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¿Realmente está listo para abordar la transformación digital en su empresa?

Una iniciativa de transformación digital fallará si simplemente vierte nueva tecnología en una vieja caja negra tecnológica, dice el experto Dan Morris. Su lista de verificación de preparación indica el camino a seguir.

Este no es solo otro artículo sobre transformación digital. Francamente, creo que la mayoría de los consejos de transformación digital por ahí realmente pierden el punto. Para mí, la transformación digital no se trata de un nuevo ERP o de operar sin papel o de actualizar todo lo mismo de la misma manera que en el pasado. Una iniciativa de transformación digital, si se aborda como un complemento o una nueva herramienta, va a fallar. Como saben los CIO, el hecho de incluir nueva tecnología en una vieja caja negra de tecnología solo agrega complejidad a los sistemas que ya son tan complejos que impiden la capacidad de la compañía para competir y, por lo tanto, mantenerse en el negocio.

Creo que la transformación digital es un movimiento para cambiar fundamentalmente todo el enfoque de la automatización de TI. Exige un replanteamiento total de lo que se puede y se debe hacer con la tecnología en rápida evolución y con los nuevos clientes –y la competencia– que crea la nueva tecnología. Una iniciativa de transformación digital responde a la necesidad de interactuar con los clientes internos y externos de la manera que ellos quieren que lo haga. Eso requerirá adoptar e integrar nuevas herramientas para transformar la forma en que opera una empresa.

En la actualidad, las empresas están adoptando nuevas tecnologías, incluidas las suites de gestión de procesos de negocios (BPMS), la automatización de procesos robóticos (RPA) y la inteligencia artificial. Algunos también están mirando el horizonte de la tecnología y viendo herramientas de próxima generación, incluyendo teléfonos 3D, tablas holográficas, computadoras cuánticas y más. La tecnología del mañana se está inventando en este momento, mientras miramos.

Pero, a pesar de lo emocionante que es esta tecnología, no es el verdadero problema en una iniciativa de transformación digital. El desafío para los CIO y sus empresas es reconstruir su infraestructura existente para acomodar estas nuevas tecnologías. Igualmente importante es la necesidad de reducir o eliminar la complejidad operativa y de TI, y luego optimizar el trabajo.

Definiendo el problema

Muchas de las operaciones actuales de TI tienen 60 años de antigüedad, con una combinación improvisada de tecnologías antiguas y nuevas que se han creado para funcionar juntas. Las aplicaciones que ayudé a escribir en la década de 1970 todavía se están ejecutando como sistemas por lotes heredados. Algunas empresas todavía usan sistemas de pantalla verde que se han cambiado hasta el punto en que queda poco del código original en uso. Algunas de estas aplicaciones y sus entornos operativos ya no son soportadas por los proveedores, y el cambio depende de programadores especializados que aún manejan estas tecnologías.

La complejidad es tan desenfrenada que pocos departamentos de TI pueden decirle cómo los datos realmente fluyen a través de las aplicaciones heredadas o cómo se transforma a medida que avanza. La documentación sobre los innumerables cambios en las aplicaciones heredadas es prácticamente inexistente, y el cambio se basa en la lectura del código del programa y las notas integradas. Todo está fuera de contexto y generalmente desactualizado; no hay una fuente real de verdad para los sistemas o los datos. El resultado es que no podemos cambiar nada rápido. Peor aún, cuando implementamos nuevas tecnologías, tenemos que manejarlas como herramientas separadas que tienen poca interacción con el mundo heredado.

Pero, para tener éxito en un entorno empresarial centrado en el cliente, habilitado por la tecnología, estas limitaciones deben superarse. La velocidad, la flexibilidad, la rentabilidad, el riesgo reducido y la simplificación operativa son las características que definen la plataforma operativa de TI y de negocios que las empresas necesitan construir.

Concéntrese en lo que se necesitará para ganar cuota de mercado

Por lo tanto, el desafío en una iniciativa de transformación digital no es mantenerse al día con los cambios en la tecnología; no se puede. (Las tecnologías como la robótica, la inteligencia artificial, los teléfonos holográficos y la computación cuántica están llegando demasiado rápido como para que una persona pueda mantenerse al día).

El desafío es crear un tipo de negocio y entorno operativo de TI donde las herramientas antiguas y nuevas y, por lo tanto, las aplicaciones puedan trabajar en armonía. Esto es fácil de entender y recomendar, pero es difícil de lograr.

