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Perfeccione su estrategia de nube con mejores métricas

Calcular los riesgos y beneficios de una estrategia de nube es un problema difícil para los CIO con entornos de TI grandes y complejos. Los expertos analizan las principales métricas para usar.

Algunos cálculos son fáciles: una pequeña empresa con un par de bastidores de servidores que ejecutan algunas aplicaciones estándar puede calcular fácilmente el retorno de la inversión de trasladarse a la nube.

"Es difícil argumentar, en ese caso, que lo harán mejor con el tiempo de actividad, los sistemas de actualización y el rendimiento que con la nube", dijo Bryce Austin, estratega de tecnología y seguridad cibernética, y CEO de TCE Strategy.

Pero la mayoría de las empresas tienen un cálculo más complejo que hacer cuando se trata de determinar las métricas que pueden influir en una estrategia de nube y definir el éxito, dijeron Austin y otros asesores. Para ellos, no es necesariamente una comparación de costos pura de manzanas a manzanas.

Esto se debe a que estas organizaciones tienen entornos mucho más complejos, con una combinación de aplicaciones propietarias y personalizadas, software heredado y opciones comerciales. Algunas de estas aplicaciones empresariales contienen datos regidos por regulaciones que estipulan dónde se pueden almacenar los datos y cómo se protegen. Es posible que algunas de las aplicaciones deban ejecutarse constantemente, mientras que otras necesitan ejecutarse solo periódicamente, o durante el horario de negocios estándar. Un puñado puede ejecutar grandes volúmenes de datos o enviar esos datos hacia adelante y hacia atrás para procesarlos, características que pueden elevar rápidamente los costos de la nube y encontrar obstáculos si hay latencia en la transmisión.

Austin Bryce, TCE Strategy.

Todos estos factores, y más, afectan si las organizaciones están mejor manteniendo una aplicación localmente o poniéndola en la nube, acordaron los expertos. Sin embargo, muchas organizaciones simplemente no consideran –o no pueden hacerlo– los costos asociados con estos factores al determinar qué permanece y qué se va.

Sin embargo, deberían hacerlo. Aunque varios líderes en este espacio dijeron que las organizaciones deberían adoptar una estrategia de nube, destacaron que las organizaciones también deben darse cuenta que una estrategia de nube no significa automáticamente todo en la nube.

"La nube no siempre es la mejor opción, y me sorprendió que haya habido tan poca discusión sobre eso", agregó Austin.

Ahora, después de aproximadamente una década de experiencia en TI empresarial con computación en la nube, los ejecutivos de TI están, o al menos deberían estar, afinando sus estrategias de nube ponderando numerosas métricas para estimar el costo total asociado con un movimiento hacia la nube.

"Los CIO lo miran con una luz más refinada. Se está redefiniendo a medida que obtenemos más información", dijo Jeff Spivey, fundador y presidente de Security Risk Management y director de ISACA, una asociación industrial sin fines de lucro. "Se necesita hacer un análisis, y parte del análisis es comprender todos los diferentes riesgos que podrían entrar en juego, y cuáles son las ventajas".

Tres áreas que deberían tenerse en cuenta en todas las estrategias de nube

Los analistas dijeron que no existen fórmulas estándar o ecuaciones para realizar este trabajo de análisis de la nube, y señalaron que poner números firmes en torno a los diversos riesgos y beneficios a considerar es, en el mejor de los casos, difícil. La complejidad de desarrollar métricas efectivas de nube se ve agravada por el hecho de que muchos departamentos de TI no conocen el costo real de ejecutar una aplicación de forma local, por lo que es difícil hacer una comparación de costos real.

Sin embargo, hay algunas áreas que las organizaciones pueden considerar al perfeccionar una estrategia de nube:

1. Flexibilidad y agilidad

Mindy Cancila, Gartner.

Los proponentes de la nube citan la flexibilidad para escalar hacia arriba y hacia abajo con los cambios en la demanda como un beneficio clave de la computación en la nube. Eso es cierto, pero los asesores dijeron que eso es solo un beneficio si la empresa necesita esa flexibilidad. Austin citó el caso de una compañía especializada que realiza el 40% de su negocio anual durante el período de Navidad, de seis semanas. Comprar la capacidad durante todo el año sería prohibitivo, pero no ser capaz de manejar ese aumento estacional en volumen sería devastador para el resultado final de la compañía, por lo que las métricas claramente inclinan la escala hacia la nube. Sin embargo, otros dijeron que las métricas de nube para una aplicación de estado estable, sin picos, no necesariamente hacen de la nube la mejor opción.

