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El fracaso en prepararse para un ataque cibernético podría ser catastrófico, advierte Ted Koppel

El veterano periodista de investigación Ted Koppel dice que un ataque cibernético en la red eléctrica de EE.UU. es probable, pero los preparativos para este evento no están a la altura.

El ataque cibernético es inevitable, pero la gente sigue sin estar preparada, según Ted Koppel, autor de Lights Out, una investigación sobre la probabilidad de un ataque cibernético a la red eléctrica estadounidense.

"Somos nuestros peores enemigos", dijo a la conferencia de seguridad anual Focus de Intel en Las Vegas, diciendo que, a pesar del riesgo de un apagón cibernético, Estados Unidos no está preparado para las consecuencias.

Las consecuencias más apremiantes serían la falta de alimentos y una población doméstica migrante refugiada que los busca.

Koppel dijo que cuando le preguntó al secretario de Seguridad Nacional, Jeh Johnson, qué ha hecho el gobierno específicamente para prepararse para un ataque a la red eléctrica, le estuvo dando respuestas adecuadas para cada desastre natural que un país podría enfrentar.

Pero Koppel dijo que la pérdida de la red eléctrica es diferente porque hay un "agente del mal" que puede manipular lo que está sucediendo y puede mantener esto en marcha con un efecto catastrófico.

"Cuando pregunté si había un plan, él señaló a un estante lleno de archivos y dijo que estaba seguro de que había un plan en algún lugar", dijo Koppel, agregando que él tomó esto con el significado de que no hay plan.

"Este es un nuevo tipo de guerra, y el problema de la escalada puede ocurrir muy rápidamente y puede salirse de control muy rápidamente”.

"Si alguna vez hubo un tema en una democracia inteligente que necesita una discusión pública, donde necesitamos aumentar la conciencia pública, creo que es este", dijo.

Cuestión de atribución

Aunque Koppel cree que los ataques cibernéticos de poderosos estados nación son poco probables debido al temor de represalias, le preocupan los países y los grupos de interés.

"Los rusos y los chinos están dentro de nuestras redes eléctricas, pero nosotros estamos dentro de las suyas, y cualquier cosa que nos puedan hacer, básicamente se lo podemos hacer a ellos", dijo.

"Un ataque que apague la red eléctrica sería un acto de guerra, por lo que es improbable que suceda, pero puede suceder y casi seguramente sucederá porque, aunque no es del interés de los rusos y chinos ir a la guerra con los EE.UU., es menos claro cuando empiezas a hablar de Irán, Corea del Norte, Siria y el Estado Islámico".

Según la NSA, dijo Koppel, el Estado Islámico podría, en los próximos dos o tres años, tener la capacidad de lanzar un ataque cibernético en la red eléctrica estadounidense.

"Si alguno de ustedes tiene alguna duda de que el Estado Islámico lo haría si pudiera, deshágase de esa duda. Así que ahí tiene el peligro, y lo que aumenta ese peligro es la cuestión de la atribución", dijo.

"Nunca antes ha habido un estilo de guerra en el que la cuestión de la atribución haya sido más grave, más complejo o más ambiguo”.

"Si cree que fueron los rusos, pero no puede estar seguro, ¿responde? Tenemos la capacidad, pero si usted responde, puede ser que el objetivo esté tan intimidado que nunca lo volverá a hacer, o, lo más probable es que lo escalen y lo golpeen más", dijo.

Estados Unidos, ‘la nación más vulnerable’ en el mundo

Si eso no es lo suficientemente malo, Koppel agregó que Estados Unidos es probablemente la nación más vulnerable a los ataques cibernéticos en el mundo, porque es probablemente la nación más dependiente del mundo en internet.

Parte de la razón por la que los gobiernos y los países no están tan bien preparados para el ataque cibernético como podrían estarlo, dijo, es que cuando los profesionales de la seguridad de la información piden presupuesto, no pueden decir con certeza que la inversión garantizará la protección ante el ataque.

“El hecho es que la mejor seguridad cibernética en el mundo puede no funcionar porque los atacantes solo deben tener éxito en conseguirlo una vez", dijo Koppel.

“En los Estados Unidos hay 3,200 compañías que soportan la red eléctrica, y mientras que las más grandes tendrán la mejor seguridad, las más pequeñas no, y representan superficies de ataque que pueden facilitar a los atacantes entrar en los sistemas, que les permitirán apagar la red eléctrica”.

“Todos los funcionarios del poder con los que he hablado reconocen que es una posibilidad, pero afirman que no es muy probable porque la red eléctrica es mucho más resistente de lo que creen que yo entiendo”.

"Espero que eso sea cierto, pero muchas de las agencias de inteligencia estadounidenses no están convencidas, y sospecho que muchos funcionarios de la industria de la energía preferirían arriesgarse a los ataques cibernéticos que estar bajo el control del gobierno", dijo.

En conclusión, Koppel dijo que mientras no se hace ningún daño al estar preparado para lo que suceda, reiteró que un fracaso para prepararse ante el ataque cibernético podría tener consecuencias catastróficas.

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Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2016

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