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Entrevista con un CIO: Juan Pérez, CIO de UPS

El CIO de UPS, Juan Pérez, habla sobre la importancia de tener un departamento de TI "íntimo con el negocio" y el uso de la tecnología para desarrollar un "toque personal".

Juan Pérez, que se convirtió en CIO de UPS en enero de 2016, ha trabajado para el especialista en logística durante 28 años. Aunque ese período demuestra un notable nivel de servicio, dice que está lejos de ser único.

UPS emplea a casi 440,000 personas en todo el mundo y opera en más de 220 países y territorios. Pérez dice que la gran escala del negocio significa que muchas personas pasan toda su vida laboral con la empresa.

"Tienen la oportunidad de moverse por el negocio, hacer múltiples trabajos en todo tipo de áreas en diferentes lugares geográficos", dice. "Las personas pueden ganar experiencia y, finalmente, tener la oportunidad de convertirse en gerentes efectivos. Esa es una tradición en la compañía y creemos que darles a las personas la oportunidad de rotar posiciones crea empleados más completos".

El propio Pérez se ha beneficiado de ese enfoque flexible. Se ha mudado siete veces y ha trabajado en casi todas las líneas de negocios de la empresa, desde logística y distribución, hasta transporte de carga e internacional.

"Todas esas experiencias, y ciertamente desde el punto de vista tecnológico, lo hacen a uno más eficaz para poder impulsar el cambio habilitado por TI para el negocio", dice.

La función clave de Pérez como CIO de UPS es ayudar a la empresa a aprovechar al máximo su presupuesto de TI anual de 1,1 mil millones de dólares. Además de administrar TI, Pérez recibió recientemente una responsabilidad adicional de ingeniería. El movimiento coincide con la creación de un grupo de tecnología avanzada en UPS, que se centra en la automatización y las mejoras en su red de entrega de paquetes.

Por lo tanto, Pérez tendrá una agenda ocupada conforme continúa ayudando a UPS a explotar datos y tecnología.

Pérez enumera tres logros clave durante sus primeros 18 meses como CIO de UPS. En primer lugar, su trabajo en la capacidad interna y el desarrollo continuo de los más de 5.000 profesionales de TI de la empresa. En segundo lugar, un nuevo enfoque en la innovación en toda la organización, donde TI es un habilitador de nuevas ideas y capacidades. Y tercero, Pérez apunta a la creación de lo que él llama un "departamento de TI íntimo con el negocio", donde el objetivo ha sido crear una relación de trabajo mucho más estrecha entre TI y el negocio.

Uso efectivo de TI

Pérez dice que su equipo de tecnología debe comprender la importancia de un contacto cercano y constante con el resto de la organización, y señala que ese compromiso puede ayudar a fomentar el crecimiento a través del uso eficaz de las TI. "Todavía hay trabajo por hacer, pero estoy muy feliz de ver cómo nuestro equipo de tecnología se sigue acercando al resto del negocio", dice.

El CIO dice que su papel en este proceso es crucial, sugiriendo que un liderazgo efectivo es la clave para que las organizaciones de TI se conecten más y colaboren más con las unidades de línea de negocio. "Veo mi papel como CIO como un facilitador", dice. "Tengo la responsabilidad de ayudar a la organización a hacer lo que debe hacer para permitir el crecimiento del negocio".

Pérez dice que debe entender claramente cómo las TI pueden ayudar, y debe transmitir ese mensaje al resto de su departamento. "Puede tomar tiempo asegurar que ese mensaje se transmita por todo el equipo, por lo que me comunico lo más regularmente posible con mis grupos de liderazgo de TI", dice. "Tal participación puede ayudar al negocio a crecer a través del uso efectivo de TI".

La competitividad continua depende de que UPS pueda contar con un equipo de TI interno fuerte, dice Pérez. Él dice que los programas de entrenamiento interno son cruciales, pero agrega que UPS también necesita encontrar formas de reclutar al mejor y más brillante talento, tanto en el nivel inicial como a mitad de la carrera.

Pérez dice que la empresa adopta un enfoque multifacético para el reclutamiento. UPS tiene un plan de pasantías y 200 personas pasaron recientemente por su programa de verano. Estos graduados crearon 15 ideas de proyectos sobresalientes, dice.

El equipo de liderazgo de la empresa se relacionó con los pasantes y aprovechará el conjunto de talentos para ayudar a llenar los vacíos de nivel inicial. Pérez y sus compañeros reconocen la importancia del desarrollo profesional continuo a medida que estos nuevos ingresantes se convierten en empleados permanentes.

Juan Pérez, UPS.

"La gente quiere su mercancía más rápido que nunca. También quieren más visibilidad y flexibilidad. Es una serie compleja de problemas y eso crea un desafío fascinante".

Juan Pérez, UPS.

"Necesitamos crear una gran propuesta de valor para las personas que quieren venir y trabajar para UPS", dice. "Los salarios y beneficios obviamente importan, pero quiero ver las oportunidades que surgen de trabajar para nosotros. UPS enfrenta algunos de los problemas logísticos más interesantes y desafiantes".

"La gente quiere su mercancía más rápido que nunca. También quieren más visibilidad, con flexibilidad para cambiar sus entregas. Es una serie compleja de problemas y eso crea un desafío fascinante para los profesionales de TI. Resolver esos desafíos ahora, y en el futuro, requerirá tecnología avanzada, y esa es una gran propuesta para presentar a los posibles candidatos".