La flexibilidad y la agilidad no solo se refieren a la ampliación y reducción de la demanda. Como señaló la vicepresidenta de investigación de Gartner, Mindy Cancila, la nube generalmente permite a las empresas aprovechar las oportunidades emergentes, como expandirse a nuevas regiones más rápidamente, y acortar los ciclos de desarrollo para lanzar nuevas funciones y servicios más rápido. Dijo que es difícil cuantificar la agilidad, pero su valor debe considerarse al perfeccionar una política de nube.

2. Riesgos regulatorios y de seguridad

El riesgo toma múltiples formas, con ciertas organizaciones enfrentando riesgos específicos que no se aplican a otros. Por lo tanto, los líderes de TI deben determinar qué problemas potenciales podrían afectar su negocio y determinar cómo factorizarlos en su estrategia de nube.

Considere, dijo Spivey, los riesgos regulatorios. Por ejemplo, el riesgo de utilizar un proveedor de la nube que no cumpla con las estrictas regulaciones de la Unión Europea con respecto a los datos –y las posibles multas impuestas por violaciones– es un costo. Por otro lado, un entorno que no satisface las necesidades comerciales también crea riesgos, por ejemplo, de empleados que utilizan un servicio de intercambio de archivos de calidad de consumidor para acceder y compartir documentos que contienen datos confidenciales. Una opción en la nube podría eliminar la costosa exposición al riesgo, dijo.

Cancila dijo que aboga por que los líderes empresariales creen evaluaciones de riesgo que se puedan usar para calificar o clasificar las aplicaciones sobre su perfil de riesgo. "Eso los ayuda a identificar aquellas aplicaciones que tienen el menor riesgo para que la organización se mude a un entorno público multiusuario".

3. Impacto comercial

Al igual que el riesgo, hay múltiples cálculos que podrían entrar en juego aquí.

¿Qué pasa si, por ejemplo, internet no funciona y su planta de fabricación no puede funcionar porque no tiene acceso a una aplicación crítica basada en la nube?, preguntó Austin. ¿Cuáles son los costos asociados con ese tiempo de inactividad? ¿Superan el valor de los beneficios que proporciona la computación en la nube?

O bien, considere el impacto de negocios de las aplicaciones que podrían no moverse tan rápido como sea necesario en algunos entornos de nube; eso podría ralentizar la productividad, lo que tiene un impacto financiero real y potencialmente significativo para el negocio, dijo.

"La velocidad de internet es un factor limitante en comparación con tener todo en un centro de datos local. Con una gran cantidad de ERP y sistemas de contabilidad y nicho, nunca se le ocurrió a nadie que los usuarios y servidores no estarían en el mismo lugar y sin una buena conectividad. Y cuando los lleva a la nube, solo puede mover las cosas a un determinado ritmo", dijo Austin. Ese problema se puede superar reescribiendo aplicaciones y creando APIs, agregó, pero ese también es otro costo para tener en cuenta en una política de nube.

Por otro lado, los expertos preguntaron: ¿Cuáles son los costos de no tener la capacidad para reaccionar ante las nuevas oportunidades de negocios que ofrece la elasticidad de la nube? ¿Sería ese costo mayor o menor que los costos asociados con los escenarios enumerados anteriormente?

De manera similar, ¿cuál es el valor de poder apoyar proyectos de incubadoras o nuevas iniciativas de marketing rápidamente porque TI ya no necesita semanas o meses para levantar servidores en su propio centro de datos? "La idea de poder fallar rápido tiene una ventaja comercial", agregó Austin.

Cálculo de la relación entre la nube y las instalaciones locales

Incluso al considerar todas las múltiples métricas de nube que podrían calcularse, Cancila de Gartner dijo que su firma cree que la nube debería seguir siendo la opción preferida y promovida.

Pero también reconoció que esta sólida creencia en una estrategia de nube "no significa que todo vaya a la nube pública".

"Se trata de encontrar la combinación correcta de aplicaciones para su organización", dijo, explicando que, para algunas empresas, eso podría significar que el 90% de las aplicaciones están en nubes públicas de múltiples clientes, mientras que el 10% restante permanece en el centro de datos, y que, para otra organización, es todo lo contrario.

¿En cuanto a las empresas que todavía tienen la mayoría de sus aplicaciones en el centro de datos? No estarían equivocados al hacerlo, si están evaluando sus estrategias adecuadamente, dijo Cancila.

"Es posible que quieran mover más [a la nube] eventualmente", dijo ella, "pero lo hacen estableciendo criterios de evaluación para decidir las aplicaciones correctas para mover hacia la nube".

Este artículo se actualizó por última vez en octubre 2017

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