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Entrevista: Lee James, CTO de Rackspace

Lee James pasó la primera parte de su carrera en el lado del usuario, implementando nubes y vSphere para sus empleadores, antes de pasar al lado del proveedor, primero en Computacenter y ahora en Rackspace.

Lee James es director de tecnología para Europa, Medio Oriente y África en Rackspace. Se unió a la compañía hace seis meses, asumiendo un rol centrado en el cliente para ayudar a los clientes de la compañía en sus viajes a la nube, ayudando a la vez a desarrollar hojas de ruta para los nuevos productos y servicios de Rackspace.

James comenzó en TI en el lado del usuario, trabajando en GlaxoSmithKline (GSK) como arquitecto líder implementando la primera versión del servidor VMware ESX. "Estaba muy en beta, y estábamos trabajando con tecnología blade en un momento en que la gente se preguntaba qué era", dice.

James luego se unió a BP, donde estuvo involucrado en un proyecto de consolidación de centros de datos de 600 millones. "Dada mi experiencia previa en virtualización, esto es algo a lo que BP quería moverse", dice.

BP firmó la primera licencia empresarial de VMware e implementó lo que, en ese momento, se creía que era la mayor granja de servidores virtuales de VMware. En 2006, BP construyó una plataforma de TI como servicio para soportar su infraestructura de servidor web y Windows.

En 2010, luego de la decisión de BP de externalizar su TI a HP, James se unió a Betfair para dirigir la estrategia y los equipos de productos.

Hablando de sus experiencias en el sitio de apuestas, dice: "Queríamos hacer un desarrollo ágil, desarrollo continuo, entrega continua. Intentamos obtener 100 lanzamientos al producto cada semana, todos impulsados ​​por software". La plataforma utilizada por Betfair necesitaba soportar nubes públicas, privadas e híbridas, para permitir a la empresa expandirse a nuevos mercados.

De comprador a proveedor

Después de su tiempo en Betfair, James dice que pasó al lado de la oferta, "de cazador furtivo a guardabosques".

Las conversaciones que finalmente llevaron a esta decisión inicialmente comenzaron cuando estaba en BP.

"Computacenter solía entregar todas las herramientas de licencia de software de BP, así como el hardware, y tuve el placer de conocer a Mike Norris, CEO global de Computacenter, y a Kevin James, director comercial del grupo de Computacenter", dice James.

"Kevin se acercó a mí [cuando] los clientes de Computacenter querían ir a la nube. Me pidió que viniera y ayudara a la empresa a desarrollar sus propuestas internas, y también usar mi experiencia para ayudar a otros clientes a trasladarse a la nube".

James dice que pasar de ser un usuario de TI a un proveedor de servicios de TI fue todo un shock, pero admite que también hay similitudes, porque "todos se preocupan por los clientes y los usuarios".

Después de pasar tres años ayudando a construir la cartera de servicios y la estrategia de nube de Computacenter, y volverse "más entrelazado con los proveedores" que nunca, James se movió a Rackspace.

Las nubes baratas pueden costar más

Después de haber trabajado tanto en organizaciones grandes como pequeñas, James siente que su experiencia en trabajar en arquitecturas de nube complejas le permite mantener una conversación honesta con los clientes, muchos de los cuales enfrentan desafíos de implementación similares a los que ha abordado en el pasado.

Las empresas pueden tratar de encontrar el costo más bajo al seleccionar un proveedor de nube pública, pero James señala que el gobierno corporativo a menudo evitará que una empresa seleccione la oferta más barata.

"Cuando trabajé en Betfair, nos regimos por la Maltese Gaming Association, que tenía reglas estrictas sobre dónde se almacenaban los datos", dice. "He estado involucrado en muchos proyectos en los que el cliente ha pedido el denominador común más bajo, pero esto se convierte en el denominador común más bajo, más legal, más regulaciones, más soberanía de datos, más consejos de trabajadores".

Una vez que se han tenido en cuenta todos los costos adicionales, James dice que la opción mejor y más barata puede ser local, en el propio centro de datos de la compañía.

Cazador furtivo convertido en guardabosques

Cuando se le preguntó acerca de cómo otros líderes de TI lo trataron después de su paso al lado del proveedor, James dice que se siente "bastante bendecido" porque "llegó con la historia y la experiencia".

Si bien los CIO suelen estar inundados de proveedores que tratan de vender sus productos, James dice que sus experiencias en las organizaciones de usuarios significan que las conversaciones que mantiene con los ejecutivos de gerencia son generalmente más acogedoras. Él dice que puede tener una conversación honesta sobre las dificultades de implementar arquitecturas complejas de nube y virtualización, que no solo son difíciles de implementar y desplegar, sino que también requieren que la empresa piense en las personas y los procesos junto con la tecnología.

James Lee, CTO de Rackspace.

"Los CIO solo quieren una conversación real. Quieren que comparta mis experiencias y hablen de las trampas y de lo que salió mal".

Lee James, Rackspace

"Eso resuena con ellos porque no se trata de que alguien intente venderles un producto o servicio. Solo quieren una conversación real, para pasar de toda la pelusa en los mensajes de marketing. Descubrí que realmente funcionó. Sí, estuve en Computacenter, pero también trabajé en BP y Betfair, y quieren que comparta mis experiencias y hable sobre los errores y lo que salió mal".

Él dice que sus experiencias de una década atrás –implementando la nube, la virtualización y el desarrollo ágil– junto con el trabajo del cliente durante su tiempo en Computacenter, lo ayudan en su rol actual en Rackspace. "Puedo aprovechar mi experiencia de trabajar con empresas como AstraZeneca y Rolls-Royce, y ayudar a soportar a los clientes de Rackspace".

Personajes de nube

Cuando se le preguntó cómo aplica sus experiencias a diferentes tipos de organizaciones, que van desde las pequeñas empresas hasta las empresas más grandes, James dice que es importante conocer la personalidad de nube de la compañía, y las personalidades de las diferentes partes interesadas en el negocio.

"Hay muchos matices que debe entender. El proceso de compra puede ser muy diferente". Las diferentes partes del negocio funcionarán de diferentes maneras y tendrán sus propias personalidades de nube. Y como James descubrió al hablar con los líderes de TI, la gestión del cambio que toma en cuenta a estas personalidades es clave para desplegar una estrategia de nube.

Este artículo se actualizó por última vez en diciembre 2017

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