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Lanza IBM unidad Watson en México para promover negocios cognitivos

Por ahora, solo México y Brasil tienen sus propias unidades de Watson, pero pronto habrá una para atender a los países de habla hispana en AL.

“En cinco años, todos estaremos utilizando un servicio cognitivo”, afirmó David Ruiz, director de Watson, durante la presentación oficial de la unidad de Watson en México. Creada en julio pasado, el área ya cuenta con clientes y casos de uso locales en las industrias de banca y seguros, salud y telecomunicaciones; ellos esperan un crecimiento sostenido de doble dígito por año.

Para Ruiz, la revolución digital en las empresas es “algo que ya sucedió”, y que ahora, con el cómputo cognitivo, puede convertirse en inteligencia digital y negocios cognitivos. Por supuesto, la plataforma base para esta iniciativa es Watson, que ahora está disponible también en español mexicano, y que puede aplicarse a cualquier industria, desde salud, hasta retail (venta minorista) y  deportes. “Lo cognitivo es la nueva ventaja competitiva”, subrayó.

El ejecutivo explicó que los sistemas Watson hoy pueden entender, razonar y aprender para abarcar todos los grandes datos disponibles y ayudar tanto a expertos, como a usuarios finales, a tomar mejores decisiones ante una situación.

David Ruiz y Antonio Carrasco.

“Watson es 100% probabilístico (…) así que le da a las personas la posibilidad de tomar sus decisiones con base en un análisis avanzado. Además, puede entender información no estructurada, hecha por humanos para humanos, con frases idiomáticas, razonando para comprender el contexto y la intención. Sobre todo esto, genera hipótesis, considerando argumentos y recomendaciones, y no deja de aprender”, indicó Ruiz.

Aunque las aplicaciones del cómputo cognitivo son muchas y variadas –desde la mejora de la atención a los usuarios, hasta servicios de inteligencia en compras como Wayblazer, o el estudio del genoma humano– Ruiz señaló que la principal área en la que le gustaría marcar una diferencia relevante en México es en la de salud. El objetivo es ambicioso: crear un asistente para médicos que entienda cada expediente médico, correlacione información –diagnósticos, tratamientos e incluso imágenes– y les permita tomar mejores decisiones rápidamente.

“Tener un asistente para los doctores es cuestión de tiempo, y es posible que el próximo año ya se tenga”, declaró, indicando que ya están trabajando con instituciones del sector público y del gobierno federal de México hacia este objetivo.

Para qué usar el cómputo cognitivo

Ruiz resumió los tipos de uso que ofrece Watson en cinco aspectos:

  1. Mejor interacción humana: Se puede mejorar la experiencia de los clientes de acuerdo al modo, forma y calidad en que cada persona prefiera que lo atiendan, gracias a que los sistemas generan perfiles minuciosos de cada persona, considerando detalles como estados emocionales, condiciones ambientales, relaciones sociales y rasgos psicológicos.
  2. Expertise elevado: Los sistemas cognitivos están diseñados para mantenerse actualizados, y pueden servir de acompañantes de los profesionales, ayudándoles a perfeccionar su desempeño y enseñando especialidades complejas. Esto reduce el tiempo que le lleva a un profesional convertirse en un experto y puede permitir poner su conocimiento a disposición de grandes poblaciones.
  3. Productos y servicios cognitivos: Estas nuevas clases de productos y servicios pueden detectar, razonar y aprender sobre sus usuarios y el mundo que los rodea. Y pueden ser juguetes, autos, dispositivos médicos, máquinas y más.
  4. Procesos y operaciones cognitivas: Los procesos de negocios con capacidades cognitiva pueden capitalizar los datos desde fuentes internas y externas, obteniendo conciencia de los flujos de trabajo, contexto y entorno. Y esto lleva a una mayor eficacia operativa y una mejor toma de decisiones en tiempo real.
  5. Exploración y descubrimiento inteligentes: Analizando grandes cantidades de información, los sistemas permiten hallar patrones, oportunidades e hipótesis accionables, que serían virtualmente imposibles de descubrir utilizando solamente investigación tradicional o sistemas programables. Esto se aplica en la investigación médica y farmacológica, de ciencias de materiales o de extracción de recursos, por ejemplo.

