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El ganador del reto MIT CIO 2016 impulsa el valor comercial con la tecnología HoloLens

El ganador del premio de liderazgo Sloan CIO 2016 del MIT, está explorando cómo la tecnología de hologramas puede ser aplicada en los sitios de construcción para ayudar a las personas.

David Neitz, CIO de CDM Smith Inc., una firma de ingeniería y construcción con sede en Boston, cree que la tecnología por la tecnología -sin importar cuán divertida o interesante sea– es "inútil" si no entrega valor al negocio. Eso no significa que se él esté en contra de la tecnología divertida. El ganador del premio de liderazgo Sloan CIO 2016 del MIT, Neitz, está explorando cómo la tecnología de hologramas puede ser aplicada en los sitios de construcción para ayudar a las personas –ingenieros del CDM, clientes, trabajadores del sitio de la construcción y socios comerciales– a colaborar en tiempo real, sin importar dónde se encuentren. En una industria sometida a presiones de servicios mercantilizados y márgenes muy pequeños, Neitz dijo que: "Es muy importante no tener que confiar en el espacio físico en el que se encuentra ni en las limitaciones del horario de las personas. Queremos remover estas restricciones."

Neitz se reunió con la redactora de noticias senior de SearchCIO, Nicole Laskowski, en el reciente Simposio MIT Sloan CIO. Habló sobre el uso de los avances en el poder de computación para realizar optioneering –la capacidad de diseñar múltiples opciones de diseño en un corto período de tiempo. También describe los orígenes del proyecto de tecnología HoloLens y explica por qué la realidad mixta conducirá a mejores resultados comerciales en CDM Smith.

La conferencia del MIT Sloan CIO de este año se llamó "Prosperar en la economía digital". ¿Qué inversión tecnológica clave ha hecho que haya permitido a CDM Smith prosperar en la economía digital?

David Neitz: Una inversión clave que hemos hecho es con [el proveedor de centros de datos] Equinix en lo que se refiere a la red y el entorno de la nube, y también en la configuración de la arquitectura que nos permite acercarnos a nuestros clientes, para permitir algo llamado optioneering (o ingeniería de opciones) y simulación. Esto es algo por lo que nuestra industria se ha estado esforzando por hacer hace tiempo, pero realmente no hemos tenido la capacidad de procesamiento y cálculo para que suceda –o las redes para hacer que esto se genere. Por lo tanto, esa es una decisión fundamental y arquitectónica que hemos hecho, y realmente nos ayuda a tener la capacidad de hacer ingeniería de opciones y simulación.

¿Qué es optioneering?

Neitz: Optioneering es un término de la industria. Es algo que la industria [realmente] se esfuerza por alcanzar –tener la capacidad de ejecutar a través de múltiples iteraciones y modelos. Pero si se tarda horas o días en ejecutar cada iteración, realmente no se pueden ejecutar muchas de ellas. Pero si tiene capacidad de computación en la nube que le puede ayudar a acelerar eso, realmente le puede dar más capacidad para hacer múltiples opciones.

¿Es justo decir que su enfoque de TI se centra principalmente en los clientes de CDM Smith?

Neitz: Bueno, para mí, no se trata de tecnología. La tecnología solo por la tecnología es realmente inútil. Es interesante y emocionante a veces, pero realmente no produce ningún resultado comercial. Y nuestro trabajo como CIOs es crear valor y centrarnos en los resultados de negocio para nuestros clientes. Y lo que me emocionó al pasar de mi empresa anterior a CDM Smith fue que el COO, el CEO, la junta directiva, y todos los presidentes comprendieron que realmente vamos a tener que transformar la forma en que TI mira las cosas –que no estamos mirando las luces parpadeantes y enfocándonos en los procesos de back office, entendiendo la TI tradicional.

Necesitamos la tecnología de la información para ayudar a impulsar el valor y transformar nuestra industria, porque estamos bajo presión con la mercantilización de lo que hacemos alrededor de la ingeniería y los reducidos márgenes con la construcción. Por lo tanto, la única manera de salir de esa trampa es que realmente tengamos nuevos diseños innovadores para nuestros clientes. Y sabemos que una forma clave de hacerlo es a través de la colaboración –no sólo con los 5.200 empleados que tenemos, sino para colaborar con empresas conjuntas: Curiosamente, a veces la empresa conjunta es un competidor; otras veces, son un socio.