El desarrollo de habilidades, por supuesto, sigue siendo un trabajo en progreso en la era digital. Pérez entiende que la continua automatización aumenta los temores entre los trabajadores, especialmente aquellos que sienten que sus roles podrían cambiar o desaparecer por completo. La mejor respuesta, especialmente para el personal de tecnología, es el aprendizaje continuo y el desarrollo, dice.

"Los profesionales de TI deben continuar mejorando colectivamente sus habilidades", dice. "La tendencia hacia el aumento de la automatización no disminuirá, especialmente porque debemos desarrollar capacidades avanzadas para el resto del negocio. Nuestra gente está muy consciente de que necesitan continuar mejorando sus habilidades".

Pérez confía en que la innovación ayudará a UPS a trabajar de manera más eficiente, a crecer y a crear más oportunidades de trabajo en toda la organización. Sus prioridades clave en los próximos 18 meses son los factores –como la fiabilidad, la arquitectura y la seguridad– que hacen que el cambio ágil y exitoso sea un objetivo alcanzable.

"El grupo de TI, ingeniería y tecnología avanzada trabajará en conjunto para llevar los beneficios de esos proyectos al resto del negocio", dice Pérez, agregando que la automatización, en lugar de reemplazar el talento, ayudará a impulsar la productividad y crear nuevas oportunidades.

Toque más personal

"Nuestro objetivo no es eliminar puestos de trabajo en UPS, sino crear diferentes tipos de roles. Estas posiciones bien podrían ser más orientadas al cliente. Son posiciones que nos permitirán crear un nuevo enfoque interno y brindar un mejor servicio a nuestros clientes. Queremos estar en una posición donde realmente podamos usar tecnología avanzada para desarrollar un toque más personal como negocio".

Se está logrando un progreso significativo. Pérez señala a Orion, el sistema de gestión de flotas de la empresa, que utiliza telemática y algoritmos avanzados para crear rutas óptimas para los conductores de entrega. El equipo de TI está trabajando actualmente en la tercera versión de la tecnología y está comenzando a impulsar los beneficios de la implementación de Orion en los EE. UU. a través del negocio global.

Otro proyecto clave, conocido como Herramientas de Planificación de Redes, utilizará big data para ayudar a UPS a optimizar su red logística, dice Pérez. El sistema utilizará información en tiempo real, análisis avanzado y aprendizaje automático para permitir que los trabajadores de la empresa tomen decisiones de negocios más inteligentes. Pérez espera que su equipo comience a desplegar la iniciativa a principios de 2018.

"Recopilamos una gran cantidad de información en todas nuestras unidades de negocios", dice. "El futuro para nosotros se trata de aprovechar toda esa información para tomar mejores decisiones, proporcionar mejor información a nuestros clientes y brindar una visibilidad integral de todo lo que se mueve en nuestra cadena de suministro y nuestra red".

El grupo de tecnología avanzada que dirige Pérez también jugará un papel clave en la búsqueda de soluciones creativas para los desafíos del negocio. UPS reveló recientemente la tercera versión de su chatbot, que usa inteligencia artificial para ayudar a los clientes a encontrar tarifas y hacer un seguimiento de la información en una serie de plataformas, incluidas Amazon Echo y Facebook. Pérez dice que UPS también se está concentrando en una iniciativa que usa realidad virtual para ayudar a la empresa a capacitar a sus conductores.

Parece que los grandes conceptos pueden surgir de casi todas las direcciones. "Solo tenemos que asegurarnos de permanecer abiertos y de escuchar estas ideas, incluso si algunas de las sugerencias no son buenas", dice Pérez. "La clave del éxito es encontrar mecanismos para reconocer las ideas y no detener la creatividad y la innovación".

Por lo tanto, Pérez debe mantener un equilibrio cuidadoso como CIO de UPS. Debe ayudar al resto del negocio a explotar la innovación para ayudar a la empresa a mantener su ventaja competitiva, pero no puede permitirse el lujo de ignorar las preocupaciones del día a día. Esta necesidad de un equilibrio efectivo es familiar para todos los líderes de TI, dice.

"Los CIO modernos se enfrentan a una variedad de desafíos", dice Pérez. "Las tecnologías que nos rodean avanzan rápidamente, pero, al mismo tiempo, tenemos que mantenernos al día y luego tomar las decisiones correctas con respecto a qué sistemas y servicios crearán el mayor valor para el resto del negocio".

A pesar de su larga historia con la firma, el trabajo de Pérez como jefe de tecnología e ingeniería de UPS se encuentra en una etapa inicial. Cuando piensa en sus objetivos a largo plazo, espera poder ayudar al especialista en logística a seguir desarrollando una relación íntima entre TI y el resto del negocio.

"Las organizaciones de TI en el pasado han tendido a medir el éxito en términos de cosas que son importantes para el departamento de tecnología", dice. "Dieciocho meses a partir de ahora, el éxito, para mí, sería que hemos demostrado que hemos ayudado a nuestra empresa a crecer y ser más eficiente a través de la tecnología que hemos implementado”.

"El éxito, para mí, significa que nuestro departamento de TI se ha vuelto mucho más ágil en cuanto a las soluciones que estamos aportando al negocio. También espero que podamos aprovechar algunas de las mejores tecnologías en el mercado para ayudarnos a facilitar el desarrollo de soluciones que son exclusivas de UPS y que nos ayudarán a diferenciarnos de nuestros competidores".

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2017

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