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HDS: La transformación digital necesita datos… e inversión

Convertirse en empresa digital no es fácil. Además de liderazgo, requiere madurez de TI, convicción del personal, una inversión bien enfocada y la transformación de datos, dijo Hu Yoshida de HDS.

Transformación digital. Está en boca de todos y, de acuerdo con Hu Yoshida, VP y CTO global de Hitachi Data Systems (HDS), debería estar en la agenda no solo de todos los directores de tecnologías de la información (TI), sino también en la de los directores y gerentes generales. ¿Por qué? Porque los negocios están cambiando, y quien no cambia se arriesga a desaparecer.

“Estamos en medio de una revolución digital”, dijo Yoshida. “Con competidores más ágiles, que no tienen legacy y pueden usar la movilidad, la nube o la analítica desde su nacimiento”, lo que les permite crecer exponencialmente en poco tiempo. Como ejemplo, el experto de HDS mencionó que, en el negocio de la hospitalidad, Marriott, uno de los más grandes jugadores tradicionales, con un capital de mercado de 23 mil millones de dólares y más de mil personas en su área de TI, ahora compite directamente no contra otra cadena hotelera, sino contra Airbnb, una startup de ocho años (desde su fundación), que en 2015 llegó a un capital de mercado de 25 mil millones de dólares, y en 2013 tenía solo cinco personas de TI en su staff.

Hu Yoshida

Yoshida resaltó que, además de usar la tecnología para innovar, estas nuevas empresas digitales usan esa tecnología de forma innovadora. “No solo la tecnología debe ser innovadora, sino también cómo se usa”, para poder satisfacer a una nueva generación de consumidores.

“El consumidor ha cambiado. [Hoy] tiene opciones, no tiene que pagar por un cuarto en Marriott, sino que puede elegir; eso le da poder [e incluso] le permite participar, ofreciendo sus propios cuartos”, comentó el experto. Siguiendo con el ejemplo de hospitalidad, indicó que en este nuevo paradigma, muchas empresas no necesitan ser propietarias de grandes bienes, lo que les da gran agilidad.

“Airbnb ya está presente en Cuba, en cuanto se levantó el embargo [que tenía EE.UU. con esa isla]. Marriott aún no, y no saben cuánto se van a tardar [porque requieren invertir en construir un hotel]. Si cambia la situación, [Marriott] perdería la inversión física, pero Airbnb solo tendría que cerrar el servidor”, refirió. Lo mismo sucede en otras industrias.

Lo digital, dijo Yoshida, es una estrategia de negocios. Acelera la rentabilidad y el tiempo al mercado, al permitir repensar las operaciones y procesos –con automatización, movilidad de la fuerza de trabajo y eficiencia de la cadena de suministros–; aumenta la lealtad y aumenta los ingresos al mejorar la experiencia del cliente –con comercio móvil, información en tiempo real e involucramiento personalizado–; y revela nuevos flujos de ingresos y permite alcanzar nuevos mercados con nuevos modelos de negocios, gracias a servicios centrados en datos, un modelo de expansión global y el comercio digital. “La disrupción digital debe ser para beneficio de todo”.

La transformación incluye los datos

En esta transformación digital, los datos se vuelven centrales para el éxito corporativo, dijo el CTO de HDS. TI debe conocer cuáles son las fuentes de datos que tienen, determinar cuáles son datos transaccionales, datos no estructurados, datos de internet de las cosas (IoT), y entender su flujo. Luego, hay que asegurarlos con gobernanza, ponerlos a disposición de quienes lo necesitan con la movilidad y la nube, y aplicarles analítica para entenderlos y aprovecharlos.

“Para transformar el negocio, hay que transformar los datos en información para ayudar en la toma de decisiones de negocios. Para eso se requieren herramientas de software e inteligencia. Hay que entender el negocio, qué datos tengo, cuáles debo tener y correlacionarlos para poder aprovechar las oportunidades de negocios”, señaló Alejandro López, director general de Hitachi Data Systems en México.

