Pronóstico sobre el mainframe de IBM zEnterprise: nublado con probabilidad de flash

Crónica / Reportaje

Pronóstico sobre el mainframe de IBM zEnterprise: nublado con probabilidad de flash

Lo viejo es nuevo otra vez: IBM ha actualizado su ordenador central para los mercados de computación en nube privado e híbrido: procesamiento más veloz, precios más bajos y mejoras en la memoria.  El nuevo ordenador central zEnterprise, zEC12, incluye procesadores centrales de 5.5 GHz,  una mejora sobre los procesadores de 5.2GHz del z196.  IBM también ha agregado caché expandido en niveles 2, 3 y 4, así como mejores instrucciones.  Esto quiere decir que el zEC12 facilitará más datos, más rápidamente, que su predecesor el z196. Estos cambios son indicativos de la iniciativa de IBM para servir a cargas de trabajo nuevas y diferentes.  Parte de la preocupación sobre la viabilidad a largo plazo de los ordenadores centrales está relacionada con la imagen que se tiene del ordenador central como un entorno de servidor “heredado” (legacy), dijo Joe Clabby, presidente de Clabby Analytics, una compañía de investigación y análisis tecnológicos en Yarmouth, Maine.

“En los últimos doce años, IBM ha estado trabajando para cambiar esa imagen mediante la introducción de un entorno operativo abierto (Linux) y la concentración de esfuerzos en ajustar el ordenador central para nuevas aplicaciones”, dijo.  Algunas de esas nuevas aplicaciones son aplicaciones basadas en Java, aplicaciones comerciales y analíticas para empresas, lo que significa que IBM está cubriendo todas las bases y deja abundante espacio para las aplicaciones de computación en nube, agregó.

La baja en el costo, tanto para clientes nuevos como para clientes existentes, también indica el impulso a favor de nuevas cargas de trabajo en System Z.  El costo del ordenador central se basa en medir el poder de procesamiento en MIPS, o millones de instrucciones por segundo. 

Clabby descubrió que la concesión de licencias por precio/rendimiento ha decrecido entre 2 y 7% en cargas de trabajo MIPS estándar .  “Lo que esto nos muestra es que IBM quiere recompensar a sus clientes existentes con costos menores, al mismo tiempo que incentiva a clientes actuales y potenciales a poner nuevas cargas de trabajo en System Z”, dijo.

Otra mejora que emociona a los analistas es la introducción de memoria en estado sólido, que IBM llama “Flash Express”.  “Flash Express se usa para brindar un nuevo nivel de memoria, más lenta que la memoria real pero mucho más rápida que un disco externo”, escribe Mark Wambeke en su blog Mainframe Watch Belgium.  Conectada en pares a través de PCI Express, cada configuración brinda 1.6 terabytes de almacenaje, con un máximo de cuatro pares, es decir 6.4 TB por sistema.

IBM asegura que la introducción de Flash Express no está relacionada con su reciente adquisición de Texas Memory Systems (TMS).  La compañía no quiso comentar si eventualmente cambiaría a tarjetas TMS en sus ordenadores centrales, así como en su diseño de infraestructura convergida PureSystems. 

Otra característica nueva, que podría ser atractiva para los que piensan que “el monitoreo apesta”, es la nueva herramienta de monitoreo basada en comisiones de IBM, System Z Advanced Workload Analysis Reporter (zAware).  Este firmware recopila datos del sistema a lo largo del tiempo y elabora un patrón de comportamiento que es único para cada configuración.  Ya que la herramienta zAware entrega sus datos en formato XML, dice Clabby, funciona bien con otras herramientas de gestión.

Por supuesto, otras herramientas de monitoreo de System Z ya hacen gran parte de la recopilación de datos que ofrece zAware, pero ésta es la única con patrones auto didácticos, según el artículo en el blog de Wambeke.

El ordenador central zEnterprise EC12  viene en cuatro variedades estándar y un modelo más grande, y se puede comprar desde el sitio web de IBM.


Esto fue publicado por primera vez en noviembre 2012

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