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Micro centros de datos generan macro emoción y poca latencia

A medida que Gartner enfatiza los centros de datos de borde y micro, los profesionales de TI exploran posibles casos de uso. Pero un mercado saturado y otras preocupaciones pueden hacer difícil la decisión de adoptar uno.

LAS VEGAS – El gran crecimiento de datos en muchas organizaciones está despertando el interés de TI en la computación de borde.

La computación de borde (edge computing) es un proceso que acerca el procesamiento de datos a las fuentes de datos y sus usuarios finales para reducir la latencia, y los micro centros de datos son una forma de lograrlo. Los micro centros de datos, también llamados centros de datos de borde, son típicamente dispositivos modulares que albergan todos los elementos de la infraestructura, desde servidores y almacenamiento hasta sistemas de alimentación ininterrumpida y refrigeración. Conforme los centros de datos reciben una avalancha de información de los dispositivos IoT, los dos conceptos tomaron el centro del escenario para profesionales de TI en la conferencia del centro de datos de Gartner en Las Vegas.

"A medida que comenzamos a tener miles de millones de cosas que esperan una respuesta instantánea y la generación de video 4k, el tráfico es tal que no tiene sentido tomar todo eso y meterlo en una nube centralizada", dijo Bob Gill, vicepresidente de investigación en Gartner.

Gill comparó la importancia del borde con el efecto que el sistema de carreteras del presidente estadounidense Dwight D. Eisenhower tuvo en las comunidades en declive del Medio Oeste. Las ciudades que, de otro modo, habrían desaparecido del comercio podrían conectarse fácilmente a las ciudades con más promesas. Del mismo modo, las organizaciones pueden colocar un micro centro de datos en cualquier ubicación que maximice su valor: una oficina, un almacén, una fábrica o una instalación de colocación.

"Si construye la infraestructura basada solo en los modelos de nube centralizados, los centros de datos y las instalaciones de colocación sin pensar en el borde, nos encontraremos en tres o cuatro años con una infraestructura subóptima", dijo Gill.

La computación de borde permite que los datos sean procesados más cerca de su fuente.

Un mercado en crecimiento

El mercado para los micro centros de datos aún es pequeño, pero está creciendo rápidamente. Para el año 2021, el 25% de las organizaciones empresariales habrá implementado un micro centro de datos, según Gartner.

Algunas organizaciones se adelantan al juego de la computación de borde. Frank Barrett, director de operaciones de TI de Spartan Motors en Charlotte, Michigan, heredó varios centros de datos de una adquisición de la compañía. Ahora, la compañía tiene dos centros de datos primarios en Michigan e Indiana, y tres micro centros de datos más pequeños en Nebraska. Todos los centros de datos actualmente tienen una infraestructura tradicional de red de estrella (hub-and-spoke), pero Barrett está considerando mejorar las redes para brindar un mejor soporte a los centros de datos de borde la compañía. Actualmente se encuentra en el proceso de cambiarse a un proveedor para todos los servicios de la compañía, así como en la actualización de conmutadores, enrutadores y firewalls en toda la empresa.

"La latencia es un asesino", dijo Barrett. "Tenemos muchos sistemas heredados a los que las personas de diferentes ubicaciones necesitan acceso. Puede ser una pesadilla para esas ubicaciones remotas, independientemente de la cantidad de ancho de banda que ponga entre los sitios".

Otras organizaciones interesadas en adoptar esta tecnología tienen la posibilidad de elegir entre tres tipos de proveedores de micro centros de datos. Los proveedores de infraestructura ofrecen una ventanilla única con un único proveedor para todo el hardware. Los especialistas en instalaciones a menudo son independientes del hardware y ofrecen una variedad de opciones modulares, pero pueden requerir hardware separado. Los proveedores regionales están muy enfocados en una región determinada, proporcionando un sólido servicio al cliente local. Pero una base de negocios más pequeña puede conducir a una menor estabilidad para esos proveedores, con un mayor riesgo de adquisiciones y fusiones, dijo Jeffrey Hewitt, vicepresidente de investigación de Gartner.

El pronóstico del borde: ¿Nublado?

Los expertos están divididos sobre lo que significa la proliferación de la computación de borde para el futuro de la nube.

"A medida que el centro de gravedad de los datos se mueva fuera del centro de datos, fuera de la nube y hacia el borde, el borde se convertirá en el lugar donde se procesarán los datos", dijo Bowers. En otras palabras, el borde se comerá a la nube.

Pero otros afirman que el borde y la nube son aliados naturales, no enemigos. A pesar de que el modelo de nube centralizada de hoy en día no encaja bien con el cómputo de borde, los proveedores de servicios de nube con visión de futuro están encontrando la manera de que los dos conceptos coexistan. La suite de IoT de Microsoft Azure y la oferta GreenGrass de Amazon Web Services ofrecen capacidades de computación mejoradas para dispositivos IoT integrados.

"El borde no compite con la nube", dijo Gill. "Completa la nube".

Un ingeniero de centro de datos de una empresa de auditoría de retail y de atención médica está interesado en el enfoque de proveedores de instalaciones porque su empresa cuenta con un equipo de TI interno dedicado para manejar los otros aspectos de un centro de datos. El ingeniero solicitó el anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios.

"Con las [opción de las] instalaciones, puede instalar lo que quiera", dijo. "La mayoría de las oficinas tienen una instalación de distribución principal, por lo que ya tienen un circuito entrando, refrigeración en el lugar y seguridad. No necesitamos nada de eso, sería simplemente un rack dedicado para el micro centro de datos".

Micro centros de datos, no micro problemas

Como los micro centros de datos se encuentran a menudo en una ubicación física diferente a la del centro de datos tradicional de una empresa, TI debe asegurarse de que el equipo sea seguro, confiable y capaz de operar sin reparaciones constantes, dijo Daniel Bowers, director de investigación de Gartner. Los centros de datos de borde industriales, en particular, necesitan reforzar el equipo para que pueda soportar elementos como vibraciones excesivas y polvo.

La naturaleza distribuida de los micro centros de datos significa que la gestión es otra preocupación, dijo Steven Carlini, director sénior de soluciones globales de centros de datos en Schneider Electric, un proveedor de gestión energética con sede en Francia.

"No desea enviar el servicio a miles de sitios; usted quiere que las notificaciones que reciba sean muy específicas", dijo. "Afortunadamente, puede resolver un problema sin enviar a alguien al sitio".

El bloqueo de proveedor es una preocupación, particularmente con proveedores todo en uno como Dell EMC, HPE y Hitachi. Es importante elegir el proveedor adecuado desde el principio, lo que puede ser abrumador debido a un mercado sobresaturado. La realidad es que los micro centros de datos han existido durante años. En la conferencia del año pasado, Schneider Electric y HPE dieron a conocer el HPE Micro Datacenter, pero Schneider Electric ha ofrecido centros de micro centros de datos por lo menos tres años antes, por ejemplo. Este año, la compañía presentó Micro Data Center Xpress, que permite a los clientes o socios configurar equipos de TI antes de instalar el sistema.

Hewitt recomienda un proceso de cuatro pasos para elegir un proveedor de micro centro de datos: Identificar los requisitos, calificar a los proveedores según sus fortalezas y debilidades, usar eso para crear una lista restringida y negociar un contrato con al menos dos proveedores comparables.

Este artículo se actualizó por última vez en enero 2018

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