diesel para centros de datos en Nueva York y sus alrededores", dijo Quinn. Los jugadores de hiperescala, como Microsoft y Amazon, fueron pioneros en el movimiento hacia la energía renovable, ya que las compañías implementaron sus propios sistemas de centros de datos verdes, particularmente con energía hidroeléctrica en el noroeste del Pacífico.

"Los proveedores quieren ser conscientes de su huella de carbono", dijo Tan. "[Los clientes que cotizan en bolsa] quieren ser vistos a la luz de tener asociaciones con proveedores que están avanzando hacia una estrategia verde para su huella de TI".

A nivel micro, la energía verde puede ayudar a los clientes de colocación con iniciativas ecológicas para satisfacer sus requisitos internos. A nivel macro, la tendencia de las energías renovables ofrece alternativas a la red eléctrica estadounidense, dijo Quinn.

"Está proporcionando oportunidades a los operadores de centros de datos para mantener la disponibilidad y el tiempo de actividad incluso cuando la red eléctrica cae", dijo Quinn. "Y, en algunos casos, están ofreciendo tarifas más bajas que la red eléctrica".

Entornos de interconexión

A medida que muchos usuarios de colocación se mueven hacia un entorno híbrido, con solo una parte de su infraestructura de TI alojada localmente, la capacidad de irrumpir en la nube pública por capacidad de computación extra se vuelve más crucial. Si una empresa de retail espera una mayor capacidad de computación por un período limitado –durante el Viernes Negro, por ejemplo– puede requerir una capacidad de explosión para esa semana, mientras que TI apoya las actividades diarias restantes en una instalación de colocación, dijo Tan.

Debido a este cambio, las instalaciones de colocación están haciendo la interconectividad una prioridad más alta, proporcionando conexiones dedicadas a la nube pública que pasan por alto la internet pública con alto rendimiento y seguridad. La interconectividad con las plataformas de nube pública está emergiendo como un servicio en instalaciones de colocación, como Equinix y Digital Realty, y esta característica está creando o destruyendo proveedores de colocación. Equinix, líder del mercado tanto en colocación mayorista como minorista, ha "construido [su] plataforma completa sobre [interconectividad]", dijo Quinn.

"Es fácil conectarse a cualquier proveedor de servicios u operador con el que haga negocios, por lo que una huella de colocación en sí misma es esencialmente inútil, porque no se puede conectar con las personas con las que desea conectarse", dijo Tan, comparando la situación con un teléfono inteligente sin la capacidad de conectarse a aplicaciones como Facebook e Instagram.

Ya sea que los requisitos de un cliente incluyan un proveedor de servicios administrados, un proveedor de seguridad en la nube o un proveedor de denegación de servicios distribuido, puede acceder a los servicios a través de la interconexión.

Además, podría mitigar la amenaza de la nube pública para los servicios de colocación a largo plazo, un "beneficio no intencional", según Quinn.

Ofertas de marketplace

Como una extensión de la tendencia de interconectividad, las principales instalaciones de colocación, como Equinix y Digital Realty, ofrecen mercados para ayudar a las empresas a encontrar otros servicios de colocación o de terceros que se adapten a sus necesidades.

En el caso de Digital Realty, esto fue posible gracias a la adquisición de Telx, una empresa de colocación minorista. Su nueva característica, MarketplacePORTAL, es un tipo de servicio de LinkedIn que actúa como enlace para las potenciales relaciones comerciales de los clientes.

"Mejora la relación con el cliente porque profundiza el nivel de compromiso e interacción que el cliente tiene con el proveedor", dijo Tan. "Si es puramente un proveedor mayorista, entonces esencialmente está proporcionando espacio, energía, refrigeración y alguna forma de conectividad. Pero en el momento en que se coloca en una plataforma de interconexión, esencialmente está enraizando a su cliente aún más a su plataforma".

Además de aumentar la retención de clientes, el servicio aumenta el compromiso: los usuarios se benefician de la capacidad de "tener acceso a una amplia variedad de opciones a través de uno o dos proveedores de centros de datos".

En algunos casos, los proveedores pueden ofrecer descuentos en sus servicios a los miembros del mercado, de acuerdo con Quinn.

"Uno de los beneficios realmente grandes es la capacidad de conectarse con otros proveedores dentro de la misma instalación de colocación", dijo Quinn, "lo que realmente ayuda con problemas como la latencia y el tiempo de inactividad".

Este artículo se actualizó por última vez en enero 2017

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