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La transición de la nube hacia a una migración al centro de datos

Cuando el líder de negocios en línea empezó a cosechar frutos, la empresa se dio cuenta de que el cómputo de nube ya no era la mejor opción y comenzó a migrar hacia su propio espacio en su centro de datos.

La computación en la nube no es la respuesta para todas las empresas, y enfrentar la migración de la nube hacia el centro de datos crea preguntas que no siempre tienen respuestas fáciles.

Solo pregúntenle a Harmail Chatha, director de operaciones globales de centros de datos para Groupon. Recientemente respondió preguntas acerca de cómo una empresa puede alejarse de la computación en nube en una reunión informal en Silicon Valley, California.

"No hay suficiente conocimiento disponible al respecto", dijo Chatha. Por ejemplo, él estaba en el evento DatacenterDynamics Converged en Londres en noviembre del año pasado, donde no había ni una sola sesión sobre mudarse fuera de la nube.

"La gente asume que si usted es una empresa de tecnología, entonces ya sabe cómo operar un centro de datos", dijo.

Una vez que una empresa comienza a gastar entre $200.000 y $250.000 dólares por mes en la nube, deberían buscar otras opciones, según Chatha. Aconsejó "revisar los números y hablar con algunos proveedores de centros de datos", y añadió que las cifras varían según la empresa.

Algunas compañías pueden no saber cómo empezar a comparar la nube frente a las operaciones del centro de datos, cómo moverse fuera de la nube o cómo seleccionar un proveedor de centros de datos. Otras pueden sentir que les falta el talento necesario para operar un centro de datos, o pueden tener dificultades para entender sus necesidades de energía.

Sin embargo, "en cierto punto de madurez, sólo tienen que apretar el gatillo", dijo.

La historia del crecimiento de Groupon no es poco común, dijo Chatha. La mayoría de las empresas pequeñas comienzan en la nube, así como lo hizo Groupon, ya que les permite desplegar rápidamente [sus negocios] y llegar al mercado.

"Hay economías de escala una vez que las empresas crecen", dijo Chatha, respecto a gestionar un centro de datos en comparación con la computación en nube.

Groupon comenzó su movimiento fuera de la nube en 2011, tres años después del lanzamiento del sitio web de ofertas en línea.

"El mayor impulsor fue el costo", dijo Chatha. "No era económicamente factible que nos quedáramos en la nube."

Un factor de motivación para que algunas empresas migren a la nube es la posibilidad de pagar por ello como un gasto operativo, en lugar de un gasto de capital. Hoy en día, la renta básica y los pagos por el espacio de colocación pueden ser tratados como Opex, y el hardware puede ser financiado y pagado como Opex, también, dijo.

Las necesidades de Groupon son más diversas que las de Netflix, por ejemplo, lo que ha generado titulares sobre su movimiento completo hacia Amazon Web Services (AWS). Netflix tiene su mayor necesidad de almacenamiento, dijo Chatha, mientras que Groupon necesita todo, desde hosts de máquinas virtuales hasta bases de datos.

Actualmente, el 95% del entorno de producción de Groupon está en el espacio de colocación de un centro de datos, y el 5% está con AWS. Chatha no dijo exactamente dónde tiene Groupon sus centros de datos en el mundo, pero dijo que cada una de sus instalaciones es de al menos 1 MW y más de 1.000 pies cuadrados.

Recientemente, el proveedor de centros de datos RagingWire mencionó que Groupon ha tomado 1 MW de potencia y 5.000 pies cuadrados de espacio en su nuevo centro de datos CA3 en Sacramento, California.

En el centro de datos de RagingWire, Groupon tiene un digno escaparate, de acuerdo con William Dougherty, vicepresidente senior y director de tecnología de RagingWire.

La sala de juntas ejecutivas del centro de datos se encuentra 16 pies por encima del espacio ocupado por Groupon, si uno sigue los cables codificados por color –lo cual, además de añadir atractivo visual, reduce los errores, dijo Dougherty.

El mayor reto era encontrar una manera de satisfacer las necesidades de energía específicas de Groupon para permitir la alta densidad y grandes bastidores. La empresa utiliza un sistema de contención de pasillo frío e infraestructura completamente blanca en todo su espacio. Un modelo de programación lineal desarrollado por Groupon optimiza espacio, energía y refrigeración.

"[Groupon] quería que todos [sus espacios] fueran iguales, pero tienen diferentes proveedores en todo el mundo", dijo Dougherty.

Groupon opera en modo activo-activo, con otro centro de datos de California para servir a los clientes en América del Norte y América Latina.

La compañía se trasladó a los centros de datos V3 de Vantage Data Centers en Santa Clara, California, y se han ampliado en dos ocasiones desde 2011.

Para las empresas que no gestionan su infraestructura eficientemente, la computación en la nube a menudo funciona bien en comparación con la operación del centro de datos. Groupon tiene la escala y el conocimiento para gestionar su propio centro de datos, además de que tiene el tamaño para conseguir buenos precios en las compras de hardware, dijo el COO de Vantage, Chris Yetman.

"Ellos entienden su tasa de utilización muy bien", dijo.

La computación en nube puede ser atractiva para muchas organizaciones que se enfrentan a la gestión de una flota de servidores. Pero si una empresa puede gestionar sus propias máquinas virtuales, pueden obtener la economía de escala de los proveedores de la nube en un centro de datos, dijo Yetman.

"Si tiene unos pocos megavatios o más, puede hacer lo que [los proveedores de infraestructura como servicio] están haciendo, sin el margen", dijo Yetman.

Netflix ha descubierto la manera de utilizar mejor AWS con sus cargas de trabajo "ráfagas" y desarrollando imágenes renderizadas para cada dispositivo, para las películas y programas más solicitados, dijo Yetman.

Netflix también puede hacer uso de "casos puntuales" más económicos, fuera de horas pico, mientras que Groupon tiene una carga de trabajo más consistente, dijo Yetman. AWS ofrece una buena consola para ayudar a los clientes a planificar y apilar el uso –algo que funciona para Netflix, pero no es necesaria para una empresa como Groupon.

Este artículo se actualizó por última vez en enero 2016

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