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La industria de DC requiere un cambio de paradigma en América Latina

Aunque la industria de centros de datos está en crecimiento, necesita mejorar sus estándares usando el paradigma de la aeronáutica.

En el desarrollo del centro de datos (DC) hay cada vez más demanda en cuanto a los niveles de disponibilidad que deben ofrecer para satisfacer las necesidades de las empresas –en términos de mayor confiabilidad– y en la protección de activos de información. En el punto donde ambas características se encuentran está el “estado del arte”, que sería un DC totalmente concebido de principio a fin con base en estándares, normas y en una concepción singular para cada cliente, localización y cada momento del negocio. En América Latina, sin embargo, “estamos muy lejos de eso”, comentó Carlos Morard, director comercial de América Latina de Aceco TI, dentro del marco del Expo Data Center 2015 y X Congreso Internacional de Infraestructura de TI.

Carlos Morard

“Si bien nos gusta hablar de la nube y de todo lo que vendrá y de cuestiones muy sofisticadas, tenemos que ser honestos: en América Latina todavía no hacemos bien lo básico, lo fundamental”, dijo Morard.

Para el ejecutivo,las razones de este retraso no se deben a la falta de presupuesto, sino a una falta de consciencia de la importancia del DC para el negocio, lo que lleva a usar el dinero en otras cosas, como hardware (cuya inversión tiene picos altos cada tres años, aproximadamente), software (renovación de licencias) y servicios profesionales (relacionados con desarrollos e implementación de sistemas empresariales como ERP o CRM). Considerando ciclos de 10 años, el DC solo se lleva un 4.5% de la inversión total en tecnologías de la información.

Morard indicó que un elemento que influye en esto es la incapacidad de presentar los casos de negocio, tanto internos como hacia los clientes, para mostrar la relevancia de la inversión en los centros de datos. Un 20% de inversión adicional sobre el 4.5% de la inversión que se hace en los DC cada diez años, dijo el ejecutivo, podría ser la diferencia entre un DC de gran calidad y el riesgo, y que ese capital adicional apenas aumentaría la inversión a 5.9%. “Ese 1% resulta más conveniente que un seguro técnico, que nunca va a cubrir la pérdida de ingresos por la no operación del data center”, remarcó.

Morard también afirmó que la mayoría de DC en la región (66%) aún son propios de empresas que los crean para uso corporativo, en tanto el otro 34% son de compañías que hacen DC para prestar servicios de tercerización. “Hoy un DC es un factor de capitalización. El gobierno de las TIC es una ponderación en cualquier  análisis de activo empresarial, y la dependencia o la falta de gobierno de las TIC es considerado un factor de riesgo cuando un banco de inversión hace una evaluación de una compañía”, indicó, señalando que el principal desafío de quienes están en la industria de DC es mantener saludable su propia industria.

La industria de DC bajo estrés

Morard mencionó que parte del problema de la industria de los DC se explica también por el desequilibrio que ha habido en la evolución de las áreas relevantes del DC. Esto ha llevado a los casos de negocio que no se alinean con los términos y bases de condiciones técnicas en muchos procesos de adquisición de DC. El ejecutivo detalló que estas cinco áreas son:

  • Protección de activos de información, que fue lo primero que apareció en el mundo de las TI y se relaciona con el respaldo de datos;
  • Power & cooling, y cómo se han desarrollado en el entorno de alta disponibilidad, en términos de estándar, para garantizar que el DC funcione de manera eficiente en el día a día, bajo condiciones normales;
  • Networking y cableado, porque un DC que no está comunicado con el resto no cumple su propósito de interacción con la nube;
  • Procesos de adquisición para DC;
  • Gobernabilidad del proceso, desde el momento en que un cliente o usuario reconoce que su DC ya no puede ser reconvertido para corregir fallas parciales, sino que demanda una reingeniería completa para soportar los próximos diez años, hasta el momento en que está operando su nuevo DC.

Las dos últimas áreas casi no se han desarrollado en los últimos diez años, y esa es la razón por la que se puede echar a perder muchos proyectos, estimó Morard. “Los procesos actuales de adquisición de un DC pueden destruir en una sola negociación todo el esfuerzo de calidad que el consultor/designer haya logrado en sus pliegos. Porque hablamos de índice de disponibilidad –nivel 3, nivel 4 o nivel 5 de ICREA; tier 2, 3 o 4– ¿pero qué pasa con la calidad de los equipos y las instalaciones?Si la forma en que el DC es equipado e instalado no tiene una calidad acorde a la topología con la que fue diseñado, las fallas que habrá en el sistema nos dejará muy desorientados de por qué nuestro data center paró si lo tenemos certificado tier 4 en el diseño”, declaró.

Igualmente, Morard dijo que un punto importante de estrés en el ecosistema de la industria de DC es la existencia de muchos participantes con objetivos diferentes: Los fabricantes de hardware, software y servicios, que ofrecen sus productos al cliente, pero no tienen foco en la industria; las empresas de comunicaciones y tercerización de DC, que buscan que los clientes contraten sus servicios de DC y no que tengan el suyo propio; los fabricantes de equipos de infraestructura y canales, que se han ido fusionando y que pierden parte del valor de sus equipos al acercarse a través de canales, ya que se vuelve una guerra de mercado; y los consultores de proyectos, auditorías y diseño, que van desde consultores muy serios, hasta empresas que son “como aprendices de brujos”.

Aunque los usuarios de los centros de datos conocen bien sus problemas, manifestó Morard, no están formados para diagnosticar cuál es la mejor solución para resolver ese problema de manera sostenible. Por ello, el ejecutivo dijo que necesitan una atmósfera que les permita recibir todo lo bueno que los participantes del ecosistema puedan traerle a su DC, pero que los proteja de lo nocivo de la acción desenfocada de los participantes del ecosistema por intereses tan sectoriales.

Morard señaló que los principales factores que los clientes esperan de sus proveedores de su próximo DC son que tengan foco en la industria, que la solución sea económicamente sostenible, y que tengan suficiente respaldo institucional para hacerse responsables del riesgo de que el DC no se concluya en la calidad y performance esperado, en el plazo que el negocio requiere, y dentro de la inversión de capital y de operación que estaba presupuestado. Hoy, apuntó el ejecutivo, la oferta de proveedores en la región, no cumple cabalmente con estos factores.

“Esto no va a cambiar en el corto plazo (…) pero hay un espacio de colaboración posible para trascender esta situación tan confusa y de conflicto de intereses”, afirmó Morard.

Finalmente, el ejecutivo dijo que para mejorar la calidad en la industria de los DC  hay que asumir el paradigma de la industria aeronáutica. “Construir un DC debe ser como construir un avión”, dijo Morard, pues es un proceso complejo, que involucra varias disciplinas y distintos profesionales que requieren conocimiento particular y general, con una perfecta coordinación entre profesionales y proveedores, con un gobierno completo y efectivo –y con responsabilidad– de todo el proceso.

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Este artículo se actualizó por última vez en junio 2015

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