Algunas empresas, al abordar la integración de herramientas antiguas y nuevas, se enfocan firmemente en la reducción de costos. Algunas se enfocan en actualizar un sistema en particular. Recomiendo que, en lugar de eso, se concentre en lo que se necesitará para ganar cuota de mercado. En un mercado en rápida evolución, su capacidad para seguir siendo relevante a los ojos de sus clientes es primordial. Desarrollar la flexibilidad para adoptar e integrar nuevas tecnologías a medida que se adapta a las cambiantes demandas de los clientes respalda esta capacidad; un enfoque en la reducción de costos o en una actualización particular del sistema no lo hace.

Creo que muchas empresas se encuentran en una encrucijada, y se está acabando el tiempo para elegir el camino correcto. Muchas de las nuevas tecnologías que necesita incorporar han sido adoptadas por la generación del milenio (millenials). Estos jóvenes saben cómo usar la tecnología y constantemente demandan más. No tienen paciencia con las aplicaciones móviles o los sitios web que no funcionan fácilmente o que no hacen lo que se anuncia. Pronto, tampoco usarán aplicaciones u otras interfaces que no sean divertidas.

Si las empresas crean una operación de TI muy flexible, capaz de incorporar rápidamente cualquier tecnología emergente que los ayude a competir, podrán mantenerse al día con las expectativas del cliente, y evolucionar a medida que el cliente evoluciona.

Prueba de iniciativa de transformación digital

Entonces, ¿cuán preparada está su empresa para comenzar a construir el negocio y el entorno operativo de TI necesarios para competir y, por lo tanto, mantenerse en el negocio en el emergente mercado digital? Aquí hay una prueba para evaluar de qué tan listo está y que usted puede tomar:

  1. ¿Puede la empresa cambiar tanto la operación de negocios como su soporte de TI en días o semanas, o la norma son meses?
  2. ¿Existe un gran retraso acumulado de TI en los cambios que deben hacerse a los sistemas de aplicaciones antiguas?
  3. ¿El gasto en TI le ha permitido a la compañía mantenerse al día con la tecnología emergente o se ha quedado rezagada?
  4. ¿Su operación de TI es moderna o está compuesta principalmente por antiguas aplicaciones heredadas y tecnología antigua? ¿La empresa tiene una herramienta BPMS o RPA que realmente usa? ¿Alguien está mirando el papel de la inteligencia artificial en la automatización de procesos?
  5. ¿La infraestructura tecnológica es lo suficientemente flexible como para admitir tecnología moderna y un rápido cambio de aplicación?
  6. ¿Su presupuesto de TI es adecuado para respaldar un diseño multianual y la construcción de una nueva infraestructura de TI?
  7. ¿Existe una visión corporativa para una operación digital que se centre en interactuar con los clientes en los términos de los clientes?
  8. ¿La visión del mercado digital corporativo es global? ¿Su plan de transformación de negocios aborda las expectativas digitales de los empleados y socios comerciales?
  9. ¿Su estrategia traza una base digital que le permitirá ser competitivo en 10 años?
  10. ¿Apoya la alta gerencia la necesidad de invertir en el nuevo entorno operativo de negocios digitales?
  11. ¿La empresa se está enfocando en la reducción de costos o en el crecimiento del mercado?
  12. ¿La reducción de personal ha despojado a la compañía de trabajadores con conocimientos? ¿Puede la empresa respaldar tanto la operación de negocios en curso como la investigación y la ideación necesarias para realmente aplicar la innovación al rediseño del negocio?
  13. ¿La compañía ha quedado rezagada respecto de la competencia al prepararse para operar en el emergente mercado digital? ¿Alguien sabe qué tecnología está obteniendo el cliente y qué tendrá en cinco años o más?
  14. ¿Existe algún plan para rastrear la evolución del uso de tecnología o el patrón de compra de los clientes? ¿Qué tan bien se ha definido al cliente y qué hará la empresa cuando los millennials alcancen el 50% del público comprador en unos pocos años?

Para llevar

Estas preguntas lo ayudarán a evaluar su preparación operacional para una iniciativa de transformación digital. Si enfrenta honestamente estos problemas, debería poder determinar si su empresa está bien encaminada para adaptarse al mercado digital en evolución, o si realmente necesita una nueva estrategia. Si piensa que está en buena forma y listo para un movimiento hacia el futuro, genial. Muchos CIO verán que sus empresas no solo no están preparadas, sino que ni siquiera están pensando en estos términos. Ahora es el momento de cambiar eso.

La corriente constante de nueva tecnología probablemente continuará en el futuro. El éxito dependerá de su capacidad para utilizar la tecnología con fines comerciales. Las empresas que se han tomado el tiempo de reconsiderar y reconstruir su infraestructura de TI y su enfoque al soporte de aplicaciones seguirán siendo relevantes a los ojos de los compradores. También podrán evitar la complejidad y los costos adicionales de continuar con el enfoque anterior de convertir nuevas tecnologías en entornos heredados ineficientes.

Este artículo se actualizó por última vez en diciembre 2017

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