Algunas cifras de Watson

  • Tienen clientes de 36 países en 17 industrias.
  • Watson Developer Cloud es utilizada por más de 77.000 desarrolladores a nivel global para pilotear, probar e implementar nuevas ideas de negocio.
  • Más de 350 socios startups están construyendo aplicaciones, productos y servicios habilitados cognitivamente; 100 de estos ya han llevado sus productos al mercado.
  • Existe un promedio de 1.300 millones de llamadas Watson API por mes.

Actualmente, IBM ofrece Watson en México –y pronto en toda América Latina– a través de su estructura de comercialización, en cuatro modalidades:

  • En modo Advisor, que requiere entrenamiento: Watson Engagement Advisor, Watson Discovery Advisor, Watson Policy Advisor y Watson Decision Advisor;
  • Como producto terminado en caja, que se compra y se instala: Watson Explorer, Watson Analytics (que es BI) y Watson Curator (que determina qué información sirve de un repositorio);
  • Como aplicaciones: Watson for Wealth Management (para gestión financiera), Watson for Oncology y Chef Watson (que es alimentada por usuarios finales).
  • Como plataforma basada en la nube: Watson Developer Cloud (basado en Bluemix), que cuenta con 25 APIs para diferentes capacidades, como procesamiento de lenguaje natural, análisis de personalidad, extracción de relaciones, expansión de conceptos, entre otras. “Aumentaremos la cantidad de APIs en 50% para fines de 2016”, dijo Ruiz.

Casos de uso: PLM y Banorte

Para evitar la extinción, la empresa editorial PLM, especializada en vademecum y libros de referencia médica como el reconocido “Libro Azul”, transformó su modelo de negocios para convertirse en un proveedor de información a través de aplicaciones web y móviles utilizando la nube de IBM SoftLayer, explicó Antonio Carrasco, director general de PLM. Pero lo que tenían en mente era volverse una herramienta inteligente para los médicos.

Por ello, durante el primer semestre de 2015, PLM ha entrenado la herramienta de Watson Content Analytics, para ofrecer respuestas específicas acerca de dosis y contraindicaciones de más de 35 mil medicamentos, utilizando el procesamiento del lenguaje natural. Así que ahora, en lugar de leer un documento enorme sobre los medicamentos, los médicos, farmacias, hospitales, veterinarios, etc. pueden consultar un servicio que les ofrece una respuesta precisa, en tiempo real, con referencias cruzadas a partir de toda la información con la que cuenta PLM.

Este año, Carrasco dijo que la empresa ha tenido ya 17 millones de consultas digitales y que están creciendo exponencialmente en el uso de sus herramientas; ellos esperan que el próximo año crezcan también las oportunidades de negocio. Asimismo, la empresa también agregó un laboratorio de información, con científicos de datos semánticos, que buscan información médica y la asocian, y utilizan Watson Content Analytics para asegurar que los datos estén siempre actualizados.

A su vez, el Grupo Financiero Banorte está utilizando para su Centro de Contacto la solución Watson Engagement Advisor (WEA), previamente entrenada con la información corporativa relacionada con tres procesos específicos: reporte por robo o extravío de tarjeta de débito; aclaración de cargos en cuentas; e información general de la cuenta.

El proyecto, que tiene una duración de cinco meses y concluye con un piloto productivo de cinco semanas este mes de diciembre, involucró un proceso de calibración de la solución por parte de los expertos del Centro de Contacto de Banorte, que generaron más de 100 conjuntos canónicos con preguntas de los tres procesos mencionados. Ahora, los ejecutivos utilizan Watson para acceder rápidamente a las respuestas que requieren de acuerdo con cada caso, luego de teclear, en lenguaje coloquial, la pregunta del cliente.

“Watson nos permitirá, por un lado, reducir los tiempos de atención y, por otro, mejorar la experiencia de nuestros usuarios al proveer información más acertada y relevante para nuestros clientes”, dijo Rafael Arana de la Garza, director general de operaciones, administración y finanzas de Grupo Financiero Banorte.

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2015

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