Queremos que todos participen en la creación de ese activo, desde el diseño, la construcción y la operación, todos colaborando juntos, para que obtengamos diseños superiores. Y luego, buscar maneras de incluir otras entidades que realmente podrían mezclarse y ofrecer algunas formas nuevas, innovadoras y creativas de hacer las cosas. [Eso] porque creemos que la innovación se facilitará con una colaboración superior. Y eso es mucho de lo que hemos estado haciendo.

Esa es la premisa de nuestra próxima solución de realidad de siguiente generación (next-reality) que estamos utilizando con Microsoft HoloLens, [la cual es] tener la capacidad de ver realmente el mundo real, y luego superponer el mundo digital juntos. Mucho de lo que hacemos no es sólo la construcción de campos verdes (greenfield); tenemos un activo existente y vamos a modificarlo. Por lo tanto, es genial ver el activo existente, y luego superponer a escala el cambio que estamos queriendo hacer y experimentarlo juntos.

Y si no pueden estar juntos físicamente, tenemos la capacidad de tenerlos representados como avatares, y puedes personalizar tu avatar, donde puedes decir, ‘Este es el color del avatar que quiero para las personas que no están conmigo en el mismo espacio físico’. Y se pueden personalizar sus avatares, cómo los verá usted cuando no están en el mismo espacio que usted. Pueden escoger qué sombrero llevan, si llevan corbata, casco, chaleco de construcción.

Recibimos algunos comentarios de Marianne MacDonald en nuestro grupo de investigación y desarrollo (I+D), diciendo: 'Tal vez quieran agregar algunos accesorios más para el avatar femenino'. (Risas) Y estamos trabajando en eso también.

Es muy importante que usted no tenga que confiar en el espacio físico en el que se encuentra, ni en las limitaciones del horario de las personas. Queremos eliminar esa restricción. Queremos tener la capacidad de colaborar, independientemente de dónde se encuentren, y tener la capacidad, una vez que usted es representado a través de su avatar, de ver lo que está viendo y que todos colaboren para una solución superior.

¿Es la tecnología HoloLens un ejemplo de realidad aumentada?

Neitz: Es una realidad mixta. ... Es similar a la realidad aumentada, pero... lo que realmente importa es que uno ve el mundo real y todo lo que está sucediendo a su alrededor. Y entonces, la realidad mixta se agrega en contexto, a escala, atada a donde pertenece en el espacio. Ese es el diferenciador clave. Así que no sólo está proyectando algo: realmente está vinculado a donde pertenece en el espacio físico.

¿Cómo –y cuándo– comenzó el proyecto de tecnología HoloLens?

Neitz: Estábamos muy enfocados en esto. Cuando vimos a Microsoft en la Conferencia Build en... creo que era 2015, tuvieron la gran sesión en la que presentaron los HoloLens. Nosotros dijimos: 'Wow, eso es bastante atractivo. ¿Qué podríamos hacer con eso?

Así que inmediatamente establecimos una reunión con Microsoft para ver qué... y fuimos a sus oficinas a experimentar por nosotros mismos y validar –¿tendría sentido para nosotros? Y, afortunadamente, encontramos una empresa startup, Object Theory, que fue formulada por un caballero que solía trabajar en Microsoft en el proyecto HoloLens, y que son uno de los grupos que están trabajando activamente con Microsoft.

Tan pronto vimos sus nombres en Fast Company, nuestra directora de I+D, Marianne MacDonald, y yo les llamamos, y Michael contestó el teléfono y dijo: 'Bueno, todavía no nos hemos incorporado, pero tú serás nuestro primer cliente’. Y realmente nos encantó el espíritu emprendedor de una empresa startup. Fueron muy flexibles a medida que evolucionamos nuestra visión y en cuanto a dónde vamos a ir con ella. Y teníamos un estricto acuerdo de no divulgación (NDA) con Microsoft. No podríamos twittear sobre ello, no podríamos decirle a nadie sobre ello hasta marzo de este año. Y luego… cuando se anunció la conferencia Microsoft Build, pudimos dar a conocer lo que estamos haciendo. Y luego, fuimos a varias conferencias después de eso y nuestros clientes lo experimentaron. Y la respuesta ha sido abrumadoramente positiva.

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2016

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