Pero, para ello, los departamentos de TI deben revertir la cadena de valor de lo que hacen, lo que significa “invertir más recursos en apps y satisfaciendo a los usuarios, y menos manejando la infraestructura, y para eso hay que virtualizarla y automatizarla”, afirmó Yoshida. Esto conlleva, igualmente, un cambio de habilidades en los profesionales de TI, pues ya no se necesitan administradores de infraestructura, sino proveedores de servicios. “Los CIO que eran solo manejadores de centros de costos van a desaparecer”, declaró. 

Eso significa que la transformación digital requiere niveles de madurez de TI para apoyarla. Por eso, empresas con TI heredadas importantes han adoptado lo que Gartner llama “TI bimodal”, para empezar a trabajar en su transformación sin tener que dejar de lado sus inversiones anteriores. El experto dijo que, si bien el modelo bimodal es más caro, permite avanzar en la transformación digital. Lo importante es contar con herramientas para hacer enlaces de datos entre ambos modelos e integrar los procesos y la información, sugirió.

Recomendaciones para empezar

Yoshida subrayó que la transformación digital toma liderazgo y compromiso. Recordando los consejos del CIO de la empresa austriaca Spar, el experto ofreció cinco pilares para realizar una transformación digital exitosa:

1. Tener alineación. Al iniciar la transformación –que es un viaje, toma años hacerlo– el CIO reunió a su gente, les explicó cuáles eran los impulsores y la tecnología, y les hizo entender que necesitaban cambiar. “Hay que convencer a la gente de hacerlo”.

2. Habilitar a su personal. Lo siguiente es darle educación y herramientas a la gente para realizar la transformación. A veces, esto requiere también usar servicios para quitarles trabajos de mantenimiento o tareas repetitivas que solo consumen tiempo. También que aprendan nuevas cosas, como Java o Hadoop, para mejorar su conjunto de habilidades.

3. Aprovechar los recursos dentro y fuera de su departamento de TI. Eso incluye sus proveedores. “Utilicen a sus proveedores, porque ellos son los expertos en su tecnología, así que aprovéchenlos. Y usen sus recursos de negocios también en la empresa. Entiendan lo que la empresa necesita”.

4. Vender lo que hacen. TI hace un pobre trabajo diciéndole al resto de la empresa lo que hacen, porque no son gente de marketing, pero necesitan contar y vender lo que han hecho, no solo por el reconocimiento, sino para que puedan obtener financiamiento para el siguiente proyecto. “Pueden ponerlo en términos económicos: porque hicimos aplicaciones móviles, pudimos acelerar la entrega de servicios, porque hicimos esta analítica pudimos obtener más ganancias en las ventas, más ventas cruzadas, etc”.

5. Convencer a la junta directiva. La clave de la transformación es el liderazgo. La directiva tiene que estar comprometida con esto: CEO, CIO, CFO e incluso CMO. Con esto se puede pedir el presupuesto necesario para realizar cada parte del proyecto.

“Tienen que convencer a la junta. Si no van a invertir el dinero para empezar este viaje, van a ir a la quiebra”, resaltó.

¿Pero, por dónde empezar?

“Empiece con lo que tiene”, recomendó el experto de HDS. “Muchos departamentos de TI son aún ineficientes, no han hecho virtualización, consolidación, o no conocen ni usan todas las capacidades que tienen los nuevos productos”, dijo.

“Hay muchas cosas que se pueden ejecutar de manera más eficiente. Como el almacenamiento de objetos, que elimina la necesidad de respaldo, y ese es uno de los costos más grandes de TI. Pero la gente no lo sabe. Los proveedores debemos asumir la responsabilidad y enseñarle a sus clientes cómo usar sus productos para aprovechar el mayor beneficio, y los líderes deben estar abiertos a eso”, manifestó Yoshida.

“[La transformación digital] sí toma dinero, pero puede empezar haciendo sus operaciones actuales mucho más eficientes”, indicó.

Finalmente, Yoshida dijo que este es es un momento emocionante en la industria de TI. “He estado 19 años en HDS, y antes en IBM. Nunca vi tantas innovaciones y aplicaciones innovadoras. La IoT, la analítica. Lo que me preocupa es que seamos lo suficientemente rápidos, cómo podemos movernos más rápido. Lo que me sorprende y me agrada es el movimiento que hay hacia el código abierto”.

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Este artículo se actualizó por última vez en junio 2016

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